Aihearkisto: Sri Lanka

Joulukalenteri – luukku 10: Negombo, Sri Lanka

Negombo

Negombo, jossa tämän päivän auringonlasku on kuvattu, oli ensimmäinen kohteemme Sri Lankassa. Se ei kuitenkaan ollut alkuperäinen suunnitelma, mutta päästyämme lentokentältä Colomboon, Sri Lankan pääkaupunkiin, muutaman ensihetken jälkeen meistä tuntui, ettemme halunneet jäädä sinne, joten hyppäsimme bussin kyytiin ja kohti Negomboa. Jos olisimme tutkineet karttaa etukäteen hieman tarkemmin, olisimme huomanneet, että itse asiassa ja teimme turhan lenkin bussilla Colomboon, sillä lentokenttä on aivan Negombon vieressä. No, opimme tämänkin ja maasta lähtiessämme tulimme uudestaan Negomboon, jotta matka lentokentälle sujuisi vaivatta. Oli myös mukava palata samaan paikkaan ja hieman vertailla, miltä maisemat ja tunnelmat tuntuivat, kun maassa oli pyörinyt jo kolme viikkoa ja ehtinyt tottua tiettyihin toimintatapoihin ja kulttuurin piirteisiin. Kaiken kaikkiaan Sri Lanka on kokonaisuudessaan upea maa, mutta jos haluat viettää enemmän aikaa yksin, rauhassa, puhumatta kenellekään, ei Sri Lanka ole kenties se paras vaihtoehto. Enemmän toukokuun 2015 matkastamme löydät aiemmista Sri Lanka-postauksistamme.

Sri Lanka – Summa summarum

Nuwara Eliya on yksi Sri Lankan merkittävimmistä teentuotantoalueista. Ceylon-tee tulee täältä.

Nuwara Eliya on yksi Sri Lankan merkittävimmistä teentuotantoalueista. Ceylon-tee tulee täältä.

Sri Lanka ei varmasti jätä kävijäänsä kylmäksi. Maa on upea ja siellä on paljon nähtävää ja koettavaa luontokohteista kulttuurisiin nähtävyyksiin ja extremelajeista aurinkorantoihin. Sotaisasta lähihistoriasta huolimatta maassa on turvallista liikkua ja ihmiset elävät kohti parempaa tulevaisuutta. Matkasuunnitelmamme muovautuivat lopulta niin, että ihan pohjoinen jäi näkemättä, joten siitä alueesta emme osaa sanoa, mutta oman käsityksemme mukaan sielläkään ei ole enää uhkaa.

Meille Sri Lanka toimi eräänlaisena testialustana Intiaa varten, sillä olemme pitkään miettineet Intiaan matkustamista ja ajattelimme, että Sri Lanka antaisi esimakua, mitä tuleman pitää. Toki Intiassa kaikki näyttäytyisi todennäköisesti potenssiin kymennen mutta suunta olisi sama. Kokemamme perusteella Intia saa kuitenkin vielä odottaa. Tähän vaikutti toki taakse jäänyt pitkä työrupeama, jonka jälkeen tarvitsimme runsaasti lepoa ja rauhaa, mikä Sri Lankan ihmisvilinässä oli välillä haasteellista. Kuten sanottua, Sri Lanka on upea maa mutta kontrastit aiempiin reissukohteisiimme on niin suuret, että totutteluun menee vielä aikaa. Välillä ärsytti suuresti, kun et koskaan voinut tietää, onko joku oikeasti kiinnostunut sinusta vai haluaako vain rahasi ja tyrkyttää tuktuk-kyytiä, ruokaa tai majoitusta, jota hän tai hänen ”serkkunsa” tarjoaa.

Maasta jäi monta huikeaa tarinaa, muistoa ja kokemusta. Postaustemme ulkopuolella jäivät vielä Nuwara Eliyan vuoristokaupunki teeviljelmineen sekä Trincomaleen kyljessä sijaitseva Uppuveli, jossa nautimme upeista rantamaisemista ja löhöilystä. Busseilla matkustaminen on edullista, yhteyksiä kattavasti joka suuntaan ja monta päivittäin. Toki se vaatii hieman kestävyyttä istua täyteen ahdetuissa busseissa mutkaisilla vuoristoteillä, mutta välimatkat ovat verrattain lyhyitä, joten rohkeasti vain sekaan. Mitä vähemmän tavaraa, sitä helpompaa busseilla matkustaminen on. Ruoka on tulista myös silloin, kun se on ”normal spicy”, mutta siihenkin tottuu ja pääsimme jälleen tutustumaan uusiin mielettömiin makumaailmoihin. Me vietimme Sri Lankassa kolme viikkoa, missä ajassa ehti nähdä jo todella paljon ja suosittelemmekin varaamaan vähintään kaksi viikkoa, ettei mene turhaksi hosumiseksi. Kannattaa muistaa, ettei kaikkea pysty yhdellä reissulla kuitenkaan näkemään. Jotain jää aina myös seuraavaksi kerraksi.

Tsunamin varalta oli merkitty evakuointireitit.

Tsunamin varalta oli merkitty evakuointireitit.

Naisten tyypillistä asua, saria, kokeilemassa. Tällä kertaa ei lähtenyt matkalaukkuun, vaikka hieno olikin.

Naisten tyypillistä asua, saria, kokeilemassa. Tällä kertaa ei lähtenyt matkalaukkuun, vaikka hieno olikin.

Lehmät oli tuttu näky Sri Lankan katukuvassa.

Lehmät oli tuttu näky Sri Lankan katukuvassa.

Trincomalee näkyi puitten raosta.

Trincomalee näkyi puitten raosta.

Uppuvelin ranta soveltui erityisen hyvin auringonpalvontaan.

Uppuvelin ranta soveltui erityisen hyvin auringonpalvontaan.

Busseissa riitti tunnelmaa.

Busseissa riitti tunnelmaa.

Auringonlasku

Norsuja, krokotiilejä ja iguaaneja – safari Kumana National Parkissa

Kumana National Park

Norsut, nuo suurimmat maan päällä elävät nisäkkäät, olivat odotuttaneet itseään jo pitkään matkamme aikana. Muutaman kerran olimme vierailleet seuduilla, joissa olisimme päässeet niitä näkemään, mutta tähän saakka olimme jättäneet sen väliin. Sigiriyassa vieraillessamme norsu sananmukaisesti käveli tiellä meitä vastaan mutta emme itse halunneet osallistua tuohon aktiviteettiin, sillä se ei tuntunut oikealta. Aktiviteetti olisi sisältänyt siis norsulla ratsastamista sekä joessa uiskentelua. Sri Lankassa tavoitteenamme oli kuitenkin oikea safari!

Sri Lanka on tunnettu monista luonnonpuistoistaan sekä niiden monipuolisesta eläinkannasta. Luonnonpuiston valinnassa kannattaa kiinnittää huomiota jälleen niihin sadekausiin, mitä eläimiä niissä voi nähdä sekä kuinka todennäköistä se on. Osa puistoista on esimerkiksi erikoistunut lintulajeihin. Itse valitsimme Kumana National Parkin, joka tunnetaan myös nimellä Yala East, sillä sinne pääsimme helposti Arugam Baysta, joka oli sen hetkinen tukikohtamme. Se ei myöskään ole siinä määrin muiden turistien kansoittama, kuin varsinainen Yala National Park. Palveluntarjoajia on Arugam Bayssa monia ja jokaisella majoituspaikalla on omat kontaktinsa. Me ilmoittauduimme yhteisen jeeppiin, jonka siis jaoimme kolmen muun matkustajan kanssa. Hinnaksi tuli 4500 rupiaa/hlö, mikä oli varsin edullinen hinta.

Valitsimme lähtöajaksemme iltapäivän, sillä kuulimme, että silloin näkee enemmän eri lajeja. Lähtö oli yhden aikoihin ja saavuimme takaisin auringonlaskun jälkeen. Safari täyttikin odotuksemme upeasti. Meitä oli viisi matkustajaa, oma kuski ja luonnonpuiston puolesta oma opas autossa, joka bongaili meille erilaisia eläimiä ja kyllä, me näimme norsuja! Emme laumoittain mutta yksittäisiä useampaan kertaa ja ihan riittävän läheltä, kun yksi olisi halunnut juosta jeeppiämme päin! Näimme myös vesipuhveleita, erilaisia peuroja, krokotiilejä, huulikarhun, pelikaaneja, iguaaneja, maakilpikonnan, villisikoja, sambarhirviä, runsaasti erilaisia haikaroita sekä muita lintuja. Kuski pysähteli toiveidemme mukaan, jotta saimme rauhassa ottaa haluamamme kuvat. Joidenkin lajien kohdalla kunnon zoomi olisi ollut paikallaan! Puistossa elää myös leopardeja mutta tällä kertaa niitä ei osunut meidän reitillemme. Jäipähän jotain seuraavallekin kerralle.

Suosittelemme jokaista Sri Lankan kävijää osallistumaan jollekin safarille. Luonnonpuistoja on ympäri maata ja parhaimmat kohteet vaihtelevat omien kiinnostusten sekä sadekausien mukaan. Safarijärjestäjän valinnassa kannattaa käyttää hieman aikaa. Joissain puistoissa kyseessä on enemmän ajojahti jeeppikuskien välillä kuin luonnon tutkiminen rauhassa. Safari on kuitenkin yksi kestävimmistä tavoista tutustua eläimiin niiden omassa, luonnollisessa ympäristössään.

Safari kulki puistoon tehtyä tietä pitkin, joka oli paikoittain hyvinkin töyssyinen.

Safari kulki puistoon tehtyä tietä pitkin, joka oli paikoittain hyvinkin töyssyinen.

Joki

Siellä se on, norsu!

Siellä se on, norsu!

Villisika ruokailemassa kaikessa rauhassa

Villisika ruokailemassa kaikessa rauhassa

ja lauma juoksemassa tien yli uhkaa karkuun

ja lauma juoksemassa tien yli uhkaa karkuun

Vesipuhveleita näki usein myös puiston ulkopuolella.

Vesipuhveleita näki usein myös puiston ulkopuolella.

Iguaani paistattelemassa päivää.

Iguaani paistattelemassa päivää.

Norsu

Puistossa oli runsaasti myös erilaisia lintuja.

Puistossa oli runsaasti myös erilaisia lintuja.

Krokotiilejäkin näimme useamman.

Krokotiilejäkin näimme useamman.

Jeepissä oli nousevat istuimet, joten kaikilla oli hyvät näkymät.

Jeepissä oli nousevat istuimet, joten kaikilla oli hyvät näkymät.

Iguaanista sai kuvan, jos oli hyvä zoomi.

Iguaanista sai kuvan, jos oli hyvä zoomi.

Safarin päätähti

Safarin päätähti

Arugam Bay – surffarin paratiisi

Arugam Bay

Yhtenä maailmankuuluna surffispottina tunnettu, Sri Lankan itärannikolla sijaitseva Arugam Bay on todellinen surffarin paratiisi. Aaltoja löytyy aloittelijoiden kuohuista aina Main Pointin maailmanluokan maininkeihin, missä järjestetään myös kansainvälisiä kilpailuja. Main Point on listauksesta riippuen rankattu maailman Top 10-surffispotiksi, jonne noviisilla ei ole mitään asiaa suurten aaltojen ja veden alla piileskelevän terävän koralliriutan vuoksi. Varomaton surffari voi pahimmassa tapauksessa satuttaa itsensä todella pahoin repiessään itsensä riuttaan.

Sukellus Asiaan otti ensimmäiset askeleensa surffauksen parissa juuri Arugam Bayssa. Whisky Point ja muutama muu kidius corneri sopivat täydellisesti juuri meille ja muille lajin pariin haluaville. Vuodenaika kannattaa toki tässä kohtaa huomioida. Sesonki ja näin ollet parhaimat aallot itärannikolta löytyy perinteisesti vuoden jälkimmäisellä puoliskolla. Varasimme opettajan ja laudan Safa surf schoolista 25 euron hintaan. Surffitunnin kesto oli 90 minuuttia. Kouluttajamme Mahi (puh. 0775564304 email DEENMAHEE (at) gmail.com) oli lungi ja ammattitaitoinen kaveri. Sukellus Asiaan suosittelee! Suora kontakti puhelimitse tai sähköpostilla tuo myös pienen alennuksen tunnin hintaan. Toki paikka pursuaa surffikouluja sekä toinen toistaan parempia kouluttajia eli valinnan varaa riittää.

Surffaus on yksi maailman vaativimmista urheilulajeista, joka vaatii pitkäjänteisyyttä ja kovaa kuntoa. Lumilautailu- tai rullalautailutausta helpottaa alkuun pääsyä. Tasapainoa ja oman kropan hahmottamista vaativa ja siihen toki opettava laji kysyy myös epäonnistymisen sietokykyä. Loputon kaatuilu ja aaltoja vastaan taisteleminen vaatii hermoja. Epätoivoiselta tuntuvan alun jälkeen tilanne kuitenkin helpottaa. Surffauksen makuun pääsee verrattaen nopeasti kouluttajan työntäessä aallolle. Siihen, että saisi napattua oman aallon on vielä matkaa. Sanovat, että viikossa oppii perusasiat. Valitettavasti aikamme kävi vähiin ja parin päivän aallokossa rämpimisen jälkeen olimmekin aivan totaalisen poikki. Surffikärpänen pääsi kyllä puremaan pahemman kerran. Vielä jonain päivänä aiomme palata harrastuksen pariin ajan kanssa. Varatkaa siis aikaa. Viikko, kaks, kolme, neljä. Sitten vielä sellainen asia, että VAKUUTUKSET KUNTOON! Vakavan onnettomuuden riski on aina olemassa. Polvet ja nilkat ovat aittiina ruhjoutumiselle, jos satutkin tulemaan väärälle puolelle aaltoa alas ja lyöt itsesi pohjaan.

Aina Arugam Bayssa ei ole ollut yhtä chilliä. 2004 vuoden Tapaninpäivän tsunami pyyhkäisi kylästä kaiken infrastruktuurin ja vei Sri Lankan saarelta mennessään 30 000 ihmistä. Kaikesta huolimatta elämän oli jatkuttava ja ranta on rakennettu uudelleen ja majoitusliikkeitä ja ravintoloita riittää. Meidän vierailumme aikana ryysistä ei ollut paljon, mutta huippusesongilla jengiä varmasti riittää. Kehitys kehittyy joten kannattaa tulla nopeasti ennen kuin suuret hotelliketjut löytävät seudun ja surffipummeille ominainen rennon letkeä ja kiireetön ilmapiiri särkyy ja tuo tullessaan pakettimatkaajat.

Surffiopettajamme löytää myös Facebookista.
Matkalla rannalle

Ensin kuivaharjoiteltiin. Tässä vaiheessa tuntui vielä helpolta.

Ensin kuivaharjoiteltiin. Tässä vaiheessa tuntui vielä helpolta.

Ei ollut ihan niin helppoa kuin miltä näyttää.

Ei ollut ihan niin helppoa kuin miltä näyttää.

Laudan päällä

Laudan päällä

Onnistuminen!

Onnistuminen!

Rannalla oli myös muita ensikertalaisia.

Rannalla oli myös muita ensikertalaisia.

Valmistautuminen

Main Pointin aallot sopivat kokeneemmille surffareille.

Main Pointin aallot sopivat kokeneemmille surffareille.

Sukellus Asiaan yhdessä Safa Surf Schoolin opettajan Mahin kanssa.

Sukellus Asiaan yhdessä Safa Surf Schoolin opettajan Mahin kanssa.

Sigiriya – tämä on pakko nähdä Sri Lankassa!

Sigiriya

Sigiriyaa – yli 400 metriä korkeaa magmakiveä keskellä tasaista metsikköä – pidetään yhtenä Sri Lankan kulttuurihistorian arvokkaimmista monumenteista. Sri lankalaiset itse pitävät Sigiriyaa maailman kahdeksantena ihmeenä. Arkeologisesti merkittävä kohde houkuttelee paikalle myös tuhansia turisteja. Maan suosituimpiin nähtävyyksiin – eikä suotta – kuuluva järjetön monumentti sijoittuu Dambullan ja Habaranan väliin Sri Lankan saaren keskiosiin.

Sukellus Asiaan lähestyi tuota massiivista tasannetta Dambullasta käsin. Julkinen linja-autoliikenne on jatkuvaa ja siksi dösää voikin suositella kulkuvälineeksi, eikä matkakaan kestä edes tuntia. Pysähdys portille, vesipulloja mukaan ja sitten kiipeämään. Aamusta sää on viileämpi, mikä helpottaa nousua tasanteelle. Varjopaikat ovat vähissä, joten nuppi kannattaa suojata keskipäivän auringolta, mikäli haluaa välttyä auringonpistoksen aiheuttamalta flipahtamiselta. Sigiriyan visiitti on mahdollista toteuttaa vaivatta puolessa päivässä omatoimisesti Dambullasta käsin ja sisäänpääsymaksu oli 30 dollaria/ 3 900 rupiaa.

Lähes koko historian, aina 300-luvulta 1400-luvulle asti, Sigiriya on toiminut Buddhalaisena luostarina. Väliin mahtuu kuitenkin kuningas Kassapan valtakausi, jolloin hän päätti rakentaa palatsinsa Sigiriyan huipulle noin 500-luvun puolivälissä. Linnaketta on varmasti ollut helppo puolustaa sillä seinämät nousevat lähes pystysuorasti ylöspäin. Voimme todella suositella vierailua tällä monumentilla, joka on todellakin maineensa veroinen ja jälleen kerran yksi mieleenpainuvimmista kokemuksista mitä matkamme varrelle on sattunut. Sigiriya kuuluu myös UNESCOn maailmanperintökohdelistalle. Sukellus Asiaan suosittelee!

Sigiriya on vaikuttava näky, jota voi ihailla jo kaukaa.

Sigiriya on vaikuttava näky, jota voi ihailla jo kaukaa.

Tässä ollaan jo melkein perillä.

Tässä ollaan jo melkein perillä. Viimeinen rutistus alkoi “Leijonan tassujen” välistä.

Matkalla ylös voi ihastella muinaisia nymfejä esittäviä frescoja, joiden värit ovat upeasti säilyneet.

Matkalla ylös voi ihastella muinaisia nymfejä esittäviä frescoja, joiden värit ovat upeasti säilyneet.

Laelle päästyään kannattaa varata aikaa maisemien ihasteluun ja raunioiden kiertämiseen.

Laelle päästyään kannattaa varata aikaa maisemien ihasteluun ja raunioiden kiertämiseen.

Maisemia

Raunioita

Huipulla

Hyppy

Lounaalla Sigiriyan kylässä ohi tallusteli norsu. On ne isoja!

Lounaalla Sigiriyan kylässä ohi tallusteli norsu. On ne isoja!

Toteutimme Sigiriyan visiittimme siis Dambullasta käsin, jossa sijaitsee myös itsessään suositut Dambullan luolatemppelit. Lähellä kaupungin keskustaa, kukkulan kylkeen hakattuna, sijaitsee viisi luolaa, joihin on sijoitettu noin 150 Buddhan patsasta. Ensimmäiset patsaat on tuotu paikalle jo yli 2000 vuotta sitten, jonka jälkeen kukin hallitsijoista on laajentanut kokoelmaa. Vierailu vaatii jälleen kiipeämistä ja matkalla jaloissa pyörivät niin kaupustelijat kuin apinatkin, mutta perillä on rauhallisen seesteinen tunnelma. Lippuja myytiin rappusten alapäässä, 1 500 rupiaa/hlö. Lipunmyyntiä vartioi valtava, kultainen Buddha, joka myös kuuluu UNESCOn listalle.

Sisäänkäynti luoliin

Sisäänkäynti luoliin

Buddha makaa

Kaksi

Rivistö

Aidalla

Buddha nukkuu

Buddha

Valtavan kokoinen kultainen Buddha tervehtii tulijaa.

Valtavan kokoinen kultainen Buddha tervehtii tulijaa.

Sukellus Asiaan aloittaa tänä syksynä matkan maailman ympäri. Tempausta “Kenen housuissa seisot?” voit seurata Facebook-sivultamme ja Instgramissa! #kenenhousuissaseisot

Kenen housuissa seisot?

Kenen housuissa seisot?

Kandy – Buddhan syntymäpäivät Sri Lankassa

Kandy

Sri Lankassa riittää runsaasti nähtävää ja tehtävää, joten matkan alkuun jouduimme tekemään valintoja, mitä haluamme nähdä. Päätöksiin vaikuttivat toki omat mielenkiinnon kohteet mutta myös sääolosuhteet. Toukokuu on välikausi, jolloin runsaat sateet siirtyvät maan itä- ja pohjoisosista länteen ja etelään. Matkan aikana reittimme muotoutui lopulta seuraavaksi: Lentokenttä (Colombo) – Negombo – Kandy – Dambulla (Sigiriya) – Uppuveli (Trincomalee) – Arugam Bay – Nuwara Eliya – Negombo -Lentokenttä (Colombo).

Negombo oli matkan ensimmäinen pysähdys, jossa tarkoituksemme oli suunnitella reittiä ja päästä hieman kärryille, mihin olimmekaan oikein joutuneet. Kävi ilmi, että Negombo sijaitsee lähempänä lentokenttää kuin maan pääkaupunki Colombo, joten kaupunki on varsin kätevä paikka odotella paluulentoa. Negombon stoppi jäi lyhyeksi ja päätimme suunnata ensimmäiseen varsinaiseen kohteeseen, Kandyyn. Kandy sijaitsee maan keskiosassa, joitakin satoja metrejä merenpinnan yläpuolellea ja kuuluu suosituimpiin matkakohteisiin. Erityisesti temppeli, jossa on Buddhan hammas, vetää väkeä. Kaupunki on sri lankalaisten keskuudessa erittäin suosittu pyhiinvaelluskohde ja mekin osuimme paikalle Buddhan syntymäpäivän aikaan jolloin kaupunki on täynnä pyhiinvaeltajia ja tunnelma on juhlava kaikkine väriloistoineen. Hammastemppeli ympäristöineen kuuluu myös UNESCOn maailmanperintökohteisiin.

Kaikesta hehkutuksesta huolimatta päädyimme tutustumaan temppelin tällä kertaa vain ulkoa käsin. Mikäli suunnittelet saapuvasi Kandyyn, suosittelemme perehtymään vallitseviin uskomuksiin hieman etukäteen, sillä ainakin meidän osaltamme kokemus jäi pinnalliseksi silkkaa laiskuuttamme, koska emme olleet ymmärtäneet valmistautua etukäteen paremmin. Viihdyimme kaupungissa kuitenkin hyvin. Pyrimme perehtymään paikalliseen ruokakulttuuriin, mutta valikoima osoittautui odottamaamme suppeammaksi. Makumaailma tosin oli jälleen kerran yksi parhaimmista. Maan keittiötä voi erityisesti suositella mausteisista vegemässyistä kiinnostuneille.  Meidän ehdottomaksi suosikiksemme nousi nousi kottu, joka on kottu-leivästä, vihanneksista, mausteista ja halutessaan lihasta paistettu ja isoilla veitsillä pannulla pieniksi hakattu ruoka, jota voisi kutsua vaikka sri lankalaiseksi pyttipannuksi. Kävimme sri lankalaisessa kansantanssitanssiesityksessä, joka huipentui spektaakkelinomaisesti tulisilla hiilillä kävelyyn sekä päädyimme brittiläiselle haustausmaalle, jonka hoitaja kertoi meille mielenkiintoisia tarinoita siirtomaa-ajoilta. Sukellus Asiaan suosittelee! Vierailumme aikana hautausmaan ylitti viidakosta ilmestynyt kymmenien apinoiden lauma, joka oli matkalla kaupunkiin varastelemaan ja etsimään ruokaa. Tarinan mukaan paikallinen poliisi otti ajoittain yhteen mellastavien apinalaumojen kanssa. Apinat näyttävät suloisilta, mutta voivat käydä turistien kimppuun kynsin ja hampain, joten olkaa varovaisia.

Yleinen tapa säilöä kalaa on kuivata se auringossa. Kuva Negombon kalatorin vierestä.

Yleinen tapa säilöä kalaa on kuivata se auringossa. Kuva Negombon kalatorin vierestä.

Negombo

Negombo

LInja-autoissa riitti tunnelmaa. Ketään ei käännytetty ovelta pois sanoen, että bussi olisi jo täysi.

LInja-autoissa riitti tunnelmaa. Ketään ei käännytetty ovelta pois sanoen, että bussi olisi jo täysi.

Sri Lankassa on vasemmanpuoleinen liikenne.

Sri Lankassa on vasemmanpuoleinen liikenne.

Kandyn keskustan vieressä oli kaunis järvi, jonka ympäriltä löytyi myös paljon nähtävyyksiä.

Kandyn keskustan vieressä oli kaunis järvi, jonka ympäriltä löytyi myös paljon nähtävyyksiä.

Hautausmaa

Viidakosta ilmestyneet apinat ylittivät hautausmaan.

Viidakosta ilmestyneet apinat ylittivät hautausmaan.

Äitikerho koolla

Äitikerho koolla

Aidalla

Kotun valmistuksesta kuului kova meteli, kun veitsiä hakattiin pannua vasten.

Kotun valmistuksesta kuului kova meteli, kun veitsiä hakattiin pannua vasten.

Tanssi

Tanssiesityksen pukuloistoa

Tanssiesityksen pukuloistoa

Tanssi

Tuli

Tulilla kävelyä

Kandy

Sri Lanka – ristiriitojen maa

Negombo

On tullut aika palata aikaan Sri Lankassa, mikä sijoittuu toukokuulle 2015, ennen Suomen kiertomatkaamme, josta lisää myöhemmin. Sri Lanka, tuo ristiriitojen maa, ei totisesti jättänyt meitä kylmiksi. Tässä siitä ensimmäiset fiilikset.

Matkakohteena Sri Lanka oli meille entuudestaan varsin tuntematon. Sisällissota oli repinyt maata ja alistanut kansan elämään pelossa. Maan pohjoisosissa kapinalliset olivat käyneet yli 25 vuotta sotaa, joka oli pikkuhiljaa levinnyt myös eteläisiin asutuskeskuksiin. Tuhannet ihmiset saivat surmansa sodassa, jonka loppumisesta on nyt kuusi vuotta. Sodan runtelema maa yritti epätoivoisesti pysyä kasassa sodan aikana, kun heitä kohtasi toinen katastrofi, vuoden 2004 Tapaninpäivän tsunami, joka pyyhkäisi itärännikolta kaiken mennessään. Aalto vei mennessään yli 30 000 ihmistä ja kodin sadoiltatuhansilta.

Maan pohjoisosien turvallisuustilanne huolestutti meitä hieman edelleen, mutta päätimme matkustaa sinne kaikesta huolimatta. Olihan turismi maassa lisääntynyt räjähdysmäisesti ja kertomukset Sri Lankassa matkustaneilta saivat meidät lopullisesti vakuuttumaan aikeistamme. En kuitenkaan saanut mielestäni kokemusta vuosien takaa. Kouluaikanani olin työharjoittelussa Kouvolan Maahanmuuttotoimistossa. Sain tehtäväkseni noutaa sri lankalaisen tamiliperheen Helsinki-Vantaan lentokentältä. Perhe saapui maahan pakolaisina UNHCR:n ja Punaisen ristin yhteistyönä järjestämällä lennolla vuonna 2008. Tapahtumaketju on jättänyt taustaani lähtemättömän jäljen.

Olen miettinyt monesti miltä heistä mahtoi tuntua. Miltä Suomi mahtoi näyttää vuosia pakolaisleirillä viettäneiden perheenjäsenten silmin? Toppatakeissaan, laukku toisessa kädessä, vailla sukkia he seisoivat edessäni Punaisen Ristin työntekijän hoitaessa muodollisuudet rajaviranomaisten kanssa. Minun tulisi auttaa heitä hankkimaan suomalainen sosiaaliturvatunnus, pankkitili, asunto, huonekalut, työvoimapoliittinen koulutus ja toimeentulotuki, jotta kotoutuminen voisi alkaa. Kaikki tuo meille niin itsestään selvä arki onkin jollekin toiselle täysin käsittämätöntä ja ennenkokematonta.

Havahdun ajatuksistani Colombon linja-autoasemalla täydellisessä kaaoksessa. Olimme saaneet itsemme lentokentältä linja-autoon ja sitämyöten siis asemalle. Vailla majapaikkaa uuvuttavan lennon jälkeen seisoimme tavaroinemme keskellä epätodellista kaaosta. Yksityiskohtien määrä löi jälleen kerran vasten kasvoja. Linja-autoja, laumoittain tuktuk-kuskeja, jotka kaikki repivät meitä eri suuntiin, kerjäläisiä, kulkukauppiaita. Kaikki sekoittui hyvän ruoan tuoksuun ja mätänevien jätteiden löyhkään.

Filippiineillä viettämiemme seesteisten kuukausien jälkeen olimme suu auki. Kontrasti oli valtava. Emme tienneet mitä tehdä! Selvää oli kuitenkin se, että kaaoksesta oli päästävä. Nousimme ensimmäiseen Negombon rantakohteeseen vievään linja-autoon. Se oli lähin kaupunki pohjoisessa, jossa pitäisi olla hieman rauhallisempaa. Ehkäpä siellä voisimme hetken rentoutua ja suunnitella tulevien viikkojemme ohjelmaa.

Colombo

Bussissa 1

Bussissa 2

Katukuvaa Negombosta

Katukuvaa Negombosta

Sri Lanka tarjoaa kävijälleen upeita rantoja.

Sri Lanka tarjoaa kävijälleen upeita rantoja.

Ranta 2

Ranta

Surffaus

Safarijeeppi

Teetä