Aihearkisto: Belize

Caye Caulker – Belizen helmi Karibianmerellä

Caye Caulker

Väli-Amerikan kierroksemme viimeinen kohteemme oli Belize, jossa halusimme ensimmäisenä suunnata Caye Caulker – nimiselle saarelle, joka on käytännössä 8 km pitkä ja leveimmältä kohdaltaan 1,5 km leveä hiekkakerrostuma kalkkikivikuoren päällä. Saari sijaitsee 32 km päässä Belize Citystä ja sinne pääsee kätevästi monta kertaa päivässä kulkevilla, nopeilla vesitakseilla. Belize Cityyn tulimme Guatemalan puolelta Floresista suoralla shuttle bus-yhteydellä. Saarelle voi ostaa meno-paluulipun, mikä on suositeltavaa vesitaksin ollessa todennäköisin vaihtoehto mantereelle palaamiseen, vaikka saarelle onkin rakennettu myös pieni lentokenttä.

Caye Caulkerin uskotaan olleen asumaton vuoteen 1847 saakka, jolloin saarelle asettui pakolaisia Jukatanilla olleen sodan seurauksena. Kuningas Victoria antoi saaren Luciano Reyesille vuoden 1870 ja hän myi saaren tontit seitsemälle eri perheelle, joiden vaikutus näkyy saarella edelleen. 1960-luvulla reppureissaajat löysivät saaren ja siitä lähtien matkailu on kasvanut saaren tärkeimmäksi elinkeinoksi. Saaren keskellä kulkee kapea vesiväylä, the Split, jonka hurrikaani Hattie vuonna 1961 on myytin mukaan muodostunut. Sen syvyys oli aluksi vain noin 30 cm mutta virtausten ja ihmisen oman työn myötä se syventyi noin kuuteen metriin ja toimii tällä hetkellä tärkeänä venereittinä. The Split on myös yksi saaren suosituimmista ajanviettopaikoista baareineen, rantoineen ja vesiaktiviteetteineen.

Tunnelma saarella on ehdottoman rento. Hiljaisen sesongin vuoksi osa majoitusliikkeistä oli sulkeneet ovensa, mutta tarjontaa riitti silti runsaasti. Rannalla sijaitsevat gueshouset ovat luonnollisesti kalliimpia kuin saaren keskellä olevat. Matkaa rantaan ei kuitenkaan koskaan ole muutamaa sataa metriä enempää. Kadut ovat hiekkateitä, joilla kuljetaan joko paljain jaloin tai polkupyörillä. Autoja ei oikeastaan ole, mutta muutama sähkökäyttöinen golfauto saattaa välillä kulkea ohi. Saarella on hyvin vahva Karibianmeren tunnelma, johon oman osansa tuo pitkät rastansa isojen pipojen alle piilottaneet miehet, jotka myivät taidetta tai muuten vaan hengasivat katujen kulmilla. Reggae soi ja palmut huojuivat valkoisilla hiekkarannoilla, kyllä kelpasi.

Halusimme saarelle päästäksemme rentoutumaan ja siihen tarkoitukseen saari soveltuikin täydellisesti. Yhtenä haaveena oli käydä sukeltamassa Blue Holessa, jonne Caye Caulkerilta järjestetään usein retkiä, mutta kuultuamme, ettei takuuta vasarahaiden ja härkähaiden näkemisestä ole ollut enää vuosiin, päätimme tehdä muutaman sukelluksen lähiriutoilla. Kohokohtana olivat useat näkemämme nurse sharkit. Näimme myös muutaman hummerin, joiden kalastaminen on ollut yksi alueen pääelinkeinoista. Kävimmekin yhtenä iltana nauttimassa hummeri-illallisen ja kyllähän se maistui, vaikka olikin aika sotkuista.

Tykkäsimme Caye Caulkerista niin paljon, että päätimme jättää Belizen muut kohteet seuraavaan kertaan ja viivyimme saarella noin viikon. Palasimme Belize Cityyn muutamaa päivää ennen lentoamme Los Angelesiin ja tutustuimme pikaisesti samalla kaupunkiin, joka ei kylläkään meille mitään kummempia tarjonnut. Caye Caulker ja sen tunnelma vei sydämemme sen verran vahvasti, että toivomme joku päivä pääsevämme nauttimaan Karibianmerestä vielä uudestaankin!

Palmuja

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Ranta

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Reggae

Let's go slow

Let’s go slow

Sukeltamassa nurseshark'ien kanssa

Sukeltamassa nurseshark’ien kanssa

Nurseshark

Katu

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

Flipflopzone

Katu

Bussilla Väli-Amerikan halki – käytännön kokemuksia

San Salvador

Kuten jo aiemmin olemme maininneet, Guatemalaan saapumisen jälkeen seuraava lentomme oli vasta Belizestä, kun palasimme Väli-Amerikasta takaisin Yhdysvaltoihin. Kuljimme Guatemalan, El Salvadorin, Hondurasin ja Belizen halki busseilla, takseilla ja lautoilla. Tässä postauksessa listaamme, mikä oli reittimme Väli-Amerikan halki ja hieman käytännön esimerkkejä hinnoista ja etäisyyksistä. Kaikki hinnat ovat yhdeltä hengeltä. Voit tarkastella reittiä myös kartalla täällä.

Guatemala City – Antigua: shuttle bus (noin tunti, 8$/hlö)
Antigua – San Salvador: shuttle bus Guatemala Cityyn, josta Buses del Sol-yhtiön luxusbussilla San Salvadoriin El Salvadorin pääkaupunkiin, yhteensä noin kuusi tuntia. Hintaan kuului myös tyyny, peitto sekä hampurilaisateria matkan aikana. Bussissa mukana ollut matkaemäntä avusti rajanylityksessä eikä bussista tarvinnut poistua sen yhteydessä.

San Salvador – Playa El Tunco: Terminal de Occidentelta bussi nro 102A La Libertadiin (noin tunti, 0,6$/hlö), josta vaihto bussiin nro 80 (noin 15 min, 0,25$).

El Tunco – Copan Ruinas: El Tuncosta seuraava kohteemme oli Copan Ruinas Hondurasin puolella. Lähdimme liikkeelle aikaisin aamulla ja päätimme mennä niin pitkälle, kuin vain yhden päivän aikana pääsisimme. Playa el Tuncosta tulimme takaisin San Salvadoriin samalla yhteydellä kuin sinne mennessä (bussit nro 80 ja 102A), mutta ilmastoinnin takia hinta oli 3$. San Salvadorissa vaihdoimme toiselle linja-autoasemalle bussilla nro 7C (30 min, 0,35$). Bussi nro 119 vei meidät El Poyhin (reilu 3 tuntia, 3$), kunhan ensin odotimme jonkun aikaa, koska itsenäisyyspäivän johdosta vuoroja oli normaalia vähemmän. El Poyssa ylitimme rajan kävellen ja otimme kimppataksin Nueva Ocotepequeen (15 min, 14L ~ 0,75$), josta pääsimme jatkamaan matkaa kohti La Entradaa (reilu 3 tuntia, 120L ~ 6$), jonne saavuimme hieman sen jälkeen, kun viimeinen bussi Copan Ruinasiin oli jo mennyt. Jäimme siis La Entradaan yhdeksi yöksi ja jatkoimme seuraavana aamuna Copan Ruinasiin (2,5 tuntia, 70L ~ 3,5$).

Copan Ruinas – Roatan: Myös seuraava siirtymämme oli pitkä, kohteena Roatanin saari Hondurasin rannikolla. Lähdimme Copan Ruinasista ensimmäisellä mahdollisella bussilla, noin aamuviideltä, kohti San Pedro Sulaa (4 tuntia, 140L ~ 7$), jossa vaihdoimme La Ceiban bussiin (reilu 4 tuntia, 200L ~ 10$, meno-paluulippu). Lyhyen taksimatkan jälkeen olimme satamassa odottelemassa lauttaa Roatanille (1,5 tuntia, 734L ~ 37$). Perillä olimme pimeän aikaan, mutta ehdimme silti hyvin.

Roatan – Flores: Roatanilta jatkoimme kohti Guatemalaa ja Floresia, mutta tiesimme jo lähtiessämme, ettei tämä siirtymä onnistuisi yhdessä päivässä. Tulimme lautalla takaisin La Ceibaan ja sieltä bussilla edelleen San Pedro Sulaan, jonne jäimme yhdeksi yöksi jatkaaksemme matkaa jälleen todella aikaisin aamulle kohti Moralesia (4,5 tuntia, 300L), jossa vaihdoimme Floresiin vievään bussiin (5 tuntia, 80Q). Rajanylitys sisältyi näihin matka-aikoihin ja sujui melko vaivattomasti.

Flores – Belize City: Floresista käsin vierailimme Tikalin raunioilla, jonne meno-paluulippu shuttlebussilla maksoi 80Q ja kesti 1,5 tuntia suuntaansa. Floresin jälkeen kohteena oli vielä Belizen saari Caye Caulker, jonne pääsimme ottamalla ensin bussin Belize Cityyn (4 tuntia, 160Q) ja sieltä lautalla saarelle (1 tunti, 45B$ menopaluu). Tämän jälkeen olikin jäljellä enää paluu saarelta, ja taksimatka lentokentälle.

Kaiken kaikkiaan bussilla liikkuminen Väli-Amerikassa on melko sujuvaa. Välimatkat saattavat kilometreissä olla lyhyitä, mutta aikaa niihin on hyvä varata hyvin. Lyhyemmillä matkoilla emme tarkistaneet aikatauluja sen kummemmin, vaan menimme vain pysäkille tai asemalle odottamaan mutta toki kannattaa tarkistaa etukäteen, kuinka usein haluamallasi välillä kulkee yhteyksiä. Esimerkiksi San Pedro Sulasta meni yhteys Floresiin saakka vain kerran päivässä ja lähtö oli aamuviiden aikoihin. Auttavastakin kielitaidosta oli moneen kertaan hyötyä, kun halusimme varmistaa, että olemme jäämässä oikeassa paikassa tai hyppäämässä oikeaan bussiin. Vaihtoehtona buseeille olisi ollut toki lentojakin, mutta kovin edullisia Väli-Amerikasta ei helposti löydy. Kallein matka oli lautta Roatanin saarelle ja takaisin ja hintataso saarella oli muutenkin reittimme kalleimmasta päästä. Onneksi olimme liikkeellä low seasonin aikaan.

Suurimpaan osaan busseja ostimme liput bussista joko kuljettajalta tai lipunmyyjältä. Antigua-San Salvador ja Flores-Belize-väleillä käyttämämme bussit eivät olleet varsinaisia linjavuoroja vaan enemmänkin turisteille tarkoitettuja. Näiden lisäksi myös San Pedro Sula-Flores-välin bussilipun ostimme jo edellisenä päivänä varmistaaksemme paikkamme aikaisella lähdöllä. Tällä välillä bussi myös yhden kerran tarkistettiin, ettei kyydissä olevilla ole hedelmiä mukana, sillä saavuimme alueelle, jossa oli herkkä luonto eikä sinne haluttu mitään sinne kuulumattomia lajeja. Rajanylityksen yhteydessä taas miehiä pyydettiin poistumaan bussista ja naiset jäivät bussiin passin tarkastusta varten. Matkalla saimme tutustua moniin uusiin ihmisiin, jotka innoissaan kyselivät, minne olimme matkalla ja mitä tekemässä.

Buses del Sol-yhtiön luxusbussi lähti Guatemala Citystä hienostohotellin edestä.

Buses del Sol-yhtiön luxusbussi lähti Guatemala Citystä hienostohotellin edestä.

Buses del Sol, paljon tilaa ja ehjät penkit

Buses del Sol, paljon tilaa ja ehjät penkit

El Salvadorin bussi nro 205

El Salvadorin bussi nro 205

San Salvadorin bussiasema Terminal de Oriente

San Salvadorin bussiasema Terminal de Oriente

Kimppataksin kyydissä El Salvadorin ja Hondurasin rajalla

Kimppataksin kyydissä El Salvadorin ja Hondurasin rajalla

Kun rinkat pakataan auton katolle, voi vain toivoa, ettei matkalle osu sadekuuroa.

Kun rinkat pakataan auton katolle, voi vain toivoa, ettei matkalle osu sadekuuroa.

Matkalla Roatanin saarelle Hondurasissa

Matkalla Roatanin saarelle Hondurasissa

La Ceibassa odoteltiin matkatavaroita lautasta. Jokainen laukku oli merkitty omalla vuoronumerolla.

La Ceibassa odoteltiin matkatavaroita lautasta. Jokainen laukku oli merkitty omalla vuoronumerolla.

Bussien pysähtyessä ei välttämättä tarvitse poistua bussista ostaakseen pientä evästä, sillä myyjät toimittavat tuotteensa ikkunan kautta.

Bussien pysähtyessä ei välttämättä tarvitse poistua bussista ostaakseen pientä evästä, sillä myyjät toimittavat tuotteensa ikkunan kautta.

San Pedro Sulassa jonotimme aikaisin aamulla bussiin Guatemalaan.

San Pedro Sulassa jonotimme aikaisin aamulla bussiin Guatemalaan.

Passintarkastus Hondurasin ja Guatemalan rajalla, miehet ulkona turvatarkastuksessa ja naiset bussissa.

Passintarkastus Hondurasin ja Guatemalan rajalla, miehet ulkona turvatarkastuksessa ja naiset bussissa.

Lautta lähdössä Caye Caulkerilta Belizessä.

Lautta lähdössä Caye Caulkerilta Belizessä.

Reitti Väli-Amerikan halki

Guatemala

New Yorkin jälkeen matkamme jatkui Väli-Amerikkaan. Miten tähän päädyttiin? Olimme päättäneet, että haluaisimme oppia lisää espanjaa, sillä olimme molemmat opiskelleet sitä aiemmin. Näin matkasta jäisi käteen jälleen myös jotain konkreettista hyötyä myöhempää varten. Koko latinalainen Amerikka oli molemmille uutta seutua, mikä myös lisäsi alueen ja ajatuksen houkuttelevuutta. Tutkimme sadekausia, lentojen hintoja ja kiinnostavia kohteita ja näiden monien osien summana teimme alustavan reittisuunnitelman, miten meid halkin reitti kulkisi.

New Yorkista suuntasimme siis ensimmäiseksi Guatemalaan ja siellä Antiguaan. Tiesimme, että lokakuussa meidän tulisi olla takaisin Filippiineillä, mikä antoi matkallemme aikaraamit. Antiguasta jatkoimme El Salvadorin pääkaupunkiin San Salvadoriin ja rannikolle El Tuncoon, sieltä Hondurasiin Copan Ruinasin raunioille ja Roatanin saarelle. Roatanilta suuntasimme yhden yön pysähdyksen taktiikalla San Pedro Sulan – maailman murhapääkaupungin – kautta takaisin Guatemalan puolelle Tikaliin. Lopuksi vierailimme vielä Belizessä Caye Caulkerin saarella sekä Belize Cityssä, mistä lensimme Los Angelesiin, josta sai kohtuuhintaisia lentoja Kaakkois-Aasiaan. Tämän yhteyden löytäminen muutti myös alkuperäistä suunnitelmaamme palata takaisin New Yorkiin ja lentää sieltä Filippiineille. Samalla, ihan vahingossa, tulisimme tekemään maailmanympärysmatkan. Guatemalasta Belizeen saakka taitoimme matkamma maata pitkin eritasoisilla busseilla, takseilla ja lautoilla.

Tässä siis ennakkoon kulkemamme reitti, josta tulemme kertomaan pian tarkemmin lisää.

Väli-Amerikassa on hyvät yhteydet busseille joka puolelle, mutta matkaan on hyvä varata aikaa.

Väli-Amerikassa on hyvät yhteydet busseille joka puolelle, mutta matkaan on hyvä varata aikaa.

Rajanylitys El Salvadorista Hondurasiin

Rajanylitys El Salvadorista Hondurasiin

Copan Ruinas Hondurasissa

Copan Ruinas Hondurasissa

Tikalin rauniot Guatemalassa

Tikalin rauniot Guatemalassa

Katu

El Salvadorin rannikko El Tuncossa

El Salvadorin rannikko El Tuncossa

Valkoista hiekkaa ja palmuja Caey Caulkerilla Belizessä

Valkoista hiekkaa ja palmuja Caey Caulkerilla Belizessä

Meidän reitti Väli-Amerikan halki päättyi Belizeen

Meidän reitti Väli-Amerikan halki päättyi Belizeen