Arkistot kuukauden mukaan: elokuu 2016

United Airlines + Western Union = omatoimimatkaaja hermoromahduksen partaalla

United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia, mikä johti melkoiseen rumbaan. Pääsimme kuitenkin nousemaan koneeseen Belize Citystä Los Angelesiin.

United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia, mikä johti melkoiseen rumbaan. Pääsimme kuitenkin nousemaan koneeseen Belize Citystä Los Angelesiin.

Seuraa pitkähkö tilitys ja avautuminen, kuinka monimutkaiseksi lentolippujen ostaminen voikaan mennä ja kuinka yksinkertainen ratkaisu ongelmaan lopulta löytyi.

Tämä kaikki tapahtui siis ollessamme vielä Antiguassa, Guatemalassa. Olimme löytäneet aiemmin hyvän lentoyhteyden Los Angelesista määränpäähämme Manilaan Filippiineille, joten meidän piti enää löytää hyvät lennot jostain päin Väli-Amerikkaa Los Angelesiin. Hakukoneena käytimme skyscanner.com-sivustoa, minkä kautta pitkien etsintöjen jälkeen löysimmekin sopivat United Airlines -yhtiön lennot Belizestä, Belize Citystä Los Angelesiin. Belize City sopi täydellisesti meidän reittisuunnitelmiin, joten helppo homma, niinhän me luultiin. Ongelmat alkoivat, kun United Airlinesin sivuilla varausta tehdessämme huomasimme, ettei yhtiö hyväksykään suomalaista luottokorttia. Lähestulkoon kaikki muut maat heidän listoiltaan löytyi, mutta Suomi loisti poissaolollaan. Ratkaisuksi tähän lentoyhtiön sivuilta löytyi mahdollisuus maksaa Western Unionin kautta. Tarkistimme, että Antiguasta löytyi useampikin Western Unionin toimipiste ja varasimme liput. Meillä oli nyt pari päivää aikaa hoitaa maksu.

Siitähän se hauskuus sitten alkoikin. Ensimmäisellä kerralla pankin ovella se oli jo kiinni. Uusi yritys seuraavana päivänä, jolloin pääsimme jo tiskille saakka, mutta kysyttyämme Western Union -palvelua meille kerrottiin, että tarvitsemme passin asiointia varten. Onneksi asuimme lähellä, joten pian yritimme uudestaan passien kanssa, mutta nyt saimmekin kuulla, että tässä pankissa ei voikaan maksaa Western Unionin kautta vaan ainoastaan ottaa rahalähetyksiä vastaan. No, onneksi näitä toimipisteitä oli useita, ajattelimme ja seuraavaa kohti. Edellisestä viisastuneina opettelimme lauseen “Yo quiero pagar” – “Haluan maksaa”, jotta pääsisimme suoraan asiaan. Valitettavasti saimme saman vastauksen myös kolmessa seuraavassa pankissa. “No es possible”, argh! Lopulta, pankissa numero viisi, ystävällinen ja kärsivällinen virkailija suostui auttamaan meitä. Heillä siis pystyi myös maksamaan Western Unionin kautta, mutta sitä varten meillä olisi pitänyt olla tili pankissa mutta poikkeuksellisesti virkailija suostui rekisteröimään meidät Western Unionin järjestelmään ilman tiliä ja tätä varten tarvittiin jälleen lisää tietoja, muun muassa oman guatemalalaisen puhelinnumeron lisäksi kahden guatemalalaisen ystävämme puhelinnumero sekä sähkölasku siitä osoitteesta, jossa majoituimme. Tällä siis oli tarkoitus todentaa, että todella oleskelemme Guatemalassa sillä hetkellä. Oli muuten espanjan taidot koetuksella tässä vaiheessa. Onneksemme olimme kotimajoituksessa ja mamamme ymmärsi mistä oli kyse, joten pikaisen kotona käymisen jälkeen olimme jälleen pankin tiskillä sähkölaskun ja puhelinnumerojen kanssa. Virkailija muun muassa kopioi meidän molempien passit, kokonaan, kahtena kopiona.

Lopulta paperit oli allekirjoitettu ja oli maksun aika. Virkailija kysyi, kelle haluamme maksaa, mutta yllättäen United Airlines ei olekaan heidän vastaanottajien listalla eli emme voineet maksaa. Tässä vaiheessa taisi meidän molempien ilmeet valahtaa mutta virkailija alkoikin itkemään(!!), sillä hän ei pystynytkään auttamaan meitä tässä ongelmassa. Koitimme rauhoitella virkailijaa ja kerroimme, ettei vika ollut hänen ja kuinka hän oli ollut todella isoksi avuksi meille ja tehnyt kaikkensa. Emme siis saaneet maksettua lentoja ja lippujen varausaikakin taisi mennä jo umpeen. Soitimme vielä United Airlinesin asiakaspalveluun, jossa 45 min puhelun jälkeen asiakaspalvelija totesi minulle saman kuin minä hänelle jo puhelun alussa. Suomalainen luottokortti ei kelpaa.

Noh, miten tämä farssiksi kääntynyt episodi lopulta päättyi? Löysimme Supersaverin sivuilta saman lentoyhteyden, jonka saimme maksettua suomalaisen nettipankin kautta muutaman kympin kalliimmalla. Eipähän tullut ensimmäisenä mieleen kääntyä kyseisen palvelun puoleen, vaikka sitä mannerten välisiä lentoja varatessa hyvin usein käytämmekin. Samalla tuli jälleen kerran todistettua, että matkatoimistojen olemassaoloon on syynsä. Välillä itsenäisen matkaajankin on täysin sallittua kääntyä heidän palveluidensa puoleen. Näin säästät aikaa ja hermoja, kiitos Supersaver!

Caye Caulker – Belizen helmi Karibianmerellä

Caye Caulker

Väli-Amerikan kierroksemme viimeinen kohteemme oli Belize, jossa halusimme ensimmäisenä suunnata Caye Caulker – nimiselle saarelle, joka on käytännössä 8 km pitkä ja leveimmältä kohdaltaan 1,5 km leveä hiekkakerrostuma kalkkikivikuoren päällä. Saari sijaitsee 32 km päässä Belize Citystä ja sinne pääsee kätevästi monta kertaa päivässä kulkevilla, nopeilla vesitakseilla. Belize Cityyn tulimme Guatemalan puolelta Floresista suoralla shuttle bus-yhteydellä. Saarelle voi ostaa meno-paluulipun, mikä on suositeltavaa vesitaksin ollessa todennäköisin vaihtoehto mantereelle palaamiseen, vaikka saarelle onkin rakennettu myös pieni lentokenttä.

Caye Caulkerin uskotaan olleen asumaton vuoteen 1847 saakka, jolloin saarelle asettui pakolaisia Jukatanilla olleen sodan seurauksena. Kuningas Victoria antoi saaren Luciano Reyesille vuoden 1870 ja hän myi saaren tontit seitsemälle eri perheelle, joiden vaikutus näkyy saarella edelleen. 1960-luvulla reppureissaajat löysivät saaren ja siitä lähtien matkailu on kasvanut saaren tärkeimmäksi elinkeinoksi. Saaren keskellä kulkee kapea vesiväylä, the Split, jonka hurrikaani Hattie vuonna 1961 on myytin mukaan muodostunut. Sen syvyys oli aluksi vain noin 30 cm mutta virtausten ja ihmisen oman työn myötä se syventyi noin kuuteen metriin ja toimii tällä hetkellä tärkeänä venereittinä. The Split on myös yksi saaren suosituimmista ajanviettopaikoista baareineen, rantoineen ja vesiaktiviteetteineen.

Tunnelma saarella on ehdottoman rento. Hiljaisen sesongin vuoksi osa majoitusliikkeistä oli sulkeneet ovensa, mutta tarjontaa riitti silti runsaasti. Rannalla sijaitsevat gueshouset ovat luonnollisesti kalliimpia kuin saaren keskellä olevat. Matkaa rantaan ei kuitenkaan koskaan ole muutamaa sataa metriä enempää. Kadut ovat hiekkateitä, joilla kuljetaan joko paljain jaloin tai polkupyörillä. Autoja ei oikeastaan ole, mutta muutama sähkökäyttöinen golfauto saattaa välillä kulkea ohi. Saarella on hyvin vahva Karibianmeren tunnelma, johon oman osansa tuo pitkät rastansa isojen pipojen alle piilottaneet miehet, jotka myivät taidetta tai muuten vaan hengasivat katujen kulmilla. Reggae soi ja palmut huojuivat valkoisilla hiekkarannoilla, kyllä kelpasi.

Halusimme saarelle päästäksemme rentoutumaan ja siihen tarkoitukseen saari soveltuikin täydellisesti. Yhtenä haaveena oli käydä sukeltamassa Blue Holessa, jonne Caye Caulkerilta järjestetään usein retkiä, mutta kuultuamme, ettei takuuta vasarahaiden ja härkähaiden näkemisestä ole ollut enää vuosiin, päätimme tehdä muutaman sukelluksen lähiriutoilla. Kohokohtana olivat useat näkemämme nurse sharkit. Näimme myös muutaman hummerin, joiden kalastaminen on ollut yksi alueen pääelinkeinoista. Kävimmekin yhtenä iltana nauttimassa hummeri-illallisen ja kyllähän se maistui, vaikka olikin aika sotkuista.

Tykkäsimme Caye Caulkerista niin paljon, että päätimme jättää Belizen muut kohteet seuraavaan kertaan ja viivyimme saarella noin viikon. Palasimme Belize Cityyn muutamaa päivää ennen lentoamme Los Angelesiin ja tutustuimme pikaisesti samalla kaupunkiin, joka ei kylläkään meille mitään kummempia tarjonnut. Caye Caulker ja sen tunnelma vei sydämemme sen verran vahvasti, että toivomme joku päivä pääsevämme nauttimaan Karibianmerestä vielä uudestaankin!

Palmuja

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Ranta

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Reggae

Let's go slow

Let’s go slow

Sukeltamassa nurseshark'ien kanssa

Sukeltamassa nurseshark’ien kanssa

Nurseshark

Katu

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

Flipflopzone

Katu