Arkistot kuukauden mukaan: toukokuu 2016

Trekki Acatenango -tulivuorelle

Acatenango

Väli-Amerikan halki kulkee kymmenien tulivuorien ketju ja Guatemalasta niitä löytyy yli kaksikymmentä, joista tosin vain kolme on tällä hetkellä aktiivisia. Näistä kaksi, Fuego ja Pacaya, sijaitsevat Antiguan läheisyydessä. Mahdollisuudet tulivuoren valloittamiseen olivat siis otolliset, joten mekin päätimme lähteä trekkaamaan Acatenango -tulivuorelle.

Acatenango sijaitsee Antiguasta lounaaseen, se on 3 976 metriä korkea ja luokitellaan sammuneeksi tulivuoreksi. Valitsimme lopulta yhden yön mittaisen trekin eli yöpyisimme tulivuoren rinteellä basecampissa ja aikaisin aamulla kiipeäisimme vielä huipulle katsomaan auringonnousua. Emme olleet juuri pitäneet fyysistä kuntoa kaupungeissa kävelyä kummemmin yllä eikä meillä ollut aiempaa kokemusta oikeasta trekkailusta, mutta uskoimme silti selviävämme kunnialla kahden päivän trekistä.

Matkaan lähdettiin yhdeksän aikoihin aamulla, jolloin kyytimme tuli hakemaan meitä kotiovelta ja kuljetti reitin alkupisteelle, jossa tapasimme oppaamme ja pakkasimme makuupussit ja -alustat, teltan sekä ruoat rinkkoihimme. Varusteet saimme matkanjärjestäjältä. Sitten alkoikin nousu, joka veti aika nopeasti ilmeet vakaviksi. Nousu oli noin 45 asteen kulmassa ja sitä kesti kuutisen tuntia. Meillä oli oma opas, joka eteni reipasta vauhtia edellämme. Noin tunnin välein pidimme taukoja. Kuljimme valmiita polkuja pitkin, mutta nousu oli silti rankkaa. Sinnikkyydellä selvisimme kuitenkin basecampiin, jossa pystytimme teltan ja istuimme nuotion ääreen ruokailemaan ja nauttimaan maisemista.

Todellakin, ne maisemat. Olimme noin 3700 metrin korkeudessa. Aurinko alkoi laskea ja samaan aikaan kuu nousi horisontin toiselta laidalta. Allamme näkyi vähitellen syttyvät kaupunkien valot ja suoraan edessämme Agua-tulivuoren silhuetti. Kauempana, merellä, pilvien lomassa salamoi ja oikealla Fuego-tulivuori sylki oranssina hehkuvaa laavaa ensin ylös korkeuksiin ja sitten rinteitä pitkin alas. Maisema oli henkeäsalpaava, aivan uskomaton, todellinen luonnon action-filmi, jossa ei tiennyt, minne katsoisi, ettei jäisi jotain näkemättä. Välillä tuuli puhalsi sankan pilviverhon eteemme peittäen näkyvyyden lähes kokonaan, mutta onneksemme se aukesi pian uudestaan. Tätä kaikkea olisi voinut seurata loputtomiin.

Aamuneljältä oli kuitenkin herätys viimeistä nousua varten. Huipulla tulisi olla ennen auringon nousua. Nouseminen otti koville eilisten ponnistelujen jäljiltä, mutta perille päästyämme emme välittäneet siitä enää lainkaan, todellinen voittajafiilis! Pipo ja sormikkaat sekä lämmin kerrospukeutuminen olivat aiheelliset huippua varten jäätävän tuulen puhaltaessa läpi pääsi vailla minkäänlaista suojaa. Sitten olikin paluu edessä. Palasimme basecampiin, jonka pakkasimme aamupalan jälkeen ja lähdimme paluumatkalle. Jos jalat eivät vielä olleet poikki, viimeistään jatkuva alamäki sai reidet jumiiin. Jalat tuntuivat holtitomilta. Olimme kuitenkin jo voiton puolella.

Kaiken kaikkiaan trekki Acatenango-tulivuorelle oli ehdottoman upea kokemus, vaikka toisilla palautumiseen menikin lähes viikko. Meillä oli hyvä opas ja saimme kulkea oman aikataulumme mukaan. Matkalla tuli vastaan isompia ryhmiä jotka olivat levittäytyneet pitkin rinnettä. Trekin voi tehdä myös yhdessä päivässä, mutta meille yöpyminen ja leiristä avautuneen maiseman ihailu olivat trekin parasta antia. Huipulta ei aina ole hyvä näkyvyys ja päiväretkellä siellä vietetty aika voi jäädä lyhyeksi. Toki seuraavalla kerralla trekkiin voisi varautua hieman paremmin mutta hyvin pärjäsimme nytkin. Opastettuja trekkejä tarjoaa moni toimisto Antiguassa ja kannattaa hieman kierrellä kysellen hintoja ja mitä pakettiin kuuluu. Itse päädyimme valitsemaan NEWay Toursin ja se kannatti. Sukellus Asiaan todellakin suosittelee!

Valmistautumista trekkiä edeltävänä iltana

Valmistautumista trekkiä edeltävänä iltana

Valmiina lähtöön pienemmän...

Valmiina lähtöön pienemmän…

...ja vähän isomman rinkan kanssa!

…ja vähän isomman rinkan kanssa!

Maisemia matkalta ylöspäin

Maisemia matkalta ylöspäin

Vielä hymyilyttää!

Vielä hymyilyttää!

Taukopaikalla

Taukopaikalla

Matkalla ylöspäin niin keli kuin puustokin muuttuivat merkittävästi. Yhtäkkiä olimme sankan sumun ja lehdettömien puunrunkojen keskellä.

Matkalla ylöspäin niin keli kuin puustokin muuttuivat merkittävästi. Yhtäkkiä olimme sankan sumun ja lehdettömien puunrunkojen keskellä.

Pääsimme perille basecampiin

Pääsimme perille basecampiin

Telttoja

Agua-tulivuori hallitsi maisemaa suoraan basecampin edessä.

Agua-tulivuori hallitsi maisemaa suoraan basecampin edessä.

Maisemia

Iltanuotiolla. Taustalla Fuego-tulivuori, joka aloitti myöhemmin purkautumisen.

Iltanuotiolla. Taustalla Fuego-tulivuori, joka aloitti myöhemmin purkautumisen.

Samaan aikaan oikealla aurinko laskee ja vasemmalla kuu nousee.

Samaan aikaan oikealla aurinko laskee ja vasemmalla kuu nousee.

Fuegon purkauksia

Fuegon purkauksia

Kaupunkien valojen syttyessä maisema muuttui taas aivan erilaiseksi.

Kaupunkien valojen syttyessä maisema muuttui taas aivan erilaiseksi.

Ilta

Aamuneljältä aurinko sarasti jo hieman ja oli aika jatkaa nousua huipulle saakka.

Aamuneljältä aurinko sarasti jo hieman ja oli aika jatkaa nousua huipulle saakka.

Acatenangon huipulla, kraaterissa

Acatenangon huipulla, kraaterissa

Melkein neljän kilometrin korkeudessa

Melkein neljän kilometrin korkeudessa

Fuego

Jäljellä oli enää matka takaisin alas

Jäljellä oli enää matka takaisin alas

Iso kiitos vikkeläkinttuiselle oppaallemme!

Iso kiitos vikkeläkinttuiselle oppaallemme!

Antigua Guatemala – muinainen Guatemala

Antigua

Pisimmän ajan Väli-Amerikan kierroksellamme vietimme Antiguassa, joka on reppureissaajien keskuudessa varsin suosittu vierailukohde. Kaupungista käytetään virallisesti nimitystä Antigua Guatemala. Se tarkoittaa ikivanhaa tai muinaista Guatemalaa, mikä taas viittaa kaupungin merkittävään asemaan Guatemalan historiassa. Antigua sijaitsee noin 50 km päässä Guatemala Citystä, 1,5 km korkeudessa, tulivuorten välisessä laaksossa. Kaupunkikuvaa hallitsee sen laidalla kohoava Agua-tulivuori, mikä luo upean taustan kaupungille. Antigua on Guatemalan entinen pääkaupunki ja siellä on muun muassa Väli-Amerikan vanhin yliopisto. Se on aikanaan toiminut merkittävänä uskonnollisena, taloudellisena ja hallinnollisena keskuksena Väli-Amerikassa. Kaupunki menetti asemansa pääkaupunkina vuonna 1773 suuren maanjäristyksen ja läheisen Agua-tulivuoren rinteiltä vyöryneitten vesimassojen tuhottua kaupungin. Antigua on hyväksytty UNESCOn maailmanperintökohteiden listalle.

Antiguan keskustassa pystyy vielä hyvin aistimaan siirtomaa-aikaisen tunnelman vanhoista, koristeellisista taloista ja kapeilla, mukulakivin päällystetyillä kaduilla. Kaupungista löytyy useita kirkkoja ja museoita niistä kiinnostuneille. Lähes joka korttelissa voit kuulla tortillojen valmistamisesta syntyvää “taputtelua” ja opit tunnistamaan maissista valmistetuille lätyille ominaisen tuoksun. Kaupunkiin on perustettu myös lukuisia kielikouluja ja ihmiset ovatkin tottuneet ulkomaalaisiin, jotka koettavat muodostaa ensimmäisiä lauseitaan uudella kielellä. Kaupungin laidalla on näköalapaikka Cerro de la Cruz, josta on hieno näkymä kaupungin ja sen lähiseutujen ylle. Ylös kiipeäminen kestää kunnosta riippuen noin puoli tuntia, mutta perille pääsee halutessaan myös tuktukilla. Visiittimme ajoittui elokuulle, mikä on sadekautta, mutta meidän onneksemme – maanviljejöiden harmiksi – sadekausi ei tänä vuonna ollut runsas. Aamupäivät olivat yleensä aurinkoisia mutta iltapäivisin ja iltaisin oli syytä kantaa sateenvarjoa mukanaan.

Antiguan keskustan värikkäitä taloja ja kapeita mukulakivikatuja

Antiguan keskustan värikkäitä taloja ja kapeita mukulakivikatuja

Kaupunkikuvaa hallitsee Agua-tulivuori, joka ei ole enää aktiivinen

Kaupunkikuvaa hallitsee Agua-tulivuori, joka ei ole enää aktiivinen

La Merced-kirkko Antiguan keskustassa

La Merced-kirkko Antiguan keskustassa

Keskuspuisto

Synttäreiden kunniaksi kakkua ja sen yhteydessä paukuteltiin pieniä raketteja

Synttäreiden kunniaksi kakkua ja sen yhteydessä paukuteltiin pieniä raketteja

Baari

Tervetuloa!

Tervetuloa!

Antigua

Toritunnelmaa

Toritunnelmaa

Maisemat Cerro de la Cruzilta

Maisemat Cerro de la Cruzilta

Cerro de la Cruz

Antigua

Guatemala City – ensimmäistä kertaa Väli-Amerikassa

Guatemala City

Guatemala kuuluu niihin maihin, joiden pääkaupungin nimi on helppo muistaa, yksinkertaisesti Guatemala City. Aloitimme Guatemalan ja samalla koko Väli-Amerikan seikkailumme viettämällä muutaman päivän Guatemala Cityssä. Vailla suurempia suunnitelmia tutustuimme kaupunkiin päämäärättömästi kävellen. Nämä kävelyt johdattivat meidät keskuspuistoon, sen reunalla sijaitsevalle isolle aukiolle, torikaduille ja ruokakojuille. Majoituimme Hotel Ajaussa, joka sijaitsi rauhallisella mutta keskeisellä paikalla kävelyitämme varten. Saimme tämän matkan ensikosketuksen latinalaiseen Amerikkaan. Yritimme parhaamme mukaan ottaa käyttöön ne muutamat osaamiamme espanjan kieliset sanat ja saimmekin vastaukseksi pitkän, innostuneen selonteon. Oli vain parasta hymyillä ja nyökkäillä.

Kaupunkia varoiteltiin etukäteen vaarallisena ja pimeällä kulkemista ei suositeltu. Emme lähteneet vartavasten koettamaan onneamme, mutta me emme ainakaan kokeneet minkäänlaisia epämiellyttäviä hetkiä. Kaupunkina Guatemala City ei tarjonnut mitään suurta ihastusta mutta ensipuraisuna Väli-Amerikkaan se toimi mielestämme hyvin. Muutaman yön jälkeen tilasimme itsellemme kuljetuksen ja jatkoimme kohti Antiguaa. Se vielä mainittakoon, että Guatemala City oli myös lentojen edullisen hintatason puolesta hyvä kohde aloittaa kiertomatka.

Guatemalan lippu

Hotel Ajau

Street view

Kattojen yllä

Guatemala Cityn kaduilta löytyy paljon herkullista ruokaa valmistavia kojuja.

Guatemala Cityn kaduilta löytyy paljon herkullista ruokaa valmistavia kojuja.

Keskustori

Reitti Väli-Amerikan halki

Guatemala

New Yorkin jälkeen matkamme jatkui Väli-Amerikkaan. Miten tähän päädyttiin? Olimme päättäneet, että haluaisimme oppia lisää espanjaa, sillä olimme molemmat opiskelleet sitä aiemmin. Näin matkasta jäisi käteen jälleen myös jotain konkreettista hyötyä myöhempää varten. Koko latinalainen Amerikka oli molemmille uutta seutua, mikä myös lisäsi alueen ja ajatuksen houkuttelevuutta. Tutkimme sadekausia, lentojen hintoja ja kiinnostavia kohteita ja näiden monien osien summana teimme alustavan reittisuunnitelman, miten meid halkin reitti kulkisi.

New Yorkista suuntasimme siis ensimmäiseksi Guatemalaan ja siellä Antiguaan. Tiesimme, että lokakuussa meidän tulisi olla takaisin Filippiineillä, mikä antoi matkallemme aikaraamit. Antiguasta jatkoimme El Salvadorin pääkaupunkiin San Salvadoriin ja rannikolle El Tuncoon, sieltä Hondurasiin Copan Ruinasin raunioille ja Roatanin saarelle. Roatanilta suuntasimme yhden yön pysähdyksen taktiikalla San Pedro Sulan – maailman murhapääkaupungin – kautta takaisin Guatemalan puolelle Tikaliin. Lopuksi vierailimme vielä Belizessä Caye Caulkerin saarella sekä Belize Cityssä, mistä lensimme Los Angelesiin, josta sai kohtuuhintaisia lentoja Kaakkois-Aasiaan. Tämän yhteyden löytäminen muutti myös alkuperäistä suunnitelmaamme palata takaisin New Yorkiin ja lentää sieltä Filippiineille. Samalla, ihan vahingossa, tulisimme tekemään maailmanympärysmatkan. Guatemalasta Belizeen saakka taitoimme matkamma maata pitkin eritasoisilla busseilla, takseilla ja lautoilla.

Tässä siis ennakkoon kulkemamme reitti, josta tulemme kertomaan pian tarkemmin lisää.

Väli-Amerikassa on hyvät yhteydet busseille joka puolelle, mutta matkaan on hyvä varata aikaa.

Väli-Amerikassa on hyvät yhteydet busseille joka puolelle, mutta matkaan on hyvä varata aikaa.

Rajanylitys El Salvadorista Hondurasiin

Rajanylitys El Salvadorista Hondurasiin

Copan Ruinas Hondurasissa

Copan Ruinas Hondurasissa

Tikalin rauniot Guatemalassa

Tikalin rauniot Guatemalassa

Katu

El Salvadorin rannikko El Tuncossa

El Salvadorin rannikko El Tuncossa

Valkoista hiekkaa ja palmuja Caey Caulkerilla Belizessä

Valkoista hiekkaa ja palmuja Caey Caulkerilla Belizessä

Meidän reitti Väli-Amerikan halki päättyi Belizeen

Meidän reitti Väli-Amerikan halki päättyi Belizeen