Los Angeles – Enkelten kaupunki

Tämän kuvan ottamisesta passintarkastujonossa vartija tuli huomauttamaan.

Tämän kuvan ottamisesta passintarkastujonossa vartija tuli huomauttamaan.

Yhdysvaltojen kaksi suurinta kaupunkia, New York ja Los Angeles, päätyivät molemmet matkareitillemme oikeastaan enemmän kauttakulkupaikkoina kuin varsinaisina kohteina. Niiden kautta löytyi edullisimmat ja järkevimmät lentoyhteydet haluamiimme suuntiin. Tyynen valtameren ylitys lentäen on yllättävän hintavaa mutta Los Angelesista löytyi hyvä yhteys Manilaan Filippiineille. Tämä seikka ei kuitenkaan vähentänyt sitä innostusta, mikä meillä oli, kun ”jouduimme” vierailemaan näissä metropoleissa.

Los Angelesissa on noin 3,9 miljoonaa asukasta, jotka edustavat yhteensä yli 140 kansallisuutta. Lähes puolella asukkaista on latinalaisamerikkalainen tai espanjalainen alkuperä ja tämän kyllä huomaa katukuvassa. Wikipedian tietojen mukaan ”Kaupungissa on armenialaisia, filippiiniläisiä, guatemalalaisia, israelilaisia, kambodžalaisia, korealaisia, meksikolaisia, thaimaalaisia, elsalvadorilaisia ja unkarilaisia heidän kotimaitaan lukuun ottamatta enemmän kuin missään muualla.” Losista löytyykin muun muassa Chinatown, Koreatown, Little Armenia ja Little Ethiopia. 1920-luvulta lähtien kaupungista on kehittynyt hyvin vahva elokuva-, peli- ja musiikkiteollisuuden keskittymä, mikä on vaikuttanut niin kaupungin taloudelliseen kuin väestön määränkin kehittymiseen.

Olimme varanneet Los Angelesiin tutustumiseen kolme kokonaista päivää. Tiesimme jo valmiiksi, ettemme mitenkään tuossa ajassa ehtisi kiertämään kaikkia mielenkiintoisia kohteita, mutta budjetissa pysymisen kannalta se oli meille sopiva aika. Ehdottomat kohteet olivat Hollywood, Walk of Fame, Venice Beach sekä Santa Monica, joista tulemme kirjoittamaan lisää seuraavissa postauksissa.

Budjetissa pysymistä auttoi myös Couchsurfingin kautta löytämämme majoitus. Jos aiotte toimia samoin, kannattaa olla majoituspyyntöjen kanssa hyvissä ajoin liikkeellä, sillä monet majoittajat varataan jo kauan ennakkoon. Me löysimme itsellemme yösijan, mutta yhteyshenkilö lopetti yhteydenpidon päivää ennen saapumistamme, mutta onneksi CS Los Angeles last minute/emergency couch search-ryhmän kautta löysimme itsellemme uuden paikan viime hetkellä. David ei asunut lähellä keskustaa, mutta läheltä kulki busseja, jolla pääsimme muun muassa suoraan Hollywoodiin. Yleisin liikkumismuoto Losissa on oma auto ja kaupunkia halkoo lukuisat moottoritiet, mutta olisimme halunneet muutenkin kulkea julkisilla, joilla olikin hyvä kattavuus kaupungin alueella. Koska LA on hyvin laajalle levittäytynyt, matkoihin tuli varata aikaa. Esimerkiksi Davidin luota Venice Beachille meni kahdella bussilla liki kaksi tuntia. Metroasemilla on aina kuukauden alussa jaossa karttoja, joihin on selkeästi merkattu kaikki reitit. Kertamaksu oli 1,75$.

Kotikatumme Couchsurfing-majoituksessa Glendalessa

Kotikatumme Couchsurfing-majoituksessa Glendalessa

Sama katu

Sama katu

Illalla kotiin palatessa puuhun turvaan loikki haisunäätä ja kaveri.

Illalla kotiin palatessa puuhun turvaan loikki haisunäätä ja kaveri.

Bussipysäkit ei välttämättä ole merkattu kovin isosti. Tämä numerokyltti tolpassa kertoo mikä bussilinja tästä kulkee.

Bussipysäkit ei välttämättä ole merkattu kovin isosti. Tämä numerokyltti tolpassa kertoo mikä bussilinja tästä kulkee.

Julkinen liikenne toimi hyvin. Käteisellä maksettaessa kannattaa olla tasaraha, sillä vaihtorahaa ei saa.

Julkinen liikenne toimi hyvin. Käteisellä maksettaessa kannattaa olla tasaraha, sillä vaihtorahaa ei saa.

Tarkat ohjeet jalankulkijoille

Tarkat ohjeet jalankulkijoille

Los Angeles

Siellä se on, Los Angelesin tunnetuin maamerkki

Siellä se on, Los Angelesin tunnetuin maamerkki

Walt Disney Concert Hall, keskustan tunnetuimpia maamerkkejä

Walt Disney Concert Hall, keskustan tunnetuimpia maamerkkejä

Grand Park Los Angelesin Downtownissa

Grand Park Los Angelesin Downtownissa

Enkelten kaupunki, jossa lähes jokainen bussipysäkki ja sillanalunen oli asuinkäytössä. Päivällä joillain kaduilla näki rivin ostoskärryjä täynnä kodittomien omaisuutta. Aikamoinen kontrasti

Enkelten kaupunki, jossa lähes jokainen bussipysäkki ja sillanalunen oli asuinkäytössä. Päivällä joillain kaduilla näki rivin ostoskärryjä täynnä kodittomien omaisuutta. Aikamoinen kontrasti

Foodtruck, helppoa ja hyvää, kunhan vain tiesit, milloin ne ilmestyisivät mihinkin kadunkulmaan

Foodtruck, helppoa ja hyvää, kunhan vain tiesit, milloin ne ilmestyisivät mihinkin kadunkulmaan

In-N-Out Burger, edullista ja hyvää, Sukellus Asiaan suosittelee

In-N-Out Burger, edullista ja hyvää, Sukellus Asiaan suosittelee

Tottakai sitä piti päästä hamppareille, olimmehan niiden syntysijoilla

Tottakai sitä piti päästä hamppareille, olimmehan niiden syntysijoilla

United Airlines + Western Union = omatoimimatkaaja hermoromahduksen partaalla

United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia, mikä johti melkoiseen rumbaan. Pääsimme kuitenkin nousemaan koneeseen Belize Citystä Los Angelesiin.

United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia, mikä johti melkoiseen rumbaan. Pääsimme kuitenkin nousemaan koneeseen Belize Citystä Los Angelesiin.

Seuraa pitkähkö tilitys ja avautuminen, kuinka monimutkaiseksi lentolippujen ostaminen voikaan mennä ja kuinka yksinkertainen ratkaisu ongelmaan lopulta löytyi.

Tämä kaikki tapahtui siis ollessamme vielä Antiguassa, Guatemalassa. Olimme löytäneet aiemmin hyvän lentoyhteyden Los Angelesista määränpäähämme Manilaan Filippiineille, joten meidän piti enää löytää hyvät lennot jostain päin Väli-Amerikkaa Los Angelesiin. Hakukoneena käytimme skyscanner.com-sivustoa, minkä kautta pitkien etsintöjen jälkeen löysimmekin sopivat United Airlines -yhtiön lennot Belizestä, Belize Citystä Los Angelesiin. Belize City sopi täydellisesti meidän reittisuunnitelmiin, joten helppo homma, niinhän me luultiin. Ongelmat alkoivat, kun United Airlinesin sivuilla varausta tehdessämme huomasimme, ettei yhtiö hyväksykään suomalaista luottokorttia. Lähestulkoon kaikki muut maat heidän listoiltaan löytyi, mutta Suomi loisti poissaolollaan. Ratkaisuksi tähän lentoyhtiön sivuilta löytyi mahdollisuus maksaa Western Unionin kautta. Tarkistimme, että Antiguasta löytyi useampikin Western Unionin toimipiste ja varasimme liput. Meillä oli nyt pari päivää aikaa hoitaa maksu.

Siitähän se hauskuus sitten alkoikin. Ensimmäisellä kerralla pankin ovella se oli jo kiinni. Uusi yritys seuraavana päivänä, jolloin pääsimme jo tiskille saakka, mutta kysyttyämme Western Union -palvelua meille kerrottiin, että tarvitsemme passin asiointia varten. Onneksi asuimme lähellä, joten pian yritimme uudestaan passien kanssa, mutta nyt saimmekin kuulla, että tässä pankissa ei voikaan maksaa Western Unionin kautta vaan ainoastaan ottaa rahalähetyksiä vastaan. No, onneksi näitä toimipisteitä oli useita, ajattelimme ja seuraavaa kohti. Edellisestä viisastuneina opettelimme lauseen ”Yo quiero pagar” – ”Haluan maksaa”, jotta pääsisimme suoraan asiaan. Valitettavasti saimme saman vastauksen myös kolmessa seuraavassa pankissa. ”No es possible”, argh! Lopulta, pankissa numero viisi, ystävällinen ja kärsivällinen virkailija suostui auttamaan meitä. Heillä siis pystyi myös maksamaan Western Unionin kautta, mutta sitä varten meillä olisi pitänyt olla tili pankissa mutta poikkeuksellisesti virkailija suostui rekisteröimään meidät Western Unionin järjestelmään ilman tiliä ja tätä varten tarvittiin jälleen lisää tietoja, muun muassa oman guatemalalaisen puhelinnumeron lisäksi kahden guatemalalaisen ystävämme puhelinnumero sekä sähkölasku siitä osoitteesta, jossa majoituimme. Tällä siis oli tarkoitus todentaa, että todella oleskelemme Guatemalassa sillä hetkellä. Oli muuten espanjan taidot koetuksella tässä vaiheessa. Onneksemme olimme kotimajoituksessa ja mamamme ymmärsi mistä oli kyse, joten pikaisen kotona käymisen jälkeen olimme jälleen pankin tiskillä sähkölaskun ja puhelinnumerojen kanssa. Virkailija muun muassa kopioi meidän molempien passit, kokonaan, kahtena kopiona.

Lopulta paperit oli allekirjoitettu ja oli maksun aika. Virkailija kysyi, kelle haluamme maksaa, mutta yllättäen United Airlines ei olekaan heidän vastaanottajien listalla eli emme voineet maksaa. Tässä vaiheessa taisi meidän molempien ilmeet valahtaa mutta virkailija alkoikin itkemään(!!), sillä hän ei pystynytkään auttamaan meitä tässä ongelmassa. Koitimme rauhoitella virkailijaa ja kerroimme, ettei vika ollut hänen ja kuinka hän oli ollut todella isoksi avuksi meille ja tehnyt kaikkensa. Emme siis saaneet maksettua lentoja ja lippujen varausaikakin taisi mennä jo umpeen. Soitimme vielä United Airlinesin asiakaspalveluun, jossa 45 min puhelun jälkeen asiakaspalvelija totesi minulle saman kuin minä hänelle jo puhelun alussa. Suomalainen luottokortti ei kelpaa.

Noh, miten tämä farssiksi kääntynyt episodi lopulta päättyi? Löysimme Supersaverin sivuilta saman lentoyhteyden, jonka saimme maksettua suomalaisen nettipankin kautta muutaman kympin kalliimmalla. Eipähän tullut ensimmäisenä mieleen kääntyä kyseisen palvelun puoleen, vaikka sitä mannerten välisiä lentoja varatessa hyvin usein käytämmekin. Samalla tuli jälleen kerran todistettua, että matkatoimistojen olemassaoloon on syynsä. Välillä itsenäisen matkaajankin on täysin sallittua kääntyä heidän palveluidensa puoleen. Näin säästät aikaa ja hermoja, kiitos Supersaver!

Caye Caulker – Belizen helmi Karibianmerellä

Caye Caulker

Väli-Amerikan kierroksemme viimeinen kohteemme oli Belize, jossa halusimme ensimmäisenä suunnata Caye Caulker – nimiselle saarelle, joka on käytännössä 8 km pitkä ja leveimmältä kohdaltaan 1,5 km leveä hiekkakerrostuma kalkkikivikuoren päällä. Saari sijaitsee 32 km päässä Belize Citystä ja sinne pääsee kätevästi monta kertaa päivässä kulkevilla, nopeilla vesitakseilla. Belize Cityyn tulimme Guatemalan puolelta Floresista suoralla shuttle bus-yhteydellä. Saarelle voi ostaa meno-paluulipun, mikä on suositeltavaa vesitaksin ollessa todennäköisin vaihtoehto mantereelle palaamiseen, vaikka saarelle onkin rakennettu myös pieni lentokenttä.

Caye Caulkerin uskotaan olleen asumaton vuoteen 1847 saakka, jolloin saarelle asettui pakolaisia Jukatanilla olleen sodan seurauksena. Kuningas Victoria antoi saaren Luciano Reyesille vuoden 1870 ja hän myi saaren tontit seitsemälle eri perheelle, joiden vaikutus näkyy saarella edelleen. 1960-luvulla reppureissaajat löysivät saaren ja siitä lähtien matkailu on kasvanut saaren tärkeimmäksi elinkeinoksi. Saaren keskellä kulkee kapea vesiväylä, the Split, jonka hurrikaani Hattie vuonna 1961 on myytin mukaan muodostunut. Sen syvyys oli aluksi vain noin 30 cm mutta virtausten ja ihmisen oman työn myötä se syventyi noin kuuteen metriin ja toimii tällä hetkellä tärkeänä venereittinä. The Split on myös yksi saaren suosituimmista ajanviettopaikoista baareineen, rantoineen ja vesiaktiviteetteineen.

Tunnelma saarella on ehdottoman rento. Hiljaisen sesongin vuoksi osa majoitusliikkeistä oli sulkeneet ovensa, mutta tarjontaa riitti silti runsaasti. Rannalla sijaitsevat gueshouset ovat luonnollisesti kalliimpia kuin saaren keskellä olevat. Matkaa rantaan ei kuitenkaan koskaan ole muutamaa sataa metriä enempää. Kadut ovat hiekkateitä, joilla kuljetaan joko paljain jaloin tai polkupyörillä. Autoja ei oikeastaan ole, mutta muutama sähkökäyttöinen golfauto saattaa välillä kulkea ohi. Saarella on hyvin vahva Karibianmeren tunnelma, johon oman osansa tuo pitkät rastansa isojen pipojen alle piilottaneet miehet, jotka myivät taidetta tai muuten vaan hengasivat katujen kulmilla. Reggae soi ja palmut huojuivat valkoisilla hiekkarannoilla, kyllä kelpasi.

Halusimme saarelle päästäksemme rentoutumaan ja siihen tarkoitukseen saari soveltuikin täydellisesti. Yhtenä haaveena oli käydä sukeltamassa Blue Holessa, jonne Caye Caulkerilta järjestetään usein retkiä, mutta kuultuamme, ettei takuuta vasarahaiden ja härkähaiden näkemisestä ole ollut enää vuosiin, päätimme tehdä muutaman sukelluksen lähiriutoilla. Kohokohtana olivat useat näkemämme nurse sharkit. Näimme myös muutaman hummerin, joiden kalastaminen on ollut yksi alueen pääelinkeinoista. Kävimmekin yhtenä iltana nauttimassa hummeri-illallisen ja kyllähän se maistui, vaikka olikin aika sotkuista.

Tykkäsimme Caye Caulkerista niin paljon, että päätimme jättää Belizen muut kohteet seuraavaan kertaan ja viivyimme saarella noin viikon. Palasimme Belize Cityyn muutamaa päivää ennen lentoamme Los Angelesiin ja tutustuimme pikaisesti samalla kaupunkiin, joka ei kylläkään meille mitään kummempia tarjonnut. Caye Caulker ja sen tunnelma vei sydämemme sen verran vahvasti, että toivomme joku päivä pääsevämme nauttimaan Karibianmerestä vielä uudestaankin!

Palmuja

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Ranta

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Reggae

Let's go slow

Let’s go slow

Sukeltamassa nurseshark'ien kanssa

Sukeltamassa nurseshark’ien kanssa

Nurseshark

Katu

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

Flipflopzone

Katu

1000 päivää tien päällä – Sukellus Asiaan TV avattu Instagramissa!

!000 päivää tien päällä

Sukellus Asiaan-kaksikko saavutti yhden henkilökohtaisen elämänsä hienoimmista rajapyykeista 30.7.2016 – 1000 päivää tien päällä! Sen kunniaksi avasimme Instagram-tilillemme Sukellus Asiaan TV-kanavan hashtagillä SukellusAsiaanTV. Tulemme julkaisemaan elämäämme koskettavia videoita matkamme varrelta 30.7.2016 eteenpäin. Tirkistelijät ja muut aiheeseen vihkiytyneet – rakkaita fanejamme unohtamatta – nyt taajuuksille!

Tikal – mayahistorian suurin kaupunki

Tikal

Hondurasista palasimme hetkeksi takaisin Guatemalan puolelle vieraillaksemme Tikalin mayarauniokaupungissa. San Pedro Sulan pysähdyksen jälkeen suuntasimme siis kohti Floresia, mikä on lähin nykyaikainen kaupunki noin 60 km päässä Tikalista. Flores koostuu varsinaisesti kolmesta eri kaupungista ja sen keskusta sijaitsee pienellä ja viihtyisällä saarella, jonka kävelee ympäri noin 15 minuutissa. Flores toimii hyvänä etappina Tikaliin matkustavalle ja sieltä löytyy kaikki tarvittavat palvelut. Erityisesti on mainittava mahtava, edullinen ja herkullinen ruokakoju, jonka löysimme rantakadulta. Tikaliin tutustujien on mahdollista majoittua myös Tikalin kansallispuiston alueella.

Tikal on siis raunioitunut mayakaupunki ja se on hyväksytty UNESCOn maailmanperintökohteeksi vuonna 1979. Kaupunki koostuu yli 3000 rakennuksesta, jotka sijaitsevat nykyisen Tikalin luonnonpuiston alueella, joka on pinta-alaltaan 570km². Ensimmäisten asukkaiden uskotaan asettuneen alueelle jo noin 900 vuotta ennen ajanlaskua ja sen kukoistus ajoittuu vuosille 200-900, jolloin Tikal oli kaikista suurin mayakaupunki. Asukkaita oli huippuvuosina jopa 100 000- 200 000. Tikal oli vuosistatojen ajan merkittävä rituaalinen, kaupallinen ja seremoniallinen mayakulttuurin keskus. Kaupungin hylkäämisen syy on edelleen mysteeri, mutta sotien, nälänhädän ylikansoituksen ja raaka-aineiden loppumisen uskotaan vaikuttaneen asiaan. Viidakko otti vallan Tikalin rauniosta, jotka löytyivät uudelleen 1800-luvulla, jolloin useammat retkikunnat tekivät tutkimuksiaan alueella.

Tikalin temppelikaupunki on edelleen maisemaltaan hyvin metsämäinen. Temppeli IV huipulle, 65 metrin korkeuteen kiivettyään voi nähdä maiseman alueen yli, jossa näkyy kahta temppelin kärkeä lukuunottamatta vain puiden latvoja. Ei siis ihme, että kaupunki on pysynyt piilossa. Osa temppeleistä on edelleen maamassojen peitossa ja täysin uusien temppeleiden uskotaan edelleen löytyvän. Alue on laaja ja vierailua varten suositellaan hyviä kenkiä. Temppeleitä ympäröivällä alueella voi nähdä myös laajan kirjon erilaisia eläimiä ja lintuja, mihin on paremmat mahdollisuudet, jos majoittuu kansallispuiston alueella. Silloin voi ostaa puistoon kahden päivän lipun, jolloin on mahdollista nähdä Tikal niin auringonlaskun kuin auringonnousunkin aikaan. Meitäkin vastaan tuli muutama apina sekä koateja eli nenäkarhuja.

Itse varasimme kuljetuksen Floresista Tikaliin ja takaisin ilman opasta (70 quetzalia/meno-paluu/hlö). Matka kestää reilun tunnin suuntaansa. Innokkaimmat voivat varata erittäin aikaisen lähdön, jolloin he saavat lisämaksusta katsella auringonnousua temppelin huipulta. Lähtö oli joka tapauksessa aikaisin, mutta onneksi aamupalaa tarjottiin myös puiston portilla. Yhden päivän lipun hinta oli 150 quetzalia. Päivän aikana tuli käveltyä paljon mutta varjopaikkoja on matkan varrella runsaasti ympäröivän metsän ansiosta. Portilta sai myös hyödyllisen ja informatiivisen kartan. Suurimman vaikutuksen meihin teki Gran Plazan alue, jossa on temppelit I ja II sekä Acropolis Norte ja Acropolis Central, jotka ovat kaikki hyvin näkyvissä ja erittäin hyvässä kunnossa. Alue on todella laaja eikä suuresta väentungoksesta voi puhua, vaikka välillä opastettuja ryhmiä tulikin vastaan. Aiemmin vierailemaamme Copániin verrattuna temppelialue oli laajempi ja isot rakennukset paremmassa kunnossa, mutta Copánissa yksityiskohtien määrä oli runsaampaa. Suosittelemme siis tutustumaan molempiin!

Floresin värikkäitä katuja

Floresin värikkäitä katuja

Lähes jokaiselta Floresin terassilta on näkymä sitä ympäröivälle järvelle.

Lähes jokaiselta Floresin terassilta on näkymä sitä ympäröivälle järvelle.

Kerrassaan vastustamaton ruokakoju Floresin rantakadulla. Herkullista ja edullista!

Kerrassaan vastustamaton ruokakoju Floresin rantakadulla. Herkullista ja edullista!

Auringonlaskun tunnelmointia

Auringonlaskun tunnelmointia

Nacholautanen, simppeliä mutta sitäkin maistuvampaa!

Nacholautanen, simppeliä mutta sitäkin maistuvampaa!

Matkalla Tikaliin

Matkalla Tikaliin

Kansallispuiston alueella oli paljon erilaisia temppeleitä ja rakennuksia. Tässä ensimmäiset

Kansallispuiston alueella oli paljon erilaisia temppeleitä ja rakennuksia. Tässä ensimmäiset

Temppeli

Metsä oli piilottanut rakennukset uskomattoman hyvin.

Metsä oli piilottanut rakennukset uskomattoman hyvin.

Miten kaupunki voi kadota? Tämä kuva kertoo vastauksen.

Miten kaupunki voi kadota? Tämä kuva kertoo vastauksen.

Hyppykuva kertomaan mittasuhteista

Hyppykuva kertomaan mittasuhteista

Heijastus

Keskusaukio

Keskusaukio

Temppeli

Tikal

San Pedro Sula – maailman murhapääkaupunki

San Pedro Sula

San Pedro Sula on Hondurasin toiseksi suurin kaupunki, jossa ei varsinaisesti ole mitään tekemistä. Hyvien kulkuyhteyksiensä vuoksi se oli monien muiden matkalaisten tavoin meillekin pakollinen stoppi. Maailman murhapääkaupungiksikin tituleerattu, teollisuuden ympärille rakentunut suurkaupunki herätti monenlaisia tunteita. Erityisesti auringon laskun jälkeen kaduilla ja kujilla tapahtuva jengien hallussa oleva huumekauppa ja salakuljetus tuo mukanaan jatkuvan väkivallan uhan.

San Pedro Sulan katuja hallitsevien jengien aseellisten välienselvittelyjen seurauksena tapahtuu luonnollisesti valtava määrä murhia ja tappoja. Matkalaisen onkin siis syytä olla varuillaan varsinkin öiseen aikaan kujilla hortoillessaan. Epäonninen kujailija voi joutua pahimmassa tapauksessa keskelle tulitaistelua aseellisesta ryöstöstä puhumattakaan.

Harvassa ovat olleet ne tilanteet, kun päiväsaikaan kaupungilla kulkeminen on kuumottanut, mutta nyt kuumotti. Mielikuvituksen juoksua ei suinkaan helpottanut katukuva, missä keskiluokkaiset perheet ovat joutuneet rakentamaan itselleeen oman vankilan. Muureilla ja piikkilangoilla vuoratut asuinalueet käänsivät ajatukset väkisinkin jälleen kerran koti-Suomessa meneillään oleviin hyvinvointiyhteiskunnan purkutalkoisiin ja skenaarioon, mitä siitä voi pahimmillaan seurata.

Vainotuksista huolimatta kaikki meni lopulta kuitenkin hyvin. Majoituimme laitakaupungille pieneen, mukavaan La Hamaca-hostelliin, jossa vietimme yömme muurien ja piikkilankojen ympäröimänä, luonnollisesti. Aamun koitteessa taksikuskin saapuessa noutamaan meitä hostellin henkilökunta selvitti videovalvonnan ja erilaisten kysymysten perusteella, että kyseessä oli varmasti meidän kuljettajamme. Vasta tämän jälkeen metalliportit avattiin ja meidät päästettiin matkaan.

San Pedro Sulan linja-autoasemalla oli runsaasti aseistettuja vartijoita. Vaikea sanoa, lisäsikö se varsinaisesti  turvallisuuden tunnetta.

San Pedro Sulan linja-autoasemalla oli runsaasti aseistettuja vartijoita. Vaikea sanoa, lisäsikö se varsinaisesti turvallisuuden tunnetta.

Taloja kiertävien betonimuurien päällä kulki piikkilankaa ja sähkölankaa viestin varmistamiseksi.

Taloja kiertävien betonimuurien päällä kulki piikkilankaa ja sähkölankaa viestin varmistamiseksi.

Kaduilla ei juuri jalankulkijoita näkynyt, päivälläkään.

Kaduilla ei juuri jalankulkijoita näkynyt, päivälläkään.

Hostellin ohjeet, kuinka toimia taksia odotettaessa.

Hostellin ohjeet, kuinka toimia taksia odotettaessa.

Roatán – chillailua Karibianmerellä

Roatán

Hondurasin pohjoisrannikolla, Karibianmerellä, sijaitsee Islas de la Bahían departementti, jonka tunnetuimmat saaret ovat lähellä rannikkoa sijaitsevat Roatán ja Utila. Saaret kuuluvat hyvin usein myös Väli-Amerikan kiertomatkalla olevien reissaajien suosikkikohteisiin. Saaret ovat luonteiltaan erilaisia mutta päädyimme lopulta valitsemaan Roatánin, vaikka se onkin saarista se kalliimpi. Sukellukset olisivat siellä kuitenkin käsityksemme mukaan parempia ja saari olisi rauhallisempi kaikkien nuorten reppureissaajien suunnatessa enemmän hippityyliseen Utilaniin. La Ceibasta pääsee lautalla molempiin ja terminaalit sijaitsevat aivan vierekkäin. Saarten välillä ei ole säännöllistä suoraa yhteyttä, vaan reitti kulkisi uudelleen La Ceiban kautta. Tämä ohjasi meidätkin valitsemaan vain toisen saarista eikä vierailemaan molemmilla.

Tunnelma saarilla on hyvin erilainen myös verrattuna manner-Hondurasiin. Pääkielenä toimii englanti, vaikka espanjan asema vahvistuu jatkuvasti mantereelta muuttavien lisääntyvän määrän myötä. Englanti on jäänne Britannien siirtomaa-ajoilta. Roatán on monien Kariabianmeren risteilyalusten pysähdyspaikka ja palvelut ovat muokkautuneet sen mukaisesti. Joidenkin mielestä aidompaa hondurasilaista kulttuuria löytyykin Utilanilta. Roatán on toiminut merirosvojen tukikohtana 1640-luvulla, mutta espanjalaiset saivat tuhottua tukikohdan ja toivat loput alkuperäisasukkaat Guatemalaan. Seuraavat vakituiset asukkaat saarella olivat englantilaisten vuonna 1797 tuomat garifunakapinalliset, joiden perimä näkyy ja kuuluu edelleen saaren väestössä.

Edellisistä kerroista valkoisella hiekkarannalla kävelystä ja riippumattoloikoiluista oli jo vähän aikaa, joten hetki saarielämää oli tervetullutta. Matkamme Copan Ruinasista Roatánille kesti koko päivän, mutta erittäin aikaisen lähdön ja etukäteen selvitettyjen lautta-aikataulujen ansiosta onnistuimme siinä yhdessä päivässä. Halusimme löytää edullisen majoituksen, minkä tiesimme olevan haasteellista, mutta löysimme lopulta West Endin alueelta illan pimeydessä erittäin viihtyisän ja siistin Mariposa Lodgen, josta saimme low seasonin ansiosta jälleen hyvän tarjouksen. Etuna oli oma keittiö, jossa voisimme tehdä myös itse ruokaa pysyäksemme budjetissa.

Roatán oli juuri sitä, mitä odotimme. Majoitus, ravintolat, ruokakauppa, sukelluskeskus ja hiekkaranta sijaitsivat kaikki kymmenen minuutin kävelymatkan sisällä. Väkeä oli vähän, joten saimme nauttia pitkistä hiekkarannoista ihan yksinämme, jos rantakärpäsiä ei lasketa. Löysimme rantatieltä pienen kojun, joka ilmestyi iltaisin valmistamaan maistuvia baleadoja ja kojusta tulikin kantapaikkamme. Mariposa Lodgen omistajat olivat erittäin ystävällisiä ja heiltä löytyi laaja kirja- ja elokuvavalikoima, joista saimme riippumatossa löhöillen nauttia. Saari on noin 77 km pitkä ja leveimmältä kohdaltaan noin 8 km. Saarella on julkinen liikenne mutta se ei ole kovin kattava, joten meille riitti tutustuminen lähialueeseen jalkaisin. Teimme muutaman sukelluksen Splash Inn Dive Resortin kanssa, joiden palveluihin olimme erittäin tyytyväisiä. Heillä oli rento mutta ammattimainen ja turvallinen ote toiminnassaan.

West Endin pääkatu kulkee aivan rannan vieressä, joten maisemista on helppo nauttia.

West Endin pääkatu kulkee aivan rannan vieressä, joten maisemista on helppo nauttia.

Majoituspaikkamme Mariposa Lodge tarjosi laadukkaan vaihtoehdon rauhallisella mutta keskeisellä sijainnilla.

Majoituspaikkamme Mariposa Lodge tarjosi laadukkaan vaihtoehdon rauhallisella mutta keskeisellä sijainnilla.

Terassimme ja ne riippumatot.

Terassimme ja ne riippumatot.

Huoneessa riitti tilaa ja keittiö oli hyvin varusteltu.

Huoneessa riitti tilaa ja keittiö oli hyvin varusteltu.

Oman keittiön tuotoksia :)

Oman keittiön tuotoksia 🙂

Vain lyhyen kävelymatkan päässä pääkatu muuttui hiljaiseksi hiekkatieksi.

Vain lyhyen kävelymatkan päässä pääkatu muuttui hiljaiseksi hiekkatieksi.

Rantakävelyllä

Rantakävelyllä

Laituri

Roatánin meripuiston partiointialus osui kohdalle kierroksellaan. He pitävät huolen, että  vedenalainen luonto pysyy elinvoimaisena myös tulevaisuudessa. Hienoa, että kerrankin näkee jotain näin konkreettista tehtävän niillä rahoilla, joita sukeltajat usein maksavat.

Roatánin meripuiston partiointialus osui kohdalle kierroksellaan. He pitävät huolen, että vedenalainen luonto pysyy elinvoimaisena myös tulevaisuudessa. Hienoa, että kerrankin näkee jotain näin konkreettista tehtävän niillä rahoilla, joita sukeltajat usein maksavat.

Grouper

El Aguilan hylky oli hieno sukelluskohde, joka on maannut nykyisessä paikassaan reilun 30 metrin syvyydessä vuodesta 1997 lähtien. Vuonna 1998 hurrikaani MItch hajoitti sen kolmeen osaan.

El Aguilan hylky oli hieno sukelluskohde, joka on maannut nykyisessä paikassaan reilun 30 metrin syvyydessä vuodesta 1997 lähtien. Vuonna 1998 hurrikaani MItch hajoitti sen kolmeen osaan.

Tämä koju ilmestyi rannalle joka ilta myymään herkullisia ja edullisia baleadoja.

Tämä koju ilmestyi rannalle joka ilta myymään herkullisia ja edullisia baleadoja.

Siinä se valmistuu, kaikilla täytteillä.

Siinä se valmistuu, kaikilla täytteillä.

Complaint department

Rantakärpäset saavat huomaamattasi aikaan ilkeää jälkeä.

Rantakärpäset saavat huomaamattasi aikaan ilkeää jälkeä.

Auringonlasku

Copán – Mahtavat maya-rauniot

Copán

Ympäri Väli-Amerikkaa löytyy useita maya-intiaanien ajoista kertovia temppeleitä ja raunioita. Mayat hallitsivat aluetta jo 1000 vuotta ennen ajanlaskumme alkua. Hondurasissa meidän oli määrä tutustua yhteen tunnetuimmista raunioista, Copán, jotka sijaitsevat Hondurasin länsisosassa, aivan Guatemalan rajalla. Copán on myös yksi UNESCOn maailmanperintökohteista.

Copán on mayakaupunki, joka kukoisti 400-luvulta 800-luvun alkuosaan, mutta sen historia alkaa jo 100-luvulta. Pian vuoden 900 jälkeen kaupunki hylättiin, ilmeisesti ylikansoituksen takia. Kaupungissa asui sen huippuvuosina jopa yli 20 000 asukasta. Kaupungin laidalla kulki joki, joka oli aikojen saatossa saanut osan rakennuksista sortumaan, joten myöhemmin joenuoman paikkaa siirrettiin raunioiden suojelemiseksi. Copán sai olla piilossa vuoteen 1570 saakka, jolloin Diego Garcia de Palacio osui paikalle, mutta silloin löytö ei varsinaisesti kiinnostanut ketään, kunnes Lloyd Stephens tuli tekemään alueelle tutkimuksia vuonna 1839.

Copánin temppelit koostuvat kahdesta pääalueesta, joihin voi halutessaan käyttää jopa pari päivää mutta me tutustuimme niihin puolessa päivässä. Aloitimme siis niin sanotusta ”pääryhmästä” (grupo principal), jonka jälkeen teimme myös pikaisen vierailun Las Sepulturasin raunioihin. Yksityiskohdat ovat parhaiten nähtävillä museossa mutta varsinaisten raunioiden alueella saa käsityksen alueen koosta ja siellä asuneiden ihmisten lukumäärästä. Copán onkin tunnettu nimenomaan yksityiskohtaisista patsaista ja kaiverruksista, ei niinkään koosta, kuten muut lähialueen rauniot, joista voimme mainita esimerkkinä Guatemalan Tikalin, jota ei missään nimessä kannata jättää väliin.

El Salvadorista lähtiessämme suuntanamme oli siis Copán Ruinas, joka on aivan Copánin raunioiden vieressä sijaitseva kylä toimien oivallisena tukikohtana raunioihin tutustuttaessa. Copán Ruinas on melko pieni, viihtyisä ja rauhallisen oloinen kylä, jonka kapeilla ja jyrkillä mukulakivikaduilla on mukava kuljeskella ympäriinsä. Katukuva oli rauhallinen ja reissaajille suunnattuja palveluita oli tarjolla joka nurkalla, mutta turisteja oli syyskuussa melko vähän. Saavuimme Copán Ruinasiin aamupäivällä ja päätimme jättää rauniovierailun seuraavalle päivälle, jolloin meillä oli hyvää aikaa tutustua kaupunkiin. Kylän kaupungintalolta löytyi valokuvanäyttely, jossa oli kerätty kuvia ajalta, kun rauniot oli löydetty. Näyttely tosin tuntui olevan yhtä hyvin piilossa kuin rauniot aikoinaan.

Seuraavana päivänä aikaisin otimme suunnaksi Copánin rauniot, sillä myöhemmin päivällä aurinko olisi vienyt voimat laajalla alueella hyvin nopeasti. Rauniot ovat noin kilometrin päässä kylästä, joten matkan voi kulkea joko kävellen tai helposti saatavilla olevilla tuktukilla. Raunioiden lisäksi alueelta löytyy laaja museo sekä raunioiden alle kaivetut tunnelit, joihin molempiin myydään lippuja erikseen. Museo oli erittäin mielenkiintoinen ja sinne oli tuotu myös joitain alkuperäisiä patsaita ja veistoksia. Museon sisälle oli rakennettu alkuperäisen kokoinen malli upeasta Rosalila-temppelistä, jota ei varsinaisella alueella näe, koska sen päälle on rakennettu jo uusia temppeleitä. Tunneleihin emme ostaneet lippuja. Niitä pitkin olisi päässyt näkemään juuri näitä hautautuneita osia, mutta saamamme tiedon mukaan ne eivät olleet pääsylippujensa arvoisia.

Copánin vierailumme oli erittäin vaikuttava ja rauhallinen. Alue on melko laaja mutta saimme olla omassa rauhassa, muita vierailijoita ei juuri näkynyt. Mitään esitettä emme portilta löytäneet, joten kiersimme aluetta lähinnä Lonely Planetin tietojen avulla. Oman oppaan palkkaamista myös suositeltiin ja sellainen olisi varmasti osannutkin kertoa mielenkiintoisia tarinoita. Ilman mitään tietoa alue olisi saattanut jäädä vain kasaksi muinaisia kiviä, sillä rakennusten, patsaiden ja aukioiden tarkoitus ei aukea vain niitä katselemalla.

Matkalla kohti Copan Ruinasia

Matkalla kohti Copan Ruinasia

Copan Ruinasin katuja

Copan Ruinasin katuja

Niin Copan Ruinas kuin Copánin rauniotkin sijaitsevat vehreässä ja hedelmällisessä laaksossa.

Niin Copan Ruinas kuin Copánin rauniotkin sijaitsevat vehreässä ja hedelmällisessä laaksossa.

Papuja, papuja, perusruokaa Väli-Amerikassa

Papuja, papuja, perusruokaa Väli-Amerikassa

Kartta kertoo Grupo Principalin ja Las Sepulturasin raunioiden sijainnin

Kartta kertoo Grupo Principalin ja Las Sepulturasin raunioiden sijainnin

Kartta antaa hieman käsitystä siitä, millaiselta alue on näyttänyt kukoistuksen aikana.

Kartta antaa hieman käsitystä siitä, millaiselta alue on näyttänyt kukoistuksen aikana.

Pienoismalli samaisesta alueesta löytyi lipunmyynnin vierestä.

Pienoismalli samaisesta alueesta löytyi lipunmyynnin vierestä.

Museon sisäänkäynti muistutti käärmeen suuta.

Museon sisäänkäynti muistutti käärmeen suuta.

Museoon kerätyt veistokset olivat todella yksityiskohtaisia.

Museoon kerätyt veistokset olivat todella yksityiskohtaisia.

Museossa pääsi ihailemaan alkuperäisen kokoista mallia Rosalila-temppelistä. Alkuperäisen päälle on rakennettu uusia rakennuksia.

Museossa pääsi ihailemaan alkuperäisen kokoista mallia Rosalila-temppelistä. Alkuperäisen päälle on rakennettu uusia rakennuksia.

Museoon oli tuotu osa alkuperäisistä patsaista, jotta ne säilyisivät paremmin.

Museoon oli tuotu osa alkuperäisistä patsaista, jotta ne säilyisivät paremmin.

Yksityiskohta

Puu

Tämä portaikko oli täynnä hieroglyfistä kirjoitusta, jota ei ole saatu vielä kokonaan selvitettyä.

Tämä portaikko oli täynnä hieroglyfistä kirjoitusta, jota ei ole saatu vielä kokonaan selvitettyä.

Maisema

Luonto on ottanut alueen vahvasti haltuunsa.

Luonto on ottanut alueen vahvasti haltuunsa.

Rinne

Maisema

Kuvassa näkyy mayjojen jalkapallokenttä. Pallona toimi kolmekiloinen raakakumista tehty pallo, jota ei tosi saanut potkia eikä koskea käsillä. Tavoitteena oli saada pallo vastustajan puolelle tai tehdä kori sivuittain olevaan renkaaseen. Hävinneen joukkueen kapteeni teloitettiin ottelun lopuksi.

Kuvassa näkyy mayjojen jalkapallokenttä. Pallona toimi kolmekiloinen raakakumista tehty pallo, jota ei tosi saanut potkia eikä koskea käsillä. Tavoitteena oli saada pallo vastustajan puolelle tai tehdä kori sivuittain olevaan renkaaseen. Hävinneen joukkueen kapteeni teloitettiin ottelun lopuksi.

Ikkuna

El Tunco – surffareiden musta ranta

El Tunco

San Salvadorista suuntasimme El Salvadorin rannikolle, surffareiden suosimaan pieneen kylään nimeltä El Tunco. El Salvadorilla on 307 km rantaviivaa ja tämä oli meille molemmille ensimmäinen kerta Tyynenmeren tällä rannalla. Tavoitteenamme oli nauttia pitkästä aikaa rantatunnelmasta riippumatossa löhöillen muutaman päivän ajan. Surffaamisen päätimme jättää tällä kertaa väliin. El Tuncon ranta on mustaa hiekkaa ja isoja kiviä, mikä yhdistettynä isoihin aaltoihin soveltui nimenomaan surffareille mutta uimaan tuosta rannasta ei ilman mustelmia olisi päässyt. Olimme matkalla hiljaisella kaudella, joten saimme olla melko rauhassa ja se sopikin meille erittäin hyvin. Jos jotain varsinaisia aktiviteetteja kylästä olisi halunnut – surffaamisen lisäksi – aika olisi saattanut käydä pitkäksi, mutta lähistöllä on muitakin pieniä kyliä ja rantoja, joihin voi käydä tutustumassa. Me vierailimme lähimmässä pienessä kaupungissa La Libertadissa, josta lähtee myös bussiyhteydet kauemmas El Salvadorissa.

Matkalla Terminal de Occidentelle San Salvadorissa päästäksemme El Tuncon bussiin.

Matkalla Terminal de Occidentelle San Salvadorissa päästäksemme El Tuncon bussiin.

El Tunco

Rantabaari

El Tuncon aallot soveltuivat erinomaisesti surffareille.

El Tuncon aallot soveltuivat erinomaisesti surffareille.

Ranta

El Salvador – San Salvador

San Salvador

Guatemalasta matkamme jatkui maan etelänaapuriin El Salvadoriin, jossa ensimmäinen pysähdyksemme oli maan pääkaupunki San Salvador. Tälle pysähdykselle meillä ei ollut varsinaisia tavoitteita tai toiveita, joten tutusituimme kaupunkiin päämäärättömästi kävellen. Noin puolen miljoonan asukkaan kaupungin ensivaikutelma – saapuessamme kymmenelta illalla, pimeässä – oli sen verran kuumottava, että päätimme lähteä etsimään pankkiautomaattia vasta seuraavana aamuna valoisalla. Kaupungin yleiskuva oli aika rähjäinen ja likainen mutta tunnelma oli välitön ja vastaanottava. Ihmiset olivat ystävällisiä ja avuliaita, kun yritimme espanjan taidoillamme selvittää muun muassa mahdollisuuksia tietokoneen korjaamiseen tai tiedustelimme linja-autoaseman sijaintia. Otimme myös espanjan kielen oppitunnin uuden Hitman-elokuvan muodossa, kun englannin kielisiä näytöksiä ei ollut saatavilla. Yritimme käydä Iglesia el Rosariossa, sillä kirkkoa oli kehuttu sisäpuolelta todella kauniiksi. Valitettavasti kirkko oli suljettu ja ulkoapäin rakennusta ei kyllä voinut kehua viehättäväksi.

Rajanylitys El Salvadoriin

Rajanylitys El Salvadoriin

San Salvadorin kaupunki ei ollut kovin kaunis.

San Salvadorin kaupunki ei ollut kovin kaunis.

Torikatu

Kauppa

Kaupungin keskustaa

Kaupungin keskustaa

Iglesia el Rosario on kuulemma kaunis sisältä, mutta valitettavasti saimme ihailla sitä vain ulkoa. Ulkopuoli ei meitä kyllä vakuuttanut.

Iglesia el Rosario on kuulemma kaunis sisältä, mutta valitettavasti saimme ihailla sitä vain ulkoa. Ulkopuoli ei meitä kyllä vakuuttanut.

Skeittaajia

Torvisoittokunta