Avainsana-arkisto: Lentäminen

United Airlines + Western Union = omatoimimatkaaja hermoromahduksen partaalla

United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia, mikä johti melkoiseen rumbaan. Pääsimme kuitenkin nousemaan koneeseen Belize Citystä Los Angelesiin.

United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia, mikä johti melkoiseen rumbaan. Pääsimme kuitenkin nousemaan koneeseen Belize Citystä Los Angelesiin.

Seuraa pitkähkö tilitys ja avautuminen, kuinka monimutkaiseksi lentolippujen ostaminen voikaan mennä ja kuinka yksinkertainen ratkaisu ongelmaan lopulta löytyi.

Tämä kaikki tapahtui siis ollessamme vielä Antiguassa, Guatemalassa. Olimme löytäneet aiemmin hyvän lentoyhteyden Los Angelesista määränpäähämme Manilaan Filippiineille, joten meidän piti enää löytää hyvät lennot jostain päin Väli-Amerikkaa Los Angelesiin. Hakukoneena käytimme skyscanner.com-sivustoa, minkä kautta pitkien etsintöjen jälkeen löysimmekin sopivat United Airlines -yhtiön lennot Belizestä, Belize Citystä Los Angelesiin. Belize City sopi täydellisesti meidän reittisuunnitelmiin, joten helppo homma, niinhän me luultiin. Ongelmat alkoivat, kun United Airlinesin sivuilla varausta tehdessämme huomasimme, ettei yhtiö hyväksykään suomalaista luottokorttia. Lähestulkoon kaikki muut maat heidän listoiltaan löytyi, mutta Suomi loisti poissaolollaan. Ratkaisuksi tähän lentoyhtiön sivuilta löytyi mahdollisuus maksaa Western Unionin kautta. Tarkistimme, että Antiguasta löytyi useampikin Western Unionin toimipiste ja varasimme liput. Meillä oli nyt pari päivää aikaa hoitaa maksu.

Siitähän se hauskuus sitten alkoikin. Ensimmäisellä kerralla pankin ovella se oli jo kiinni. Uusi yritys seuraavana päivänä, jolloin pääsimme jo tiskille saakka, mutta kysyttyämme Western Union -palvelua meille kerrottiin, että tarvitsemme passin asiointia varten. Onneksi asuimme lähellä, joten pian yritimme uudestaan passien kanssa, mutta nyt saimmekin kuulla, että tässä pankissa ei voikaan maksaa Western Unionin kautta vaan ainoastaan ottaa rahalähetyksiä vastaan. No, onneksi näitä toimipisteitä oli useita, ajattelimme ja seuraavaa kohti. Edellisestä viisastuneina opettelimme lauseen “Yo quiero pagar” – “Haluan maksaa”, jotta pääsisimme suoraan asiaan. Valitettavasti saimme saman vastauksen myös kolmessa seuraavassa pankissa. “No es possible”, argh! Lopulta, pankissa numero viisi, ystävällinen ja kärsivällinen virkailija suostui auttamaan meitä. Heillä siis pystyi myös maksamaan Western Unionin kautta, mutta sitä varten meillä olisi pitänyt olla tili pankissa mutta poikkeuksellisesti virkailija suostui rekisteröimään meidät Western Unionin järjestelmään ilman tiliä ja tätä varten tarvittiin jälleen lisää tietoja, muun muassa oman guatemalalaisen puhelinnumeron lisäksi kahden guatemalalaisen ystävämme puhelinnumero sekä sähkölasku siitä osoitteesta, jossa majoituimme. Tällä siis oli tarkoitus todentaa, että todella oleskelemme Guatemalassa sillä hetkellä. Oli muuten espanjan taidot koetuksella tässä vaiheessa. Onneksemme olimme kotimajoituksessa ja mamamme ymmärsi mistä oli kyse, joten pikaisen kotona käymisen jälkeen olimme jälleen pankin tiskillä sähkölaskun ja puhelinnumerojen kanssa. Virkailija muun muassa kopioi meidän molempien passit, kokonaan, kahtena kopiona.

Lopulta paperit oli allekirjoitettu ja oli maksun aika. Virkailija kysyi, kelle haluamme maksaa, mutta yllättäen United Airlines ei olekaan heidän vastaanottajien listalla eli emme voineet maksaa. Tässä vaiheessa taisi meidän molempien ilmeet valahtaa mutta virkailija alkoikin itkemään(!!), sillä hän ei pystynytkään auttamaan meitä tässä ongelmassa. Koitimme rauhoitella virkailijaa ja kerroimme, ettei vika ollut hänen ja kuinka hän oli ollut todella isoksi avuksi meille ja tehnyt kaikkensa. Emme siis saaneet maksettua lentoja ja lippujen varausaikakin taisi mennä jo umpeen. Soitimme vielä United Airlinesin asiakaspalveluun, jossa 45 min puhelun jälkeen asiakaspalvelija totesi minulle saman kuin minä hänelle jo puhelun alussa. Suomalainen luottokortti ei kelpaa.

Noh, miten tämä farssiksi kääntynyt episodi lopulta päättyi? Löysimme Supersaverin sivuilta saman lentoyhteyden, jonka saimme maksettua suomalaisen nettipankin kautta muutaman kympin kalliimmalla. Eipähän tullut ensimmäisenä mieleen kääntyä kyseisen palvelun puoleen, vaikka sitä mannerten välisiä lentoja varatessa hyvin usein käytämmekin. Samalla tuli jälleen kerran todistettua, että matkatoimistojen olemassaoloon on syynsä. Välillä itsenäisen matkaajankin on täysin sallittua kääntyä heidän palveluidensa puoleen. Näin säästät aikaa ja hermoja, kiitos Supersaver!

Reitti Väli-Amerikan halki

Guatemala

New Yorkin jälkeen matkamme jatkui Väli-Amerikkaan. Miten tähän päädyttiin? Olimme päättäneet, että haluaisimme oppia lisää espanjaa, sillä olimme molemmat opiskelleet sitä aiemmin. Näin matkasta jäisi käteen jälleen myös jotain konkreettista hyötyä myöhempää varten. Koko latinalainen Amerikka oli molemmille uutta seutua, mikä myös lisäsi alueen ja ajatuksen houkuttelevuutta. Tutkimme sadekausia, lentojen hintoja ja kiinnostavia kohteita ja näiden monien osien summana teimme alustavan reittisuunnitelman, miten meid halkin reitti kulkisi.

New Yorkista suuntasimme siis ensimmäiseksi Guatemalaan ja siellä Antiguaan. Tiesimme, että lokakuussa meidän tulisi olla takaisin Filippiineillä, mikä antoi matkallemme aikaraamit. Antiguasta jatkoimme El Salvadorin pääkaupunkiin San Salvadoriin ja rannikolle El Tuncoon, sieltä Hondurasiin Copan Ruinasin raunioille ja Roatanin saarelle. Roatanilta suuntasimme yhden yön pysähdyksen taktiikalla San Pedro Sulan – maailman murhapääkaupungin – kautta takaisin Guatemalan puolelle Tikaliin. Lopuksi vierailimme vielä Belizessä Caye Caulkerin saarella sekä Belize Cityssä, mistä lensimme Los Angelesiin, josta sai kohtuuhintaisia lentoja Kaakkois-Aasiaan. Tämän yhteyden löytäminen muutti myös alkuperäistä suunnitelmaamme palata takaisin New Yorkiin ja lentää sieltä Filippiineille. Samalla, ihan vahingossa, tulisimme tekemään maailmanympärysmatkan. Guatemalasta Belizeen saakka taitoimme matkamma maata pitkin eritasoisilla busseilla, takseilla ja lautoilla.

Tässä siis ennakkoon kulkemamme reitti, josta tulemme kertomaan pian tarkemmin lisää.

Väli-Amerikassa on hyvät yhteydet busseille joka puolelle, mutta matkaan on hyvä varata aikaa.

Väli-Amerikassa on hyvät yhteydet busseille joka puolelle, mutta matkaan on hyvä varata aikaa.

Rajanylitys El Salvadorista Hondurasiin

Rajanylitys El Salvadorista Hondurasiin

Copan Ruinas Hondurasissa

Copan Ruinas Hondurasissa

Tikalin rauniot Guatemalassa

Tikalin rauniot Guatemalassa

Katu

El Salvadorin rannikko El Tuncossa

El Salvadorin rannikko El Tuncossa

Valkoista hiekkaa ja palmuja Caey Caulkerilla Belizessä

Valkoista hiekkaa ja palmuja Caey Caulkerilla Belizessä

Meidän reitti Väli-Amerikan halki päättyi Belizeen

Meidän reitti Väli-Amerikan halki päättyi Belizeen

Näin löydät halvat lennot maailman ympäri!

Halvat lennot

Aiemmin kerroimme inspiroitumisesta ja matkakohteen valinnasta. Kun kohde on valittu, on aika alkaa metsästää lentoja. Netti on pullollaan erilaisia sivustoja tarjouksineen kaikkineen. Itse suosimme Lentodiilit, Skyscanner, Supersaver ja Poptravel – palveluja. Halvan hinnan metsästyksessä ajoitus on tärkeää kahdessa mielessä: milloin ostat lennon ja mikä on sen ajankohta. Joustavuus näissä molemmissa verottaa kukkaroasi vähemmän. Mitä aiemmin saat erityisesti mannerten väliset lennot varattua sitä parempi. Itse pyrimme välttämään myös huippusesonkien aikana matkustamista saatikka lentämistä.

Meidän tapauksessamme lento elokuulla Helsingistä New Yorkiin sattui huonoimpaan mahdolliseen aikaan lentojen hintojen ollessa huipussaan lomakauden takia. Päätimme joka tapauksessa yrittää, sillä se oli budjettimme ja matka-aikataulumme kannalta kuitenkin paras ajankohta. Halusimme jatkaa matkaamme maailman ympäri ja New Yorkiin oli päästävä. Norwegian tarjosi edullisimman vaihtoehdon, joka oli tosin kaukana huippudiilistä. Parhaimmillaan samaan hintaan voisi sesongin ulkopuolella saada meno-paluulennon. Joka tapauksessa lentodiili oli siedettävä ja suunta oli selvillä.

Selvää oli, että halusimme jatkaa New Yorkista Guatemalaan. Pitkän tuumailun ja useampien vaihtoehtojen jälkeen löysimme edullisen yhteyden Los Angelesista Manilaan, josta pääsisimme jatkamaan Cebuun. Piti siis löytää vielä yhteys jostain päin Väli-Amerikkaa Los Angelesiin.

Aloitimme loputtomalta tuntuvan rumban lentojahdissa. Aasialaisten lentoyhtiöiden valikoimaan ja tarjouksiin tottuneina juoksimme seinään. Olemassaolevien vaihtoehtojen määrä suunnitelmiamme ajatellen oli onneton. Kahlasimme läpi netin tarjontaa. Kävimme läpi erilaisia reittivaihtoehtoja ja vertailimme päivämääriä, jotta löytäisimme parhaimman mahdollisen yhdistelmän. Skyscannerin työkalut toimivat tähän tarkoitukseen erinomaisesti. Voit vertailla hintoja kuukausittain tai valita listan edullisimmista kohteista kun lähtökenttä on tiedossa. Monelle on varmaan jo itsestään selvää, että viimeistään ennen lopullista hintojen tarkistusta ja lentojen varausta kannattaa hakukoneen evästeet poistaa. Jos et osaa, googleta. Parhaassa tapauksessa saatat säästää satasia.

Skyscannerin ja suomalaisen luottokortin yhdistelmä oli kuitenkin tulla meille kalliiksi. Skyscannerin toimintaperiaatteena on ohjata asiakas lentojen varausta varten lentoyhtiöiden omille nettisivuille ja United Airlines ei hyväksynyt suomalaista luottokorttia. Olimme tulla hulluiksi. Hoidimme asiaa Guatemalasta käsin, jossa juoksimme pankista ja Western Unionista toiseen sähkölaskun ja tekaistujen puhelinnumerojen kanssa saadaksemme suoritettua maksun Western Unionin kautta guatemalalaisessa pankissa. Pitkällisten neuvotteluiden, espanjaksi asioimisen, rekisteröitymisten ja poikkeuksien jälkeen, kun kaiken piti olla valmista, Western Unionin saajaluettelosta puuttui United Airlines. Tilanne oli liikaa myös pankkivirkailijalle, joka alkoi vuolaasti itkeä kyyneleet poskia pitkin valuen, niin pahoillaan hän puolestamme oli. Tässä vaiheessa pelastus löytyi kuitenkin Super Saverin sivuilta, jotka tarjosivat lennon hieman kalliimpaan mutta kuitenkin kohtuuhintaan ja luottokorttimmekin kelpasi heille.

Halpalentoyhtiöitä käytettäessä muutosturva verrattuna esimerkiksi lentopassiin on heikompi erityisesti maailmanympärimatkaa ajatellen, mutta päätimme varata vain mannerten väliset lennot etukäteen ja muiden etappien suhteen tehdä ratkaisut lähempänä. Tietoisuus siitä, että lentojen hinnoilla on tapana muuttua jopa vuorokauden sisällä aiheutti ajoittain epävarmuutta ja sydämen tykytyksiä, mutta lopulta olimme tyytyväisiä reittiimme ja sen aikatauluun.

Lentodiliit-sivustoltalta löytyy mainio artikkeli: Halpalennoilla maailman ympäri Käy lukemassa myös aikaisempi postauksemme Älä tyri näitä-lentokentällä!

Cebu Pacific

Supersaver tarjoaa helpon, suomenkielisen käyttöliittymän. Maksu onnistuu niin nettipankissa kuin luottokortillakin.

Supersaver tarjoaa helpon, suomenkielisen käyttöliittymän. Maksu onnistuu niin nettipankissa kuin luottokortillakin.

Skyscannerilla pystyt helposti tarkistamaan halvimman ajankohdan reitillesi.

Skyscannerilla pystyt helposti tarkistamaan halvimman ajankohdan reitillesi.

Skyscanner kertoo myös halvimmat kohteet ympäri maailman, kun tiedät, mistä olet matkustamassa.

Skyscanner kertoo myös halvimmat kohteet ympäri maailman, kun tiedät, mistä olet matkustamassa.

Matkalla

Hei kuule Suomi

Hei kuule Suomi, mitä kautta kannattaisi tulla?

Hei kuule Suomi, mitä kautta kannattaisi tulla?

Tyypillinen keskustelunkulku reissun päällä:

Uusi tuttavuus: Kauanko olette olleet reissussa?
Me: Nyt reilut 15 kuukautta
Uusi tuttavuus: Milloin olette palaamassa Suomeen?
Me: No, alunperin piti mennä toukokuun lopussa, viime vuonna (naurua), mutta tässä ollaan edelleen.

Nyt ollaan tilanteessa , että pohdimme jälleen Suomeen paluuta toukokuun lopussa, tänä vuonna. Sukellussesonki päättynee huhtikuun loppupuolella, minkä jälkeen haluamme käydä vielä jossain uudessa paikassa ennen koto-Suomea. Tarkennukseksi tässä kohtaa, kuten aiemmassa postauksessa jo kerroimme, meidän suunnitelmilla on tapana muuttua eikä mitkään päivämäärät ole vielä tarkkoja. Myöskään emme ole päättäneet jäämmekö Suomeen vai jatkuuko matkamme vielä myöhemmin mutta siitä lisää ajallaan.

Nyt olisi siis hyvä hetki ostaa lennot, jotta niistä ei joutuisi pulittamaan huimia summia. Ensin pitäisi kuitenkin päättää, mistä olemme lentämässä eli mikä on reittimme? Tässä muutamia vaihtoehtoja, joita olemme pohtineet.

1. Kierrettäisiin vielä joku paikka Kaakkois-Aasiassa tarkemmin läpi ja Bangkokista paluulento, koska sieltä on edullisimmat yhteydet Suomeen. Olisi edullista ja lämmintä mutta Kaakkois-Aasia alkaa pikkuhiljaa riittää. Kyllähän täällä nähtävää riittää, mutta maailmassa on monta muutakin paikkaa vielä tutkimatta.

2. Kuukauden pyrähdys Australiaan. Sielläkin olisi lämpöä ja mielenkiintoisia kohteita varmasti riittävästi. Sukeltamaankin voisi halutessaan päästä. Budjetti vaan taitaa tulla vastaan, erityisesti tuossa sukeltamisessa. Toisaalta, Australiaan saattaa joskus vielä tehdä ihan oman matkan eli jos nyt ei mene, kyllä se siellä odottaa.

3. Nepal, Intia, Sri Lanka, Bangladesh. Täysin uutta aluetta meille. Hintatasokin pitäisi olla edullinen. Pitkät housut pitäisi varmaan hankkia, jos vaikka trekkaamaan meinaa lähteä. Koska kohteet ovat entuudestaan täysin tuntemattomia, reissu vaatisi aika paljon muun muassa kulttuuriin, ympäristöön ja liikenneyhteyksiin tutustumista etukäteen.

4. Istanien kautta kotiin, mitä noita nyt Uzbekistan, Tadzikistan, Turkmenistan. Tietämys alueesta täysi nolla mutta olisi ainakin uutta ja jännää.

6. Siperian halki junalla. Tämähän on monien pitkäaikainen unelma. Uusia kulttuureja, ajantajun kadottavaa junamatkailua ja pari pysähdystä isoimmissa kaupungeissa. Keväällä Siperiassakin voisi olla hieman lämpöisempää. Tähän pätee tosin sama kuin Australiaan eli on toteutettavissa kohtuuhelposti myös myöhemmin.

7. Haaveissa on siinnellyt myös totaalinen mantereen vaihtaminen ja tutustuminen Amerikkoihin tai Afrikkaan mutta taloudelliset resurssit taitaa tulla niissä vääjäämättä vastaan, joten ne jääköön seuraaviin suunnitelmiin.

Vaihtoehtoja on siis lukuisia eikä tässä suinkaan ole kaikki. Mikä olisi järkevin reitti? Ei liian kallis, jotain uutta, miellyttävä lämpötila, sopiva reissun päätös? Pitkällisen pohdinnan, useamman sähköpostin, lentojen metsästämisen, puntaroinnin ja suunnittelemisen jälkeen päädyimme ostamaan Norwegianin lennot Bangkokista Tukholman kautta Helsinki-Vantaalle. Palaamme siis toukokuun lopussa mutta vuosi on eri kuin alkuperäisissä suunnitelmissa! Tunnelmat lentoja varatessa olivat todella hämmentävät eikä sitä voi kuin kuvitella, miltä tuntuu astua Suomen maan kamaralle. No, sehän selviää yllättävänkin pian. Samalla varasimme loputkin lennot eli reittimme ennen Bangkokia on Cebu City, Kuala Lumpur ja Sri Lanka. Innolla odotamme tulevaa!

Lippujen ostamisen jälkeen soi päässä Ultra Bran “Hei kuule Suomi”. Kysymys kuuluukin, minkä reitin olisit itse valinnut sekä erityisesti, missä ja milloin nähdään?