Avainsana-arkisto: Couchsurfing

Los Angeles – Enkelten kaupunki

Tämän kuvan ottamisesta passintarkastujonossa vartija tuli huomauttamaan.

Tämän kuvan ottamisesta passintarkastujonossa vartija tuli huomauttamaan.

Yhdysvaltojen kaksi suurinta kaupunkia, New York ja Los Angeles, päätyivät molemmet matkareitillemme oikeastaan enemmän kauttakulkupaikkoina kuin varsinaisina kohteina. Niiden kautta löytyi edullisimmat ja järkevimmät lentoyhteydet haluamiimme suuntiin. Tyynen valtameren ylitys lentäen on yllättävän hintavaa mutta Los Angelesista löytyi hyvä yhteys Manilaan Filippiineille. Tämä seikka ei kuitenkaan vähentänyt sitä innostusta, mikä meillä oli, kun “jouduimme” vierailemaan näissä metropoleissa.

Los Angelesissa on noin 3,9 miljoonaa asukasta, jotka edustavat yhteensä yli 140 kansallisuutta. Lähes puolella asukkaista on latinalaisamerikkalainen tai espanjalainen alkuperä ja tämän kyllä huomaa katukuvassa. Wikipedian tietojen mukaan “Kaupungissa on armenialaisia, filippiiniläisiä, guatemalalaisia, israelilaisia, kambodžalaisia, korealaisia, meksikolaisia, thaimaalaisia, elsalvadorilaisia ja unkarilaisia heidän kotimaitaan lukuun ottamatta enemmän kuin missään muualla.” Losista löytyykin muun muassa Chinatown, Koreatown, Little Armenia ja Little Ethiopia. 1920-luvulta lähtien kaupungista on kehittynyt hyvin vahva elokuva-, peli- ja musiikkiteollisuuden keskittymä, mikä on vaikuttanut niin kaupungin taloudelliseen kuin väestön määränkin kehittymiseen.

Olimme varanneet Los Angelesiin tutustumiseen kolme kokonaista päivää. Tiesimme jo valmiiksi, ettemme mitenkään tuossa ajassa ehtisi kiertämään kaikkia mielenkiintoisia kohteita, mutta budjetissa pysymisen kannalta se oli meille sopiva aika. Ehdottomat kohteet olivat Hollywood, Walk of Fame, Venice Beach sekä Santa Monica, joista tulemme kirjoittamaan lisää seuraavissa postauksissa.

Budjetissa pysymistä auttoi myös Couchsurfingin kautta löytämämme majoitus. Jos aiotte toimia samoin, kannattaa olla majoituspyyntöjen kanssa hyvissä ajoin liikkeellä, sillä monet majoittajat varataan jo kauan ennakkoon. Me löysimme itsellemme yösijan, mutta yhteyshenkilö lopetti yhteydenpidon päivää ennen saapumistamme, mutta onneksi CS Los Angeles last minute/emergency couch search-ryhmän kautta löysimme itsellemme uuden paikan viime hetkellä. David ei asunut lähellä keskustaa, mutta läheltä kulki busseja, jolla pääsimme muun muassa suoraan Hollywoodiin. Yleisin liikkumismuoto Losissa on oma auto ja kaupunkia halkoo lukuisat moottoritiet, mutta olisimme halunneet muutenkin kulkea julkisilla, joilla olikin hyvä kattavuus kaupungin alueella. Koska LA on hyvin laajalle levittäytynyt, matkoihin tuli varata aikaa. Esimerkiksi Davidin luota Venice Beachille meni kahdella bussilla liki kaksi tuntia. Metroasemilla on aina kuukauden alussa jaossa karttoja, joihin on selkeästi merkattu kaikki reitit. Kertamaksu oli 1,75$.

Kotikatumme Couchsurfing-majoituksessa Glendalessa

Kotikatumme Couchsurfing-majoituksessa Glendalessa

Sama katu

Sama katu

Illalla kotiin palatessa puuhun turvaan loikki haisunäätä ja kaveri.

Illalla kotiin palatessa puuhun turvaan loikki haisunäätä ja kaveri.

Bussipysäkit ei välttämättä ole merkattu kovin isosti. Tämä numerokyltti tolpassa kertoo mikä bussilinja tästä kulkee.

Bussipysäkit ei välttämättä ole merkattu kovin isosti. Tämä numerokyltti tolpassa kertoo mikä bussilinja tästä kulkee.

Julkinen liikenne toimi hyvin. Käteisellä maksettaessa kannattaa olla tasaraha, sillä vaihtorahaa ei saa.

Julkinen liikenne toimi hyvin. Käteisellä maksettaessa kannattaa olla tasaraha, sillä vaihtorahaa ei saa.

Tarkat ohjeet jalankulkijoille

Tarkat ohjeet jalankulkijoille

Los Angeles

Siellä se on, Los Angelesin tunnetuin maamerkki

Siellä se on, Los Angelesin tunnetuin maamerkki

Walt Disney Concert Hall, keskustan tunnetuimpia maamerkkejä

Walt Disney Concert Hall, keskustan tunnetuimpia maamerkkejä

Grand Park Los Angelesin Downtownissa

Grand Park Los Angelesin Downtownissa

Enkelten kaupunki, jossa lähes jokainen bussipysäkki ja sillanalunen oli asuinkäytössä. Päivällä joillain kaduilla näki rivin ostoskärryjä täynnä kodittomien omaisuutta. Aikamoinen kontrasti

Enkelten kaupunki, jossa lähes jokainen bussipysäkki ja sillanalunen oli asuinkäytössä. Päivällä joillain kaduilla näki rivin ostoskärryjä täynnä kodittomien omaisuutta. Aikamoinen kontrasti

Foodtruck, helppoa ja hyvää, kunhan vain tiesit, milloin ne ilmestyisivät mihinkin kadunkulmaan

Foodtruck, helppoa ja hyvää, kunhan vain tiesit, milloin ne ilmestyisivät mihinkin kadunkulmaan

In-N-Out Burger, edullista ja hyvää, Sukellus Asiaan suosittelee

In-N-Out Burger, edullista ja hyvää, Sukellus Asiaan suosittelee

Tottakai sitä piti päästä hamppareille, olimmehan niiden syntysijoilla

Tottakai sitä piti päästä hamppareille, olimmehan niiden syntysijoilla

Airbnb vai Couchsurfing New Yorkissa?

New Jersey

Palataanpa viimeinkin takaisin viime syksyyn ja unelmaan New Yorkista. Joku saattaa muistaa, että vietimme viime kesän Suomessa. Muutaman ensimmäisen Suomessa vietetyn viikon aikana vahvistui päätös siitä, että tulisimme jatkamaan matkaa. Varasimme lennot NYCiin, joka oli kohteena toaalisesti matkabudjettimme tavoittamattomissa tai siis näin aluksi luulimme.

Sesonkiaikana lentäminen on kamalaa. Sesongin ulkopuolella olisimme saaneet samaan hintaan menopaluuliput. Muun aikataulumme myötä meillä ei kuitenkaan ollut vaihtoehtoja. Varasimme lennon viidennelle elokuuta. Yhdeksän viikkoa Suomessa saisi luvan riittää. Halusimme suunnata kohti uusia seikkailuja. Jostain olisi joka tapauksessa säästettävä ja päätimme aloittaa majoituksesta.

Olimme kuulleet paljon hyvää Airbnb-palvelusta, jonka kautta ihmiset vuokraavat asuntojensa ylimääräisiä huoneita kohtuullista korvausta vastaan. Couchsurfing-kohteena New York osoittautui todella haastavaksi, sillä jokaiselle sohvalle oli tulijoita runsaasti ja hosteilla alkoi olla varsin erikoisia vaatimuksia vieraitaan kohtaan. Löysimme lopulta meille sopivan vaihtoehdon Airbnb-palvelun kautta New Jerseyn puolelta PATH-junareitin varresta. Meillä oli siis käytännössä muutaman minuutin matka World Trade Centerille ja sitä kauta Manhattan oli otettavissa haltuun niin hyvin kuin se ylipäätään on mahdollista.

Päädyimme erittäin asiallisen pariskunnan vieraaksi, jotka tarjosivat meille ison huoneen 50 euron yöhintaan. Hinta oli kohtuullinen ja sijainti loistava. Airbnb:stä löytyy monentasoisia ja monen hintaisia asuinvaihtoehtoja asumukseksi muunnetusta taksista veneeseen ja luksushuoneistoon kaikilla herkuilla.

Huoneemme sijaitsi rauhallisessa kaupunginosassa idyllisine kahviloineen ja kivijalkapuoteineen vailla ryysistä ja tungosta Manhattanin sykkeestä puhumattakaan. Paikka osoittautui täydelliseksi, sillä vietettyämme päivän New Yorkin sykkeessä olimme aivan poikki. Yksityiskohtien ja vilskeen määrä oli tajunnan räjäyttävä. Oli mukava vetäytyä kulmabaariin oluelle ja hengittää vapaasti hektisen päivän jälkeen.

Toisten kotona asumisessa on puolensa. Kontakti paikalliseen väestöön on meille tärkeää ja näin se onnistuu. Vuosia vietettyämme erilaisissa hotelleissa ja hostelleissa olimme tyytyväisiä ratkaisuumme. Toki kannattaa varmistua hostin aikeista ja luotettavuudesta. Se onnistuu parhaiten valitsemalla kohde, jolla on runsaasti positiivista palautetta. Peruutusehdot ja siivousmaksut sun muut kannattaa tarkistaa. Voimme lämpimästi suositella niin New Jerseytä kuin Airbnb:täkin, jos olet aikeissa ottaa Manhattanin haltuun.

Oma "kotikatumme", näytti monista leffoista tutulta

Oma “kotikatumme” näytti monista leffoista tutulta

Löysimme Airbnb:n kautta itsellemme varsin viihtyisän majapaikan.

Löysimme Airbnb:n kautta itsellemme varsin viihtyisän majapaikan.

Meillä oli myös lupa käyttää keittiötä tarvikkeineen omiin tarpeisiimme.

Meillä oli myös lupa käyttää keittiötä tarvikkeineen omiin tarpeisiimme.

Löytämämme kohde ei valitettavasti ole enää Airbnb:ssä, sillä isäntäpariskunta on vuokrannut ylimääräisen huoneensa pitkäaikaisesti.

Löytämämme kohde ei valitettavasti ole enää Airbnb:ssä, sillä isäntäpariskunta on vuokrannut ylimääräisen huoneensa pitkäaikaisesti.

Viereisellä kadulla juhlittiin itsenäisyyspäivää, meille ei vain selvinnyt, että minkä maan.

Viereisellä kadulla juhlittiin itsenäisyyspäivää, meille ei vain selvinnyt, että minkä maan.

Jersey Cityn kaduilla oli rauhallista verrattuna Manhattanin vilinään.

Jersey Cityn kaduilla oli rauhallista verrattuna Manhattanin vilinään.

New Jersey

PATH

Couchsurfing

Sohva

Se on kuin menisit yökylään, mutta et vaan tiedä, kenen luokse. Muista siis käyttäytyä kohteliaasti, tarjoutua tiskaamaan ja sammuttaa vessasta valot. Yösijasi voi olla olkkarin lattialle levitettävä patja, vierashuoneen vuodesohva tai saatat saada käyttöön kokonaisen asunnon. Kun et odota mitään, yllätyt eniten. Sukellus Asiaan kokeili sitä Kuala Lumpurissa ennen siirtymistään Thaimaan puolelle ja kokemus oli varsin positiivinen.

Niin siis mitä? Kyseessä on varmasti monelle tuttu yhteisö, Couchsurfing. Idea on simppeli. Teet Couchsurfing-sivustolla itsellesi oman profiilin, jossa kerrot itsestäsi ja sohvastasi ja missä asut. Voit itse määrittää, kuinka yksityiskohtaista tietoa annat mutta mitä tarkemmin täytetty profiili, sitä todennäköisemmin saat pyyntöjä. Tämän jälkeen vain odotat, milloin joku reissaaja on yösijan tarpeessa sinun kotinurkillasi ja laittaa sinulle pyynnön, jonka voit hyväksyä tai hylätä. Samoin voit itse etsiä majapaikkaa omille reissuillesi.

Usein törmää ajatukseen, että onko tällainen touhu vaarallista tai miten voi luottaa tuntemattomaan. Luottamus pitää olla molemminpuolinen. Tutustumalla toisen profiiliin ja hänelle jätettyihin suosituksiin saat vihiä, millaisesta ihmisestä on kyse. Voitte myös lähettää sivuston kautta viestejä toisillenne ja saada vastauksen niihin mieltäsi askarruttaviin kysymyksiin, joihin profiili ei vastaa. Jos jokin asia epäilyttää, ei pyyntöä tarvitse hyväksyä. Pitää luottaa omaan vaistoon olematta kuitenkaan liian vainoharhainen.

Couchsurfing on ehdottoman loistava tapa tutustua paikallisiin ihmisiin ja heidän tapaan elää. Voit saada käytännön vinkkejä arjen pieniin yksityiskohtiin ja samalla kenties säästää muutaman roposen. Tärkeintä on kuitenkin olla odottamatta mitään ja olla kiitollinen kaikesta, minkä saa. Joskus saatat nähdä isäntäsi vain kerran vilaukselta ja joskus taas isäntä vie sinua paikasta toiseen koko vierailusi ajan antamatta sinun maksaa mitään. Annetaan hyvän kiertää!

It’s like going to a sleepover, but you just don’t know to whom. Therefore, remember to be polite, offer to do the dishes and turn off the bathroom lights. Your bed may be a mattress on a living room floor, a sofa in a guest room or you may have an entire flat to yourself. When you expect nothing, you’ll be the most surprised. Sukellus Asiaan tried couchsurfing in Kuala Lumpur before heading to Thailand and the experience was very positive.

Say that again? Couchsurfing is a community of which many of us have surely heard. The idea is simple. You make your own profile to Couchsurfing website, telling about yourself and about your sofa and where you live. You can decide yourself how detailed information you want to give, but the more specified the profile is, the more likely you’ll be contacted. Then, you just wait when a traveller might need a place to stay in your neighbourhood and contact you. You can either accept of deny their request. Likewise, you can also search a place to stay for your trips.

Often people wonder if this is dangerous or how you can trust a stranger. Both parties need to trust each other. You can find out what kind of person the other is by checking their profile and the recommendations people have given them. You can also send messages to each other through the website to find out answers to the questions which remain open after seeing the profile. If you’re suspicious about something, you don’t need to accept the request. Trust your own instincts without being too paranoid.

Couchsurfing is an excellent way to get to know local people and their way of living. You can get practical tips for small everyday details and perhaps save a few pennies at the same time. The most important thing, however, is to expect nothing and to be thankful for everything you get. Sometimes you may see your host only for a minute and sometimes your host takes you from one place to another during your whole visit without letting you pay for anything. What comes around, goes around!

Petronas

Maisema parvekkeelta

Ohjeita

Batman-bootsit

Batman