Avainsana-arkisto: Kaupunki

Tongyeong – monipuolinen “maaseutukaupunki” Korean etelärannikolla

Kuten jo aiemmin mainitsimme, kun korealaisen päästää lomalle, ei ohjelmassa suinkaan ole rentoa oleilua ja ajatonta altaalla makoilua vaan tehokkaan ajankäytön ansiosta lyhyeenkin lomaan saadaan ympättyä useita aktiviteetteja ja nähtävyyksiä. Näin siis mekin hyppäsimme ystäviemme auton takapenkille aamuneljältä ja suuntasimme kohti Etelä-Korean etelärannikkoa, tarkemmin ottaen Tongyeong-nimistä kaupunkia, joka sijaitsee neljän tunnin ajomatkan päässä Soulista. Korelaisen mittapuun mukaan tulimme siis maaseudulle, olihan tuossa kaupungissa vain 150 000 asukasta. Kansallisen lomapäivän takia samaan suuntaan oli tulossa moni muukin ja halusimme välttää kovat ruuhkat aikaisella lähdöllä. Kun luimme Lonely Planetin tietoja kohteesta, olimme kovin kiitollisia, että olimme liikkeellä alkuasukkaiden kanssa. Paikallisessa turisti-infossa kun ei kuulemma olisi sanaakaan englantia ja tämän kyllä huomasimmekin myöhemmin. Tongyeong on nimenomaan korealaisten itsensä suosima lomakohde mutta sehän sopi meille varsin hyvin.

Kaava meni suunnilleen näin: meiltä kysyttiin tykkäisittekö tästä justusta – oli se sitten ruoka tai nähtävyys – ja vastattuamme Alex ja Hyoyoung selvittivät erittäin näppärästi korealaisesta blogimaailmasta, missä tarjottiin kaupungin parhaat kyseiset ruoka-annokset, tai mistä sai otettua parhaat kuvat puistosta. Sitten napsittiin kuvia, paljon kuvia ja siirryttiin seuraavaan kohteeseen. Me torkahtelimme auton takapenkillä lähes joka siirtymällä ja ihmettelimme, miten kuskiemme silmät pysyivät auki. Selvästi harjoituksen puutetta.

Parin päivän aikana vierailimme Tongyeongin ja sen naapurisaaren Geojen suosituimmissa kohteissa: Mount Mireuksanin huipulla, jonne pääsi Etelä-Korean pisimmällä, lähes 2 km, gondolihissillä. Huipulta oli upeat näkymät kaupunkiin, joka on tunnettu äyriäisiin ja muihin mereneläviin keskittyneestä ravintolakulttuurista. Näitä paikallisia herkkuja mekin pääsimme maistelemaan mutta ihan ensi kerralla niitä ei vielä voinut henkilökohtaisiksi suosikeiksi sanoa. Lisäksi vierailimme muun muassa Hakdong Mongdol -rannalla, jossa pyöreät kivet muodostivat kovan äänen aaltojen liikuttaessa niitä sekä muutamassa puistossa, joista toisessa ihastelimme tuulimyllyä (?) ja toisessa amiraali Yi Sun-Sinin patsasta. Toisen päivän ehdoton huippujuttu oli retki Somaemuldon saarelle, joka sijaitsi puolentoista tunnin lauttamatkan päässä. Suositun saaresta tekee sen upeat maisemat sekä viereinen pieni majakkasaari, jonne pääsee kävellen vain kaksi kertaa päivässä, laskuveden aikaan, kun kapea maakaistale paljastuu veden alta.

Alex ja Hyoyoung, road trippimme väsymättömät kuskit ja kartturit ensimmäisellä etapilla matkalla kohti etelää.

Hallyeosudo -gondolihissi on 1 975 m pitkä ja samalla Etelä-Korean pisin matkailukäyttöön tarkoitettu gondolihissi. Vaunuja on 47 ja matka Mireuksan-vuoren huipulle kestää noin 9 min.

Hissin päätepisteeltä johtaa pitkät portaat Mireuksanin huipulle, josta on upeat näköalat joka suuntaan, hyvällä kelillä jopa Japanin saarille saakka. Ympärillä on myös vuonna 1592 käydyn Hansanin suuren taistelun tapahtumapaikkoja.

Etelä-korealainen käsitys maaseudun rauhasta eroaa suomalaisesta, yksin ei tarvi olla.

Tongyeong Jungang -tori on suosittu niin paikallisten kuin matkailijoidenkin keskuudessa ja tunnettu erityisesti laajasta tuoreiden ja kuivattujen merenelävien valikoimasta.

Tongyeong Jungang

Vuorossa raa’an, marinoidun mustekalan maistelu

Ravintolassa oisi mennyt sormi suuhun, ellei Alex ja Hyoyoung olisi auttaneet tämänkin keiton tilaamisessa.

Tongyeongin keskustassa sijaitseva Dongpirang -kylä on kuuluisa seinämaalauksistaan, joita taiteilijat eri puolilta Etelä-Koreaa loihtivat alueen saatua purkutuomion, joka tämän ansiosta peruttiin.

Näkymä Dongpirang -kylästä Tongyeongin keskustaan

Yi Sun-Sin on tärkeä historiallinen merkkihenkilö, jonka mukaan tämä kaunis ja suosittu puistoalue on nimetty.

Yi Sun-Sinin patsas[/caption]

Tongyeongin keskustassa on esillä vanhojen sota-alusten mallinnoksia.

Hakdong Mongdol -rannan erikoisuus on pyöreät kivet, joita aallot liikuttaa mukanaan iskeytyessään rantaan aiheuttaen erikoisen kumean äänen.

Windy Hillillä ihastelimme tuulimyllyä, vaikkei meille auennutkaan, miksi sellainen oli rakennettu Etelä-Koreassa.

Täälläkään ei tarvinut olla yksin.

Etelä-Koreassa kenkiä ei pidetä jalassa sisätiloissa ja sama päti myös laivamatkalla Someamuldon saarelle. Kengät hyllyyn ja lattialle istumaan.

Somaemuldo -saaren ohjetaulu oli hyvin vahvasti suunnattu kotimaan matkailijoille.

Somaemuldo on tunnettu sen vieressä sijaitsevasta pienestä majakkasaaresta, jonne pääsee kapeaa kaistaletta pitkin vain laskuveden aikaan.

Saareen voi toki ottaa tuntumaa myös hieman rennommin.

Soul – Ensikosketus Etelä-Koreaan

Miten uudet reissuideat syntyvät? Meillä ajatus lähti tällä kertaa liikkeelle Nikon etelä-korealaisten kavereiden vieraillessamme luonamme maaliskuussa 2016, jolloin monta palasta loksahti yht’äkkiä sopivasti yhteen: meidän kauden loppu, korealaisten lomapäivät, edulliset lennot ja ennen kaikkea ystävien tapaaminen. Alex on tuttu monen vuoden takaa, jonka kanssa on tavattu ympäri maailmaa ja nyt meille tarjoutui mahtava tilaisuus päästä vierailemaan hänen ja vaimonsa Hyoyoungin luona toukokuun alussa 2016. Cebulta käsin Etelä-Korea ja Soul on lähellä, JejuAirin suora lento kestää neljä ja puoli tuntia ja on vieläpä kohtuuhintainen. Jännitysmomentin matkalla Cebun lentokentälle tosin toi aivan päätien vieressä palanut kirkko, mikä pisti liikenteen poikki tunneiksi.

Etelä-Koreassa tehdään tunnetusti erittäin ahkerasti töitä ja yksi harvoista lomapäivistä on toukokuun viidentenä päivänä vietettävä lasten päivä. Näin ollen myös isännillämme oli mahdollista viettää muutama lomapäivä kanssamme. Saman mahdollisuuden oli tosin hyödyntänyt aika moni muukin, joten yksin emme suinkaan olleet, lähes ainoat länsimaalaiset kylläkin. Tiukka työtahti näkyy myös lomailussa. Olimme antaneet isäntiemme suunnitella ohjelman ja aikataulun jonka mukaan lähtö saattoi olla jopa aamuneljältä ja päivä täynnä ohjelmaa ainakin puoleen yöhön saakka.

Viikon mittaisen vierailumme ensimmäisen päivän vietimme yhdessä Alexin kanssa Soulissa, joka on yksi pienimpiä ja puhtaimpia Aasian suurkaupunkeja. Kiersimme perusnähtävyydet, joita tuossa runsaan kymmenen miljoonan asukkaan kaupungissa oli monipuolisesti. Historia ja nykypäivä, perinteet ja uudet innovaatiot sekoittuivat luonnollisesti keskenään. Erityisen mielenkiintoinen oli Etelä-Korean lippulaivan, Samsungin pääkonttorin yhteydessä tarjolla ollut Samsung Delight-kokemus, joka esitteli teknologian uutuuksia ja sen mukanaan tuomia mahdollisuuksia. Peili, joka tunnistaa iho-ongelmasi ja tarjoaa siihen ratkaisun tai sovittaa vaatteet puolestasi. Virtuaalilasit, jotka nyt ovat jo laajemmassa käytössä olivat myös tuolla esillä. Kaupungilla tuli vastaan monia nuoria pukeutuneina etelä-korealaiseen kansallisasuun älypuhelimella selfieitä napsien. Myös Alex ja vaimonsa olivat häissään pukeutuneet perinteisiin asuihin seuraten hääseremoniaan kuuluvia perinteisiä rituaaleja ja vaihtaen myöhemmin nykyaikaisempaan menoon.

Cebu City näytti upealta keskellä yötä, jolloin suurin osa Korean lennoista lähti ja saapui, kertonee osansa korealaisten ajankäytön tehokkuudesta.

Soulin silhuetti automatkalla Incheonin kentältä keskustaan päin.

Isäntämme Alex opastaa Soulin metrokartan saloihin.

Soulin kierroksemme alkoi Cheonggyecheonilta, joka on 10,9km pitkä, vuonna 2005 avattu moderni virkistysalue Soulin läpi virtaavan joen reunoilla.

Cheonggyecheon

Cheonggye-virran alkupäästä on lyhyt matka Gwanghwamun-aukiolle, jossa on admiraali Yi Sun-sinin patsas.

Gyeongbokgung sijaitsee Gwanghwamun-aukion päässä. Kyseessä on suurin Joseon-dynastian ns viidestä palatsista. Joseon-dynastian aikana palatsi palveli kuninkaan kotina ja pääpalatsina. Alunperin vuonna 1395 rakennetulla ja moneen kertaan tuhoutuneella palatsialueella sijaitsee nykyään Korean kansallinen palatsimuseo ja Korean kansanmuseo. Kuvassa palatsialueen pääportti.

Temppelialueilla ja niiden läheisyydessä liikkui paljon nuoria pukeutuneena perinteisiin asuihin, joihin tuntui kuuluvan tärkeänä älypuhelin selfie-ominaisuuksineen.

Bukchon Hanok-kylä on perinteinen korealainen kylä Soulin keskustassa, jota asuttivat aikoinaan jalosukuiset

Näkymä Soul City Hall Plazalle, jossa sijaitsee niin vanha, nykyään kirjastona toimiva, kuin uusikin, tsunamin muotoinen kaupungintalo.

City Hall Plazan vieressä sijaitsee Deoksugung, samoin Joseon-dynastian aikaisiin viiteen suureen palatsiin kuuluva temppelialue.

Deoksugung-palatsialueen puutarhaa

Pakollinen vierailu Gangnamin kaupunginosassa

Gangnamista löytyi Samsungin pääkonttori ja sieltä Samsung Delight-elämys, jossa pääsimme kokeilemaan tulevaisuuden virtuaalimahdollisuuksia.

Löysimme tiemme myös taekwondon mekkaan, Kukkiwoniin, joka valitettavasti oli kovin hiljainen.

Perinteinen korealainen sänky pedataan levittämällä muutama paksumpi peitto lattialle. Päivän ajaksi sänky kääritään huoneen laidalle pois tieltä.

Ja vielä vähän, Sungnyemunin portti, joka toimi Soulin eteläisenä porttina valmistuttuaan vuonna 1398. Kaupunkiin johti neljä porttia, jotka pidettiin suljettuina iltakymmenestä aamuneljään. Tämäkin rakennus on tuhottu ja korjattu moneen kertaan, viimeisimmän tulipalon jälkeiset korjaukset saatiin valmiiksi vuonna 2013.

Yksityiskohta portin katosta

Iloksemme vastaamme käveli kulkue, jossa oli mukana myös perinteisiä korealaisia asuja ja instrumentteja.

Rumpalit, jotka samanaikaisesti pyörittävät päähineeseensä kiinnitettyä narua. Vieläkään emme tosin tiedä, miksi.

Soul on tänynnä lukuisia mahdollisuuksia shoppailusta kiinnostuneille.

Venice Beach, USA:n presidentinvaalit ja lääkekannabis

lääkekannabis

Presidentin vaalit USA:ssa lähestyvät ja vaalien yhteydessä viisi osavaltiota äänestää myös kannabiksen viihdekäytön ja neljä osavaltiota lääkekäytön laillistamisesta. Näin ollen eletään historiallisia hetkiä sitten vuoden 1971 presidentti Nixonin aloittaman huumesodan – joka pohjautui vuoden 1961 YK:n yleissopimukseen – kun Kalifornia on osoittamassa suuntaa uudenlaiselle kehitykselle maan väkirikkaimpana osavaltiona. En malta olla raapaisematta aihetta, vaikka se suomalaista päihdepoliittista keskustelua kannabiksen osalta etäisesti seuranneena saattaakin olla poliittinen itsemurha. Järkevä kiihkoton keskustelu loistaa poissaolollaan erityisesti mediassa. No…

Kalifornia oli siis ensimmäisten joukossa laillistamassa kannabiksen lääkekäyttöä vuonna 1996. Vieraillessamme Los Angelesin Venice Beachilla vastaan tuli klinikoita, jotka tarjosivat kannabiksen kukintoa lääkehoidoksi erilaisiin vaivoihin ja sairauksiin. Esimerkkinä mainittakoon Venice beach Physicians, jossa lääkärin konsultaatio kustantaa 40 dollaria. Resepti on voimassa kaksi vuotta ja lääkkeesi voit hankkia kannabis-apteekista, jossa sinua palvelee asiantunteva henkilökunta ja auttaa valitsemaan vaivaasi sopivan lajikkeen sekä nauttimistavan.

Mihin tätä demonisoitua yrttiä, jonka farmakologiset vaikutukset vielä harva meillä tunnustaa, oikein sitten käytetään? Medical marijuana doctor voi määrätä lääkettään esimerkiksi, urheiluvammoihin, auto-onnettomuudesta toipumiseen, stressiin, levottomuuteen, unettomuuteen, astmaan, MS-tautiin, migreeniin, AIDS:iin, syöpään, erilaisiin kiputiloihin ja mihin tahansa muuhun mihin helpotusta löytyy. Uusimman tutkimustiedon mukaan helpotusta saattaa olla luvassa myös epileptikoille.

50 vuotta jatkunut huumesota on todettu kalliiksi ja monelta osin hyödyttämäksi aina YK:ta myöten. Selvää on se että maailmanlaajuisesti asennemuutos on nähtävissä mm. Kanadassa, joka laillistaa viihdekäytön vuoden 2017 aikana ja onhan lääkekannabis ollut Suomessakin laillista vuodesta 2008, sen saatavuudesta tosin en voi mennä takuuseen. Apteekkari Markku Knuutila lienee yksi merkittävimpiä kannabiksen lääkekäytön puolestapuhujia koti-Suomessamme ja hän on ollut mukana auttamassa asiakkaitaan aina käräjillä asti.

Meiltä jäi tällä kertaa reseptit vastaanotolta hakematta, mutta jäämme mielenkiinnolla odottamaan 8.11.2016 pidettävien presidentinvaalien tuloksia.

The Green Doctors

The Green Doctors

Venice Beachilta löytyi useampia klinikoita, jotka tarjosivat lääkekannabisreseptejä.

Venice Beachilta löytyi useampia klinikoita, jotka tarjosivat lääkekannabisreseptejä.

Venice Beach Physicians

käyntikortti

kauppa

420

Hollywood!

Hollywood

Hollywood on taatusti yksi Yhdysvaltojen legendaarisimmista ja ikonisimmista matkakohteista ja monien – niin reissaajien kuin suuremmasta tähteydestä haaveilevienkin – suurena haaveena ja tavoitteena. Virallisesti Hollywood on yksi Los Angelesin kaupunginosista, mutta useammin sillä viitataan kaupungin elokuvateollisuuteen, joka on keskittynyt alueelle 1900-luvun alkupuolelta lähtien. Nykyään varsinaiset studiot ovat muuttaneet läheisiin pikkukaupunkeihin mutta Hollywood Boulevard on säilyttänyt suosionsa matkaajien keskuudessa. Tunnetuimpia nähtävyyksiä, jotka voi Hollywood Boulevardilta bongata ovat Walk of Fame, Grauman’s Chinese Theatre sekä tietenkin itse Hollywood-kyltti.

Grauman’s Chinese Theatre on Boulevardin varrella sijaitseva elokuvateatteri, joka on nykyään viralliselta nimeltään TCL Chinese Theatre kiinalaisen TCL-elektroniikkayhtiön ostettua nimioikeudet kymmeneksi vuodeksi tammikuusta 2013 alkaen. Teatteri on rakennettu vuonna 1927 ja se on muistutus Hollywoodin kulta-ajoista. Siellä on järjestetty muun muassa Star Wars-elokuvan ensi-ilta vuonna 1977 sekä Oscar-gaaloja. Teatteriin yhdistetäänkin vahvasti vanhan ajan Hollywood-glamour. Nykyisellään sen katsomoon mahtuu 932 katsojaa. Teatterin tekee kuuluisaksi myös sen edustalla sijaitsevat lukuisat betonilaattoihin valetut Hollywood-tähtien käden- ja jalanjäljet.

Pitkin Hollywood Boulevardia kulkee Hollywood Walk of Fame, joka koostuu yli 2500 katuun kiinnitetystä, tähtikuvioisesta laatasta, joista jokainen on omistettu jollekin julkisuuden henkilölle hänen työstään viihdeteollisuuden hyväksi. Palkitut saavat nimensä tähteen saavutuksista elokuva-, teatteri-, radio-, televisio- tai musiikkialalla. Kadulla kävellessään tulee siis hyvin vahvasti tuijotettua maahan, jotta voi bongata omat suosikkinsa, mutta silloin jää moni muu mielenkiintoinen kohde näkemättä. Tähdet saattavat välillä vaihtaa paikkaa muun muassa katutöiden tai uusien tähtien lisäämisen takia ja niistä on ilmeisesti saatavilla myös kartta, mutta meitä vastaan sellaista ei tullut, joten kävelimme katua edestakaisin muutamaan kertaan.

Hollywood-kyltti on mielestämme ehdoton kohde, jos aikoo vierailla Los Angelesissa. Alunperin kyltin teksi on ollut Hollywoodland ja se on mainostanut uutta kiinteistöyhtiötä eikä sillä ollut siis mitään tekemistä elokuva-alan kanssa. Vuonna 1949 neljä viimeistä kirjainta poistettiin ja siitä on muotoutunut Los Angelesin kulttuurihistoriallinen monumentti. Kyltin voi nähdä useammasta eri paikasta mutta me valitsimme Hollywood & Highland-ostoskeskuksen, sillä sekin sijaitsee kätevästi Hollywood Boulevardilla. Ostoskeskukseen on rakennettu eri kerroksiin kävelysiltoja, joilta on hyvät näkymät kyltille, joka tosin näkyy melko pienenä Mount Lee-kukkulan rinteellä.

Hollywood Boulevardilla saa helposti kulutettua kokonaisen päivän näiden kolmen sekä lukuisten muiden kohteiden parissa, joihin me emme tällä kertaa tutustuneet. Kadun varrelta löytyy muun muassa Madame Tussaud’s Hollywood, Ripley’s Believe or Not ja Capitol Records Tower. Lisäksi monet toimistot tarjoavat muutaman tunnin kestäviä Hollywood-kierrosajeluita, joilla pääset tutustumaan myös hieman kauempana oleviin kohteisiin. Me olimme kuitenkin varsin tyytyväisin siihen tarjontaan, mihin pystyi kävellen ja näin ollen budjettiystävällisesti tutustumaan. Oli mahtavaa päästä tutustumaan alueeseen, jonka on aiemmin nähnyt vain elokuvissa tai mainoksissa. Julkkiksia emme bonganneet, vaikka yritimmekin ostaa heidän asuintalonsa kertovan kartan mutta automaatti jumittui ja vei vain rahamme.

TCL Chinese Theatre

TCL Chinese Theatre

Johnny Depp TLC Chinese Theatren edustalla

Johnny Depp TLC Chinese Theatren edustalla

Tervetuloa Hollywoodiin!

Tervetuloa Hollywoodiin!

Capitol Records Tower

Capitol Records Tower

Walk of Fame kulkee pitkän matkaa Hollywood BOulevardia pitkin.

Walk of Fame kulkee pitkän matkaa Hollywood BOulevardia pitkin.

Tähtiä ja muistutus hieman rankemmasta arjesta

Tähtiä ja muistutus hieman rankemmasta arjesta

Mötley Crue

Jennifer Aniston

Mikki ja Minni eivät ole tainneet vielä saada omia tähtiään, toisin kuin kaverinsa Aku Ankka.

Mikki ja Minni eivät ole tainneet vielä saada omia tähtiään, toisin kuin kaverinsa Aku Ankka.

Jennifer Lopez

Walk of Fame

Toisten tähteydellä koittivat muut tienata ranhansa. Omaa tähteä odotellessa ilmeisesti

Toisten tähteydellä koittivat muut tienata ranhansa. Omaa tähteä odotellessa ilmeisesti

Hollywoodista löytyy myös Madame Tussaud'n vahakabinetti

Hollywoodista löytyy myös Madame Tussaud’n vahakabinetti

Hollywood Highland-ostoskeskuksen eteen oli levitetty punainen matto.

Hollywood Highland-ostoskeskuksen eteen oli levitetty punainen matto.

Hollywood Highland

Hollywood Highlandin kävelysillat oli rakennettu Hollywood-kyltin bongaamista ajatellen

Hollywood Highlandin kävelysillat oli rakennettu Hollywood-kyltin bongaamista ajatellen

Hollywood-kyltti

Hollywood-kyltti

Los Angeles – Enkelten kaupunki

Tämän kuvan ottamisesta passintarkastujonossa vartija tuli huomauttamaan.

Tämän kuvan ottamisesta passintarkastujonossa vartija tuli huomauttamaan.

Yhdysvaltojen kaksi suurinta kaupunkia, New York ja Los Angeles, päätyivät molemmet matkareitillemme oikeastaan enemmän kauttakulkupaikkoina kuin varsinaisina kohteina. Niiden kautta löytyi edullisimmat ja järkevimmät lentoyhteydet haluamiimme suuntiin. Tyynen valtameren ylitys lentäen on yllättävän hintavaa mutta Los Angelesista löytyi hyvä yhteys Manilaan Filippiineille. Tämä seikka ei kuitenkaan vähentänyt sitä innostusta, mikä meillä oli, kun “jouduimme” vierailemaan näissä metropoleissa.

Los Angelesissa on noin 3,9 miljoonaa asukasta, jotka edustavat yhteensä yli 140 kansallisuutta. Lähes puolella asukkaista on latinalaisamerikkalainen tai espanjalainen alkuperä ja tämän kyllä huomaa katukuvassa. Wikipedian tietojen mukaan “Kaupungissa on armenialaisia, filippiiniläisiä, guatemalalaisia, israelilaisia, kambodžalaisia, korealaisia, meksikolaisia, thaimaalaisia, elsalvadorilaisia ja unkarilaisia heidän kotimaitaan lukuun ottamatta enemmän kuin missään muualla.” Losista löytyykin muun muassa Chinatown, Koreatown, Little Armenia ja Little Ethiopia. 1920-luvulta lähtien kaupungista on kehittynyt hyvin vahva elokuva-, peli- ja musiikkiteollisuuden keskittymä, mikä on vaikuttanut niin kaupungin taloudelliseen kuin väestön määränkin kehittymiseen.

Olimme varanneet Los Angelesiin tutustumiseen kolme kokonaista päivää. Tiesimme jo valmiiksi, ettemme mitenkään tuossa ajassa ehtisi kiertämään kaikkia mielenkiintoisia kohteita, mutta budjetissa pysymisen kannalta se oli meille sopiva aika. Ehdottomat kohteet olivat Hollywood, Walk of Fame, Venice Beach sekä Santa Monica, joista tulemme kirjoittamaan lisää seuraavissa postauksissa.

Budjetissa pysymistä auttoi myös Couchsurfingin kautta löytämämme majoitus. Jos aiotte toimia samoin, kannattaa olla majoituspyyntöjen kanssa hyvissä ajoin liikkeellä, sillä monet majoittajat varataan jo kauan ennakkoon. Me löysimme itsellemme yösijan, mutta yhteyshenkilö lopetti yhteydenpidon päivää ennen saapumistamme, mutta onneksi CS Los Angeles last minute/emergency couch search-ryhmän kautta löysimme itsellemme uuden paikan viime hetkellä. David ei asunut lähellä keskustaa, mutta läheltä kulki busseja, jolla pääsimme muun muassa suoraan Hollywoodiin. Yleisin liikkumismuoto Losissa on oma auto ja kaupunkia halkoo lukuisat moottoritiet, mutta olisimme halunneet muutenkin kulkea julkisilla, joilla olikin hyvä kattavuus kaupungin alueella. Koska LA on hyvin laajalle levittäytynyt, matkoihin tuli varata aikaa. Esimerkiksi Davidin luota Venice Beachille meni kahdella bussilla liki kaksi tuntia. Metroasemilla on aina kuukauden alussa jaossa karttoja, joihin on selkeästi merkattu kaikki reitit. Kertamaksu oli 1,75$.

Kotikatumme Couchsurfing-majoituksessa Glendalessa

Kotikatumme Couchsurfing-majoituksessa Glendalessa

Sama katu

Sama katu

Illalla kotiin palatessa puuhun turvaan loikki haisunäätä ja kaveri.

Illalla kotiin palatessa puuhun turvaan loikki haisunäätä ja kaveri.

Bussipysäkit ei välttämättä ole merkattu kovin isosti. Tämä numerokyltti tolpassa kertoo mikä bussilinja tästä kulkee.

Bussipysäkit ei välttämättä ole merkattu kovin isosti. Tämä numerokyltti tolpassa kertoo mikä bussilinja tästä kulkee.

Julkinen liikenne toimi hyvin. Käteisellä maksettaessa kannattaa olla tasaraha, sillä vaihtorahaa ei saa.

Julkinen liikenne toimi hyvin. Käteisellä maksettaessa kannattaa olla tasaraha, sillä vaihtorahaa ei saa.

Tarkat ohjeet jalankulkijoille

Tarkat ohjeet jalankulkijoille

Los Angeles

Siellä se on, Los Angelesin tunnetuin maamerkki

Siellä se on, Los Angelesin tunnetuin maamerkki

Walt Disney Concert Hall, keskustan tunnetuimpia maamerkkejä

Walt Disney Concert Hall, keskustan tunnetuimpia maamerkkejä

Grand Park Los Angelesin Downtownissa

Grand Park Los Angelesin Downtownissa

Enkelten kaupunki, jossa lähes jokainen bussipysäkki ja sillanalunen oli asuinkäytössä. Päivällä joillain kaduilla näki rivin ostoskärryjä täynnä kodittomien omaisuutta. Aikamoinen kontrasti

Enkelten kaupunki, jossa lähes jokainen bussipysäkki ja sillanalunen oli asuinkäytössä. Päivällä joillain kaduilla näki rivin ostoskärryjä täynnä kodittomien omaisuutta. Aikamoinen kontrasti

Foodtruck, helppoa ja hyvää, kunhan vain tiesit, milloin ne ilmestyisivät mihinkin kadunkulmaan

Foodtruck, helppoa ja hyvää, kunhan vain tiesit, milloin ne ilmestyisivät mihinkin kadunkulmaan

In-N-Out Burger, edullista ja hyvää, Sukellus Asiaan suosittelee

In-N-Out Burger, edullista ja hyvää, Sukellus Asiaan suosittelee

Tottakai sitä piti päästä hamppareille, olimmehan niiden syntysijoilla

Tottakai sitä piti päästä hamppareille, olimmehan niiden syntysijoilla

El Salvador – San Salvador

San Salvador

Guatemalasta matkamme jatkui maan etelänaapuriin El Salvadoriin, jossa ensimmäinen pysähdyksemme oli maan pääkaupunki San Salvador. Tälle pysähdykselle meillä ei ollut varsinaisia tavoitteita tai toiveita, joten tutusituimme kaupunkiin päämäärättömästi kävellen. Noin puolen miljoonan asukkaan kaupungin ensivaikutelma – saapuessamme kymmenelta illalla, pimeässä – oli sen verran kuumottava, että päätimme lähteä etsimään pankkiautomaattia vasta seuraavana aamuna valoisalla. Kaupungin yleiskuva oli aika rähjäinen ja likainen mutta tunnelma oli välitön ja vastaanottava. Ihmiset olivat ystävällisiä ja avuliaita, kun yritimme espanjan taidoillamme selvittää muun muassa mahdollisuuksia tietokoneen korjaamiseen tai tiedustelimme linja-autoaseman sijaintia. Otimme myös espanjan kielen oppitunnin uuden Hitman-elokuvan muodossa, kun englannin kielisiä näytöksiä ei ollut saatavilla. Yritimme käydä Iglesia el Rosariossa, sillä kirkkoa oli kehuttu sisäpuolelta todella kauniiksi. Valitettavasti kirkko oli suljettu ja ulkoapäin rakennusta ei kyllä voinut kehua viehättäväksi.

Rajanylitys El Salvadoriin

Rajanylitys El Salvadoriin

San Salvadorin kaupunki ei ollut kovin kaunis.

San Salvadorin kaupunki ei ollut kovin kaunis.

Torikatu

Kauppa

Kaupungin keskustaa

Kaupungin keskustaa

Iglesia el Rosario on kuulemma kaunis sisältä, mutta valitettavasti saimme ihailla sitä vain ulkoa. Ulkopuoli ei meitä kyllä vakuuttanut.

Iglesia el Rosario on kuulemma kaunis sisältä, mutta valitettavasti saimme ihailla sitä vain ulkoa. Ulkopuoli ei meitä kyllä vakuuttanut.

Skeittaajia

Torvisoittokunta

Antigua Guatemala – muinainen Guatemala

Antigua

Pisimmän ajan Väli-Amerikan kierroksellamme vietimme Antiguassa, joka on reppureissaajien keskuudessa varsin suosittu vierailukohde. Kaupungista käytetään virallisesti nimitystä Antigua Guatemala. Se tarkoittaa ikivanhaa tai muinaista Guatemalaa, mikä taas viittaa kaupungin merkittävään asemaan Guatemalan historiassa. Antigua sijaitsee noin 50 km päässä Guatemala Citystä, 1,5 km korkeudessa, tulivuorten välisessä laaksossa. Kaupunkikuvaa hallitsee sen laidalla kohoava Agua-tulivuori, mikä luo upean taustan kaupungille. Antigua on Guatemalan entinen pääkaupunki ja siellä on muun muassa Väli-Amerikan vanhin yliopisto. Se on aikanaan toiminut merkittävänä uskonnollisena, taloudellisena ja hallinnollisena keskuksena Väli-Amerikassa. Kaupunki menetti asemansa pääkaupunkina vuonna 1773 suuren maanjäristyksen ja läheisen Agua-tulivuoren rinteiltä vyöryneitten vesimassojen tuhottua kaupungin. Antigua on hyväksytty UNESCOn maailmanperintökohteiden listalle.

Antiguan keskustassa pystyy vielä hyvin aistimaan siirtomaa-aikaisen tunnelman vanhoista, koristeellisista taloista ja kapeilla, mukulakivin päällystetyillä kaduilla. Kaupungista löytyy useita kirkkoja ja museoita niistä kiinnostuneille. Lähes joka korttelissa voit kuulla tortillojen valmistamisesta syntyvää “taputtelua” ja opit tunnistamaan maissista valmistetuille lätyille ominaisen tuoksun. Kaupunkiin on perustettu myös lukuisia kielikouluja ja ihmiset ovatkin tottuneet ulkomaalaisiin, jotka koettavat muodostaa ensimmäisiä lauseitaan uudella kielellä. Kaupungin laidalla on näköalapaikka Cerro de la Cruz, josta on hieno näkymä kaupungin ja sen lähiseutujen ylle. Ylös kiipeäminen kestää kunnosta riippuen noin puoli tuntia, mutta perille pääsee halutessaan myös tuktukilla. Visiittimme ajoittui elokuulle, mikä on sadekautta, mutta meidän onneksemme – maanviljejöiden harmiksi – sadekausi ei tänä vuonna ollut runsas. Aamupäivät olivat yleensä aurinkoisia mutta iltapäivisin ja iltaisin oli syytä kantaa sateenvarjoa mukanaan.

Antiguan keskustan värikkäitä taloja ja kapeita mukulakivikatuja

Antiguan keskustan värikkäitä taloja ja kapeita mukulakivikatuja

Kaupunkikuvaa hallitsee Agua-tulivuori, joka ei ole enää aktiivinen

Kaupunkikuvaa hallitsee Agua-tulivuori, joka ei ole enää aktiivinen

La Merced-kirkko Antiguan keskustassa

La Merced-kirkko Antiguan keskustassa

Keskuspuisto

Synttäreiden kunniaksi kakkua ja sen yhteydessä paukuteltiin pieniä raketteja

Synttäreiden kunniaksi kakkua ja sen yhteydessä paukuteltiin pieniä raketteja

Baari

Tervetuloa!

Tervetuloa!

Antigua

Toritunnelmaa

Toritunnelmaa

Maisemat Cerro de la Cruzilta

Maisemat Cerro de la Cruzilta

Cerro de la Cruz

Antigua

Guatemala City – ensimmäistä kertaa Väli-Amerikassa

Guatemala City

Guatemala kuuluu niihin maihin, joiden pääkaupungin nimi on helppo muistaa, yksinkertaisesti Guatemala City. Aloitimme Guatemalan ja samalla koko Väli-Amerikan seikkailumme viettämällä muutaman päivän Guatemala Cityssä. Vailla suurempia suunnitelmia tutustuimme kaupunkiin päämäärättömästi kävellen. Nämä kävelyt johdattivat meidät keskuspuistoon, sen reunalla sijaitsevalle isolle aukiolle, torikaduille ja ruokakojuille. Majoituimme Hotel Ajaussa, joka sijaitsi rauhallisella mutta keskeisellä paikalla kävelyitämme varten. Saimme tämän matkan ensikosketuksen latinalaiseen Amerikkaan. Yritimme parhaamme mukaan ottaa käyttöön ne muutamat osaamiamme espanjan kieliset sanat ja saimmekin vastaukseksi pitkän, innostuneen selonteon. Oli vain parasta hymyillä ja nyökkäillä.

Kaupunkia varoiteltiin etukäteen vaarallisena ja pimeällä kulkemista ei suositeltu. Emme lähteneet vartavasten koettamaan onneamme, mutta me emme ainakaan kokeneet minkäänlaisia epämiellyttäviä hetkiä. Kaupunkina Guatemala City ei tarjonnut mitään suurta ihastusta mutta ensipuraisuna Väli-Amerikkaan se toimi mielestämme hyvin. Muutaman yön jälkeen tilasimme itsellemme kuljetuksen ja jatkoimme kohti Antiguaa. Se vielä mainittakoon, että Guatemala City oli myös lentojen edullisen hintatason puolesta hyvä kohde aloittaa kiertomatka.

Guatemalan lippu

Hotel Ajau

Street view

Kattojen yllä

Guatemala Cityn kaduilta löytyy paljon herkullista ruokaa valmistavia kojuja.

Guatemala Cityn kaduilta löytyy paljon herkullista ruokaa valmistavia kojuja.

Keskustori

Kandy – Buddhan syntymäpäivät Sri Lankassa

Kandy

Sri Lankassa riittää runsaasti nähtävää ja tehtävää, joten matkan alkuun jouduimme tekemään valintoja, mitä haluamme nähdä. Päätöksiin vaikuttivat toki omat mielenkiinnon kohteet mutta myös sääolosuhteet. Toukokuu on välikausi, jolloin runsaat sateet siirtyvät maan itä- ja pohjoisosista länteen ja etelään. Matkan aikana reittimme muotoutui lopulta seuraavaksi: Lentokenttä (Colombo) – Negombo – Kandy – Dambulla (Sigiriya) – Uppuveli (Trincomalee) – Arugam Bay – Nuwara Eliya – Negombo -Lentokenttä (Colombo).

Negombo oli matkan ensimmäinen pysähdys, jossa tarkoituksemme oli suunnitella reittiä ja päästä hieman kärryille, mihin olimmekaan oikein joutuneet. Kävi ilmi, että Negombo sijaitsee lähempänä lentokenttää kuin maan pääkaupunki Colombo, joten kaupunki on varsin kätevä paikka odotella paluulentoa. Negombon stoppi jäi lyhyeksi ja päätimme suunnata ensimmäiseen varsinaiseen kohteeseen, Kandyyn. Kandy sijaitsee maan keskiosassa, joitakin satoja metrejä merenpinnan yläpuolellea ja kuuluu suosituimpiin matkakohteisiin. Erityisesti temppeli, jossa on Buddhan hammas, vetää väkeä. Kaupunki on sri lankalaisten keskuudessa erittäin suosittu pyhiinvaelluskohde ja mekin osuimme paikalle Buddhan syntymäpäivän aikaan jolloin kaupunki on täynnä pyhiinvaeltajia ja tunnelma on juhlava kaikkine väriloistoineen. Hammastemppeli ympäristöineen kuuluu myös UNESCOn maailmanperintökohteisiin.

Kaikesta hehkutuksesta huolimatta päädyimme tutustumaan temppelin tällä kertaa vain ulkoa käsin. Mikäli suunnittelet saapuvasi Kandyyn, suosittelemme perehtymään vallitseviin uskomuksiin hieman etukäteen, sillä ainakin meidän osaltamme kokemus jäi pinnalliseksi silkkaa laiskuuttamme, koska emme olleet ymmärtäneet valmistautua etukäteen paremmin. Viihdyimme kaupungissa kuitenkin hyvin. Pyrimme perehtymään paikalliseen ruokakulttuuriin, mutta valikoima osoittautui odottamaamme suppeammaksi. Makumaailma tosin oli jälleen kerran yksi parhaimmista. Maan keittiötä voi erityisesti suositella mausteisista vegemässyistä kiinnostuneille.  Meidän ehdottomaksi suosikiksemme nousi nousi kottu, joka on kottu-leivästä, vihanneksista, mausteista ja halutessaan lihasta paistettu ja isoilla veitsillä pannulla pieniksi hakattu ruoka, jota voisi kutsua vaikka sri lankalaiseksi pyttipannuksi. Kävimme sri lankalaisessa kansantanssitanssiesityksessä, joka huipentui spektaakkelinomaisesti tulisilla hiilillä kävelyyn sekä päädyimme brittiläiselle haustausmaalle, jonka hoitaja kertoi meille mielenkiintoisia tarinoita siirtomaa-ajoilta. Sukellus Asiaan suosittelee! Vierailumme aikana hautausmaan ylitti viidakosta ilmestynyt kymmenien apinoiden lauma, joka oli matkalla kaupunkiin varastelemaan ja etsimään ruokaa. Tarinan mukaan paikallinen poliisi otti ajoittain yhteen mellastavien apinalaumojen kanssa. Apinat näyttävät suloisilta, mutta voivat käydä turistien kimppuun kynsin ja hampain, joten olkaa varovaisia.

Yleinen tapa säilöä kalaa on kuivata se auringossa. Kuva Negombon kalatorin vierestä.

Yleinen tapa säilöä kalaa on kuivata se auringossa. Kuva Negombon kalatorin vierestä.

Negombo

Negombo

LInja-autoissa riitti tunnelmaa. Ketään ei käännytetty ovelta pois sanoen, että bussi olisi jo täysi.

LInja-autoissa riitti tunnelmaa. Ketään ei käännytetty ovelta pois sanoen, että bussi olisi jo täysi.

Sri Lankassa on vasemmanpuoleinen liikenne.

Sri Lankassa on vasemmanpuoleinen liikenne.

Kandyn keskustan vieressä oli kaunis järvi, jonka ympäriltä löytyi myös paljon nähtävyyksiä.

Kandyn keskustan vieressä oli kaunis järvi, jonka ympäriltä löytyi myös paljon nähtävyyksiä.

Hautausmaa

Viidakosta ilmestyneet apinat ylittivät hautausmaan.

Viidakosta ilmestyneet apinat ylittivät hautausmaan.

Äitikerho koolla

Äitikerho koolla

Aidalla

Kotun valmistuksesta kuului kova meteli, kun veitsiä hakattiin pannua vasten.

Kotun valmistuksesta kuului kova meteli, kun veitsiä hakattiin pannua vasten.

Tanssi

Tanssiesityksen pukuloistoa

Tanssiesityksen pukuloistoa

Tanssi

Tuli

Tulilla kävelyä

Kandy

Singapore – kun mietit mistä aloittaa

Talot

Palataanpa hetkeksi aikaan ennen Filippiinejä ja nimenomaan Singaporeen, joka on kaikkea muuta kuin mihin näillä kulmilla yleisesti ottaen olemme tottuneet. Siisteys, säännöt ja järjestelmällisyys eivät nimittäin ole ensimmäisiä sanoja, joilla kuvailisimme aasialaisia suurkaupunkeja. Singapore tekee tässä viihtyisän ja tervetulleen poikkeuksen. Kierrettyämme Kaakkois-Aasiaa ristiin rastiin lähes vuoden, joista edeltäneet kaksi kuukautta Indonesiassa, jonka suuret kaupungit ovat lähempänä sitä toista äärilaitaa, Singaporen tarjoamaan tehokkuuteen ja siisteyteen piti oikeasti totutella. Vessapaperin saikin laittaa pönttöön, kaupungista löytyi toimiva julkinen liikenne, kaduilla ei näkynyt kerjäläisiä vaan huikeita kauppakeskuksia ja siististi pukeutuvia ihmisiä. Omat rantapummin släbärit ja haalistuneet T-paidat alkoivat tuntua entistä kulahtaneemmilta. Oman säväyksen tuo joka puolella näkyvät kielto- ja ohjekyltit, mitä saa ja mitä ei pidä tehdä. Monet näistä, kuten syömisen ja juomisen kieltäminen metroissa sekä purukumin jauhaminen julkisilla paikoilla pyrkivät pitämään julkiset paikat siisteinä.

Syy kaupungin järjestelmällisyyteen löytyy historiasta. Singapore on sijainnut merkittävien kauppareittien varrella. Kun Thomas Stamford Raffles saapui paikan päälle vuonna 1819, hän päätti tehdä Singaporesta kaupankäynnin keskuksen. Näistä Britannian siirtomaahallinnon ajoista ollaan tultu kauas, mutta kaupunkisuunnittelussa Rafflesin kädenjälki näkyy edelleen ja hänen suunnitelmiaan on toteutettu hyvin pitkälle. Singaporesta on tullut suuri aasialainen talousmahti.

Singapore eroaa muusta Kaakkois-Aasiassa monessa asiassa, myös hintatasossa. Ensimmäistä kertaa matkallamme majoituimme hostellin dormissa, sillä halusimme saada päiväbudjettimme riittämään hieman muuhunkin. Ajan sai hyvin kulumaan ajelemalla metrolla ympäri kaupunkia ja ihastelemalla maisemia. Kaupunki on täynnä huikeita rakennuksia, kauniita puistoalueita ja niitä ostoskeskuksia. Ruokaa saa edullisesti hyödyntämällä Little Indian ja China Townin tarjontaa tai yleensä ostoskeskusten alakerrassa sijaitsevia ruokamaailmoja.

Vaikka ensivaikutelmaltaan Singapore on kovin länsimaalainen, pinnan alta löytyy taatusti aasialainen kaupunki. Kulttuurit sekoittuvat sulavasti keskenään ja ihmiset ovat iloisia ja auttavaisia. Kun poikkeaa hieman kauemmaksi keskustasta, löydät tutut katukauppiaat ja toritunnelman. Sukellus Asiaan suosittelee Singaporea Aasian matkailuaan aloittelevalle sekä pusikoissa rypemiseen hetkeksi kyllästyneille. Täältä, jos mistä, saat taatusti uutta virtaa. Hyvien kulkuyhteyksiensä ansiosta Singapore on hyvä paikka vastaanottaa sukulaisia, kuten myös meidän tapauksessa. Autourheilun ystäville muistutukseksi: Singaporesta löydät myös kiehtovan F1-maailman.

Silta

Laiva

Leijona

Singaporen symboleihin kuuluvat Singaporen leijona ja pilvenpiirtäjät.

Singaporen symboleihin kuuluvat Singaporen leijona ja pilvenpiirtäjät.

Pieni esimerkki ohjekylteistä.

Pieni esimerkki ohjekylteistä.

Ion

Edellisiin kaupunkikohteisiin verrattuna Singaporen katumuoti oli huomattavasti hienostuneempaa.

Edellisiin kaupunkikohteisiin verrattuna Singaporen katumuoti oli huomattavasti hienostuneempaa.

Tunnelmia muslimikorttelista.

Tunnelmia muslimikorttelista.

Singapore Flyer

Singapore Flyer

Ilmakuva

Singapore Flyerin pyöreistä hyteistä oli hienot näköalat koko kaupunkiin.

Singapore Flyerin pyöreistä hyteistä oli hienot näköalat koko kaupunkiin.

F1-kisojen lähtösuora ylhäältä kuvattuna

F1-kisojen lähtösuora ylhäältä kuvattuna

Gardens by the bay

Gardens by the bay

Little India

Little Indiasta sai edullisesti maittavaa ruokaa. Prata-taikina pyöri tottuneesti käsissä.

Little Indiasta sai edullisesti maittavaa ruokaa. Prata-taikina pyöri tottuneesti käsissä.

Koristeita

Hääpari