Avainsana-arkisto: Paratiisi

Caye Caulker – Belizen helmi Karibianmerellä

Caye Caulker

Väli-Amerikan kierroksemme viimeinen kohteemme oli Belize, jossa halusimme ensimmäisenä suunnata Caye Caulker – nimiselle saarelle, joka on käytännössä 8 km pitkä ja leveimmältä kohdaltaan 1,5 km leveä hiekkakerrostuma kalkkikivikuoren päällä. Saari sijaitsee 32 km päässä Belize Citystä ja sinne pääsee kätevästi monta kertaa päivässä kulkevilla, nopeilla vesitakseilla. Belize Cityyn tulimme Guatemalan puolelta Floresista suoralla shuttle bus-yhteydellä. Saarelle voi ostaa meno-paluulipun, mikä on suositeltavaa vesitaksin ollessa todennäköisin vaihtoehto mantereelle palaamiseen, vaikka saarelle onkin rakennettu myös pieni lentokenttä.

Caye Caulkerin uskotaan olleen asumaton vuoteen 1847 saakka, jolloin saarelle asettui pakolaisia Jukatanilla olleen sodan seurauksena. Kuningas Victoria antoi saaren Luciano Reyesille vuoden 1870 ja hän myi saaren tontit seitsemälle eri perheelle, joiden vaikutus näkyy saarella edelleen. 1960-luvulla reppureissaajat löysivät saaren ja siitä lähtien matkailu on kasvanut saaren tärkeimmäksi elinkeinoksi. Saaren keskellä kulkee kapea vesiväylä, the Split, jonka hurrikaani Hattie vuonna 1961 on myytin mukaan muodostunut. Sen syvyys oli aluksi vain noin 30 cm mutta virtausten ja ihmisen oman työn myötä se syventyi noin kuuteen metriin ja toimii tällä hetkellä tärkeänä venereittinä. The Split on myös yksi saaren suosituimmista ajanviettopaikoista baareineen, rantoineen ja vesiaktiviteetteineen.

Tunnelma saarella on ehdottoman rento. Hiljaisen sesongin vuoksi osa majoitusliikkeistä oli sulkeneet ovensa, mutta tarjontaa riitti silti runsaasti. Rannalla sijaitsevat gueshouset ovat luonnollisesti kalliimpia kuin saaren keskellä olevat. Matkaa rantaan ei kuitenkaan koskaan ole muutamaa sataa metriä enempää. Kadut ovat hiekkateitä, joilla kuljetaan joko paljain jaloin tai polkupyörillä. Autoja ei oikeastaan ole, mutta muutama sähkökäyttöinen golfauto saattaa välillä kulkea ohi. Saarella on hyvin vahva Karibianmeren tunnelma, johon oman osansa tuo pitkät rastansa isojen pipojen alle piilottaneet miehet, jotka myivät taidetta tai muuten vaan hengasivat katujen kulmilla. Reggae soi ja palmut huojuivat valkoisilla hiekkarannoilla, kyllä kelpasi.

Halusimme saarelle päästäksemme rentoutumaan ja siihen tarkoitukseen saari soveltuikin täydellisesti. Yhtenä haaveena oli käydä sukeltamassa Blue Holessa, jonne Caye Caulkerilta järjestetään usein retkiä, mutta kuultuamme, ettei takuuta vasarahaiden ja härkähaiden näkemisestä ole ollut enää vuosiin, päätimme tehdä muutaman sukelluksen lähiriutoilla. Kohokohtana olivat useat näkemämme nurse sharkit. Näimme myös muutaman hummerin, joiden kalastaminen on ollut yksi alueen pääelinkeinoista. Kävimmekin yhtenä iltana nauttimassa hummeri-illallisen ja kyllähän se maistui, vaikka olikin aika sotkuista.

Tykkäsimme Caye Caulkerista niin paljon, että päätimme jättää Belizen muut kohteet seuraavaan kertaan ja viivyimme saarella noin viikon. Palasimme Belize Cityyn muutamaa päivää ennen lentoamme Los Angelesiin ja tutustuimme pikaisesti samalla kaupunkiin, joka ei kylläkään meille mitään kummempia tarjonnut. Caye Caulker ja sen tunnelma vei sydämemme sen verran vahvasti, että toivomme joku päivä pääsevämme nauttimaan Karibianmerestä vielä uudestaankin!

Palmuja

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Tämä rentouttava näkymä toivottaa tervetulleeksi Caye Caulkerille saavuttaessa

Ranta

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Caye Caulkerin katukuva on varsin rauhallinen ja leppoisa.

Reggae

Let's go slow

Let’s go slow

Sukeltamassa nurseshark'ien kanssa

Sukeltamassa nurseshark’ien kanssa

Nurseshark

Katu

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Pihatuolin alta löytyi tällainen veijari

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

Ensimmäinen hummeriateriamme tuloillaan, oli kyllä hyvää!

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

The Split ja Lazy Lizard-ravintola olivat saaren suosituimpia ajanviettokohteita

Flipflopzone

Katu

Roatán – chillailua Karibianmerellä

Roatán

Hondurasin pohjoisrannikolla, Karibianmerellä, sijaitsee Islas de la Bahían departementti, jonka tunnetuimmat saaret ovat lähellä rannikkoa sijaitsevat Roatán ja Utila. Saaret kuuluvat hyvin usein myös Väli-Amerikan kiertomatkalla olevien reissaajien suosikkikohteisiin. Saaret ovat luonteiltaan erilaisia mutta päädyimme lopulta valitsemaan Roatánin, vaikka se onkin saarista se kalliimpi. Sukellukset olisivat siellä kuitenkin käsityksemme mukaan parempia ja saari olisi rauhallisempi kaikkien nuorten reppureissaajien suunnatessa enemmän hippityyliseen Utilaniin. La Ceibasta pääsee lautalla molempiin ja terminaalit sijaitsevat aivan vierekkäin. Saarten välillä ei ole säännöllistä suoraa yhteyttä, vaan reitti kulkisi uudelleen La Ceiban kautta. Tämä ohjasi meidätkin valitsemaan vain toisen saarista eikä vierailemaan molemmilla.

Tunnelma saarilla on hyvin erilainen myös verrattuna manner-Hondurasiin. Pääkielenä toimii englanti, vaikka espanjan asema vahvistuu jatkuvasti mantereelta muuttavien lisääntyvän määrän myötä. Englanti on jäänne Britannien siirtomaa-ajoilta. Roatán on monien Kariabianmeren risteilyalusten pysähdyspaikka ja palvelut ovat muokkautuneet sen mukaisesti. Joidenkin mielestä aidompaa hondurasilaista kulttuuria löytyykin Utilanilta. Roatán on toiminut merirosvojen tukikohtana 1640-luvulla, mutta espanjalaiset saivat tuhottua tukikohdan ja toivat loput alkuperäisasukkaat Guatemalaan. Seuraavat vakituiset asukkaat saarella olivat englantilaisten vuonna 1797 tuomat garifunakapinalliset, joiden perimä näkyy ja kuuluu edelleen saaren väestössä.

Edellisistä kerroista valkoisella hiekkarannalla kävelystä ja riippumattoloikoiluista oli jo vähän aikaa, joten hetki saarielämää oli tervetullutta. Matkamme Copan Ruinasista Roatánille kesti koko päivän, mutta erittäin aikaisen lähdön ja etukäteen selvitettyjen lautta-aikataulujen ansiosta onnistuimme siinä yhdessä päivässä. Halusimme löytää edullisen majoituksen, minkä tiesimme olevan haasteellista, mutta löysimme lopulta West Endin alueelta illan pimeydessä erittäin viihtyisän ja siistin Mariposa Lodgen, josta saimme low seasonin ansiosta jälleen hyvän tarjouksen. Etuna oli oma keittiö, jossa voisimme tehdä myös itse ruokaa pysyäksemme budjetissa.

Roatán oli juuri sitä, mitä odotimme. Majoitus, ravintolat, ruokakauppa, sukelluskeskus ja hiekkaranta sijaitsivat kaikki kymmenen minuutin kävelymatkan sisällä. Väkeä oli vähän, joten saimme nauttia pitkistä hiekkarannoista ihan yksinämme, jos rantakärpäsiä ei lasketa. Löysimme rantatieltä pienen kojun, joka ilmestyi iltaisin valmistamaan maistuvia baleadoja ja kojusta tulikin kantapaikkamme. Mariposa Lodgen omistajat olivat erittäin ystävällisiä ja heiltä löytyi laaja kirja- ja elokuvavalikoima, joista saimme riippumatossa löhöillen nauttia. Saari on noin 77 km pitkä ja leveimmältä kohdaltaan noin 8 km. Saarella on julkinen liikenne mutta se ei ole kovin kattava, joten meille riitti tutustuminen lähialueeseen jalkaisin. Teimme muutaman sukelluksen Splash Inn Dive Resortin kanssa, joiden palveluihin olimme erittäin tyytyväisiä. Heillä oli rento mutta ammattimainen ja turvallinen ote toiminnassaan.

West Endin pääkatu kulkee aivan rannan vieressä, joten maisemista on helppo nauttia.

West Endin pääkatu kulkee aivan rannan vieressä, joten maisemista on helppo nauttia.

Majoituspaikkamme Mariposa Lodge tarjosi laadukkaan vaihtoehdon rauhallisella mutta keskeisellä sijainnilla.

Majoituspaikkamme Mariposa Lodge tarjosi laadukkaan vaihtoehdon rauhallisella mutta keskeisellä sijainnilla.

Terassimme ja ne riippumatot.

Terassimme ja ne riippumatot.

Huoneessa riitti tilaa ja keittiö oli hyvin varusteltu.

Huoneessa riitti tilaa ja keittiö oli hyvin varusteltu.

Oman keittiön tuotoksia :)

Oman keittiön tuotoksia 🙂

Vain lyhyen kävelymatkan päässä pääkatu muuttui hiljaiseksi hiekkatieksi.

Vain lyhyen kävelymatkan päässä pääkatu muuttui hiljaiseksi hiekkatieksi.

Rantakävelyllä

Rantakävelyllä

Laituri

Roatánin meripuiston partiointialus osui kohdalle kierroksellaan. He pitävät huolen, että  vedenalainen luonto pysyy elinvoimaisena myös tulevaisuudessa. Hienoa, että kerrankin näkee jotain näin konkreettista tehtävän niillä rahoilla, joita sukeltajat usein maksavat.

Roatánin meripuiston partiointialus osui kohdalle kierroksellaan. He pitävät huolen, että vedenalainen luonto pysyy elinvoimaisena myös tulevaisuudessa. Hienoa, että kerrankin näkee jotain näin konkreettista tehtävän niillä rahoilla, joita sukeltajat usein maksavat.

Grouper

El Aguilan hylky oli hieno sukelluskohde, joka on maannut nykyisessä paikassaan reilun 30 metrin syvyydessä vuodesta 1997 lähtien. Vuonna 1998 hurrikaani MItch hajoitti sen kolmeen osaan.

El Aguilan hylky oli hieno sukelluskohde, joka on maannut nykyisessä paikassaan reilun 30 metrin syvyydessä vuodesta 1997 lähtien. Vuonna 1998 hurrikaani MItch hajoitti sen kolmeen osaan.

Tämä koju ilmestyi rannalle joka ilta myymään herkullisia ja edullisia baleadoja.

Tämä koju ilmestyi rannalle joka ilta myymään herkullisia ja edullisia baleadoja.

Siinä se valmistuu, kaikilla täytteillä.

Siinä se valmistuu, kaikilla täytteillä.

Complaint department

Rantakärpäset saavat huomaamattasi aikaan ilkeää jälkeä.

Rantakärpäset saavat huomaamattasi aikaan ilkeää jälkeä.

Auringonlasku

400 päivää tien päällä highlights – 6/10 Koh Phangan

Koh Phangan ja Horizon tarjosivat täydellisen rennon ympäristön viimeisiin lomapäiviin ennen kesäsesongin työrupeamaa Koh Taolla.

Koh Phangan ja Horizon tarjosivat täydellisen rennon ympäristön viimeisiin lomapäiviin ennen kesäsesongin työrupeamaa Koh Taolla.

“400 päivää tien päällä” esittelee kymmenen unohtumatonta matkakohdetta, jotka ovat osuneet reitillemme matkamme edetessä. Kulunut vuosi lähenee loppuaan, joten on aika kaivella hieman arkistoja. Kohde 6/10 Koh Phangan. Nyt ei puhuta fullmoon partyista vaan kallion kupeeseen rakennetusta bambuhutista isolla verannalla ja riippumatosta. Lyhyen venematkan päästä “the bilebiitsiltä” löytyy poukama rauhaa rakastaville. Horizon-niminen bungalowikylä tarjoaa myös otolliset puitteet thaiboxingin treenaamiseen, kun taas hieman alempaa löytyy Sanctuary-niminen jumittelukeskus, jossa voit harrastaa joogaa, paastoja ja paljon muuta sielun ravintoa. Suosittelemme kuitenkin välttämään huippusesonkeja mikäli mahdollista. Lue lisää aiheesta täältä.

400 päivää tien päällä highlights – 3/10 Koh ta kiev

Auringonlasku Koh ta kievin saarella

Auringonlasku Koh ta kievin saarella

“400 päivää tien päällä” esittelee kymmenen unohtumatonta matkakohdetta, jotka ovat osuneet reitillemme matkamme edetessä. Kulunut vuosi lähenee loppuaan, joten on aika kaivella hieman arkistoja. Kohde 3/10 Koh ta kiev ja ten103 Treehouse Bay. Kiinnostaako oma saari ja puumaja keskellä viidakkoa? Yksinkertaisen kaunis Koh ta kiev on muutoksen kourissa, joten mikäli romanttiset auringonlaskut omassa puumajassa keskellä Andamaninmerta kiinnostavat, toimi nopeasti. Mikäli uskaltaudut ottamaan haasteen vastaan, edessäsi on todellinen viidakkoseikkailu. Varaukset voit hoitaa täältä.

Sukellus Asiaan toivottaa kaikille lukijoilleen oikein hyvää ja rauhallista joulua!

400 päivää tien päällä highlights – 2/10 Kampot

Arcadia Backpackersin riippumatoissa löhöillen sai nauttia upeasta jokimaisemasta.

Arcadia Backpackersin riippumatoissa löhöillen sai nauttia upeasta jokimaisemasta.

“400 päivää tien päällä” esittelee kymmenen unohtumatonta matkakohdetta, jotka ovat osuneet reitillemme matkamme edetessä. Kulunut vuosi lähenee loppuaan, joten on aika kaivella hieman arkistoja. Kohde 2/10, Kampot ja Arcadia Backpackers oli omiaan asettuaksemme aloilleen joen varteen vastikään avattuun guesthouseen, jonne huomasimmekin jumahtaneemme viikoiksi. Hetki sitten yksivuotispäiviään viettänyt Arcadia on kuin tehty riippumattoelämästä, tubeilusta ja kajakoinnista kiinnostuneille, rope svingiä unohtamatta. Lue Michaelin mielenkiintoinen tarina täältä.

Tyyntä myrskyn edellä

Seahorse

Sukellus Asiaan valmistautuu rankkasateeseen ja myrskytuuleen tulevan viikonlopun aikana. Aamupäivällä vahvistettiin isomman veneemme kiinnitystä ja pienempi kannettiin rannalle turvaan aallokolta. Yksi lukuisista vuosittaisista taifuuneista tekee tuloaan ja täällä toivotaan parasta sillä välin, kun seuraamme tilanteen kehittymistä. Odetettu saapumisaika on perjantain ja lauantain välisenä yönä paikallista aikaa.

Sukellus Asiaan is preparing for windy rainstorm which is expected next weekend. In the morning, we strengthened the mooring of our bigger boat and carried the smaller one out of water to protect it from the waves. One of the yearly typhoons is on its way and we hope for the best while following the development of the situation. The arrival of the typhoon is expected during the night between Friday and Saturday, local time.

James

Trio

Seaworm

Seaworm

Mission completed

Sulawesi – Sukellusparatiisi?

Iso kamera

Viimeksi kuluneen vuoden aikana sukeltaminen on kuulunut niin arkeen kuin juhlaankin. Näin ollen se kuului myös osaksi kesälomasuunnitelmiamme. Haaveenamme oli päästä sukeltamaan maailmankuuluinakin tunnettuihin sukelluskohteisiin. Yhtenä mieleenpainuvimmista sukelluskeskuksista mainittakoon suomalaisvetoinen Living Colours Bunakenilla, jossa toiminta oli erittäin ammattimaista, fasiliteetit viimeisteltyjä ja jengi leppoisaa. Ei voi kuin suositella.

Bunakenille kannattaa tulla nopeasti. Jatkuva skeidan mereen dumppaaminen ekoturismilla itseään markkinoivasta Manadosta ei voi olla vaikuttamatta ekosysteemiin. Toivon mukaan ongelmiin Manadossa puututaan nopeasti tai Bunakenin maine trooppisena paratiisina elävine riuttoineen on pian historiaa. Toki tämä massiivinen jäteongelma, joka käsittää pääosin muovia ja muuta hajoamatonta materiaalia, koskettaa Kaakkois-Aasiaa kautta linjan. Tämä lienee mitä todennäköisimmin seurausta paikallisen väestön koulutuksen puutteesta ja kyvyttömyydestä nähdä asioiden kauaskantoisia seurauksia juuri huomista pidemmälle. Toivon mukaan on olemassa joku taho, joka olisi kiinnostunut tekemään asialle jotakin. Sukellus Asiaan aikoo olla mukana tukemassa muutosta parempaan.

Kaikesta epäsuotuisasta kehityksestä huolimatta takaisin positiivisempiin asioihin eli sukellukseen. On vaikea edes muistaa aikaa, milloin joku on pitänyt meistä huolta sukelluksilla, eikä päinvastoin. Oli rentouttavaa saada keskittyä vain itseensä ja ympäristön havainnointiin. Piipahdimme myös 40 metrin syvyydessä ihailemassa riuttahaita kaikkien muiden hienouksien ohella. Suurimpia suosikkejamme olivat kuitenkin lukuisat kilpikonnat, jotka ihastuttivat meitä läsnäolollaan. Sukellus Asiaan määrää teidät matkoillanne sijoittamaan rahanne sukellukseen edes sen yhden kokeilun verran. Ei vähiten siksi, että avarratte omaa maailmankuvaanne, mutta myös siksi, että näin kannustatte paikallisia yhteisöjä pitämään huolta aarteistaan syanidi- ja dynamiittikalastuksen sijaan.

During the passed year, diving has been a part of our everyday life. Therefore, it was also a part of our summer holiday plans. We dreamt of diving in some world famous diving destinations. One of the most memorable diving centres was a Finnish place called Living Colours in Bunaken, where things worked very professionally, the facilities were perfect and people nice and chill. We can only recommend!

You should hurry if you plan to come to Bunaken. Manado, advertising itself with eco tourism, dumps all its shit to the sea and this will sooner or later alter the ecosystem. Hopefully the problems in Manado will quickly be solved, or Bunaken and its reputation as a tropical paradise with living reefs will soon be history. This massive waste problem, including mostly plastic and other problematic material, applies the whole South-East Asia. This is very likely due to lack of education and the incapability of the locals to see far reaching consequences further than the following day. We hope there is some organisation or group who is interested in doing something to this problem. Sukellus Asiaan wants to contribute to a cleaner tomorrow.

Let’s move from this undesired development back to more positive things, ie diving. We can’t really remember the time when someone else looked after us during diving, and not vice versa. It was really relaxing to focus only on oneself and the surrounding nature. Among other fantastic things, we paid a visit to a reef shark in 40 metres. The best thing, however, were the numerous turtles who we got to admire. Sukellus Asiaan orders you to invest your money on diving at least one time during your next trip. Not only because you’ll broaden your own perspective, but also because by so doing you’ll encourage the local communities to take care of their treasures instead of cyanide and dynamite fishing.

Opas

Pikkukaloja

Rausku

B24:n ohjaamo

B24:n ohjaamo

Propelli

Orangutang grab

Orangutang grab

Nudibranc

Nudibranc

Kaverit

Pufferfish

Pufferfish

Sukeltaja

Kilppari

Kilppari

Clownfish

Saaria, palmuja ja biitsejä

Barracuda beach

Ajasta aikaa eletään lokakuun alkupäiviä ja syksy tekee vauhdilla tuloaan. Katsoessamme taaksepäin näemme Torajan kummallisten rituaalien jälkeen saaria, palmuja, biitsejä, rantabungaloweja sekä turkoosinsinistä vettä. Olemme siis kirjaimellisesti olleet lomalla ja jättäneet kiireen, mutta tämän lisäksi vapautimme itsemme myös sosiaalisesta mediasta, internetistä ja jopa puheliverkko oli sijaintimme ulottumattomissa. Olimme siis saarilla Sulawesin ympäristössä vailla kontaktia ulkomaailmaan, informaatiotulvan ulkopuolella.

Kyllä ajatus yhteyksien katkeamisesta ulkomaailmaan kauhistutti. Emmehän nykymaailmassa ole tottuneet moiseen. Toisin, kuin joku voisi kuvitella, emme suinkaan erakoituneet, me vain palasimme perusasioiden äärelle. Ihmisillä oli viimeinkin aikaa toisilleen ja itselleen. Riippumattoelämää, sukelluksia, harppuunakalastusta ja pitkiä keskusteluja rantabaarissa tai rantanuotiolla aina aamuyön pikkutunneille. Maistoimme sellaista elämää, mitä löytää tänä päivänä enää valitettavan harvoista paikoista ja toivottakoon paratiisiemme säilyvän sellaisina, kuin ne nyt ovat, vielä mahdollisimman pitkään.

Time flies, it’s already October and the autumn is arriving fast. Looking back in time, since leaving Toraja and its peculiar rituals, we have seen islands, palm trees, beaches, bungalows and turquoise waters. We have put all the rush behind us and literally been on a holiday, as we freed ourselves from the social media, Internet and even the telephone connections have been out of our reach. We have spent some quality time on islands around Sulawesi, out of the information flow and without any contact to the world outside.

We do admit that the thought of not having any connection to the world outside was terrifying, because we are not used to such thing in today’s world. Unlike some people might think, we didn’t isolate ourselves but went back to the basics. People finally had time for each other and for themselves. Hammock life, diving, harpoon fishing and long discussion in a beach bar or at a bonfire until early morning hours. We got to taste such life that you can only find in regrettably few places nowadays and we do hope that our paradises will stay as such for as long as possible.

Saarten väliä kuljettiin kalastaja-aluksilla.

Saarten väliä kuljettiin kalastaja-aluksilla.

Näkymä naapurilaiturilta resorttiimme ja bungalowillemme.

Näkymä naapurilaiturilta resorttiimme ja bungalowillemme.

Paradise

Saariston suurin kylä

Saariston suurin kylä

Rannan kovin taistelurapu sakset valmiina puolustautumaan.

Rannan kovin taistelurapu sakset valmiina puolustautumaan.

Viidakkopolulla vastaan tuli kilpensä suojiin vetäytynyt maakilpikonna.

Viidakkopolulla vastaan tuli kilpensä suojiin vetäytynyt maakilpikonna.

Bintang

Auringonlasku bungalowin terassilta

Auringonlasku bungalowin terassilta

Harppuunakalastusta

Harppuunakalastusta

Snorklaamassa

Eat, sleep, dive, repeat – Koh Tao

Down street

Sukelluskeskuksia, ravintoloita ja guest houseja. Nopeasti vilkaistuna Koh Taon katukuvasta ei juuri muuta löydy. Saari tunnetaan sukeltamisesta ja palvelut on rakennettu hyvin vahvasti sen ympärille. Sukelluskeskuksia löytyykin noin 60 ja kaikkien niiden asiakkaiden palvelemiseen tarvitaan muutama muukin toimija. Vakituisten asukkaiden lukumäärä on noin 1500 mutta katuvilinää katsellessa he tuntuvat olevan vähemmistössä. Saari elää puhtaasti matkailusta ja länsimaalaisten matkailijoiden lisäksi paikan päällä on myös runsaasti länsimaalaisia työntekijöitä palvelemassa “omiaan”.

Arki Koh Taolla tuntuu siis pyörivän sukeltamisen, syömisen ja nukkumisen ympärillä. Jos jotain näistä ei tehdä juuri sillä hetkellä, sitten siitä puhutaan. Hieman jos jaksaa ajatella tutun kaavan ulkopuolelle, saarelta löytyy kuitenkin muutakin tekemistä niiksi sukellusten välipäiviksi. Ulkoilma-aktiviteeteista voisi mainita kalliokiipeilyn, suppailun sekä lukuisat näköalapaikat, joille kiipeämisessä saa vuodattaa hikipisaran poikineen, mutta on sen arvoista. Paras tapa tutustua saareen on ottaa oma mopo alle ja ajella ympäriinsä. Saari on pieni, mutta mielenkiintoisia kohteita löytyy, kun osaa etsiä oikeista paikoista. Jos ulkoilu ei kiinnosta, voi mennä seuraamaan thai-nyrkkeilyä tai löhöämään yhteen monista ravintoloista illan elokuvaa katsellen. Bilehörhöille löytyy myös varmasti mieleisensä baari, palavalla hyppynarulla tai ilman.

Saarelle on helppo jumahtaa, sillä tunnelma on rento. Jos ei tahdo, ei ole pakko tehdä mitään. Silloin suosittelemme valitsemaan majapaikan, josta löytyy riippumatto, pari kirjaa ja merinäköala. Siinä riittää ohjelmaa vaikka pariksi viikoksi.

Saapuessamme Koh Taolle tapasimme pitkästä aikaa vanhan ystävämme Stevon, kehen tutustuimme reissumme alkupuolella Vientianessa. Miehen mielenkiintoisen tarinan pääsee lukemaan täältä. Stevo on ottanut jälleen vastaan uusia, kunnianhimoisia haasteita ja johtaa tällä hetkellä Seaview Resortia Koh Taon rauhallisemmalla puolella. Siistit bungalowit, maistuvaa ruokaa ja upea merinäköala riippumatossa loikoillen, täydellinen kohde chillailuun siis.

Diving centres, restaurants and guest houses. At first glance, that’s about all there is on Koh Tao. The island is known for diving and therefore also other services roll around diving. There are approximately 60 diving centres on Koh Tao and in order to serve all the customers, a few additional factors are needed. The number of permanent inhabitants of Koh Tao is about 1500 but when it comes to the street view they seem to be a minority. The island lives solely from tourism and in addition to the Western travellers, there are lots of Western workers serving “their own”.

The everyday life on Koh Tao seems to roll around diving, eating and sleeping. If one of these isn’t done at the moment, it’s being discussed. However, if you venture to think outside the box, there are other activities for the days between diving. Potential outdoor activities include for example rock climbing, stand up paddling and numerous view points. Climbing to the view points may make you sweat big time, but it’s totally worth it. The best way to discover the island is to rent a motorbike and drive around. The island is small, but there are plenty of interesting places to see, you just have to know where to look for them. If you’re not a fan of outdoors, you can for example watch Thai boxing or go to one of the numerous restaurants to watch the night’s movie. Additionally, there is for sure a bar for every partyanimal, with or without a burning skipping rope.

It’s easy to get stuck on the island, because the atmosphere is relaxed. You don’t have to do anything if you don’t want to. In that case, we recommend you to choose an accommodation including a hammock, a couple of books and a sea view. That’ll be a sufficient activity for a few weeks.

When we arrived to Koh Tao, we met again our old friend Stevo, who we first met in the beginning of our trip in Vientiane. You can read his interesting story here.Stevo has once again acquired new and ambitious challenges and at the moment he runs Seaview Resort on the more quiet side of Koh Tao. Clean bungalows, tasty food and spectacular sea view from a hammock – hence a perfect place for chilling.

Sairee

Tankit

Kenkäympyrä

Auringonlasku

Seaview

Shark Island

Sukellus Asiaan käärmeenä paratiisissa

Bungalow

Kohtalo tai sattuma tai universumi tai mihin sitten ikinä tämä maailma viettääkään sai taas asiat kääntymään hullunkuriseen suuntaan. Sukellus Asiaan oli suuntaamassa backpackereiden bilehelvettinä tunnetulle Koh Phanganin saarelle vuorenvarmana siitä, että ämpäribaarista toiseen seilaavia, jurrisia teinejä ei pääse pakoon missään. Psyykkasimme itsemme valmiuteen suodattamaan sekiksissä pörheltävien bilehörhöjen massan tajunnastamme, mutta kuinkas kävikään. Auringonlaskun aikaan löysimme itsemme Hadrinin rannalta – tyhjältä sellaiselta – taxi boatista matkalla Haadtien poukamaan, jonne ei johtanut ainoatakaan tietä.

Aikamme olinpaikkaamme ihmeteltyämme löysimme itsemme kallion kupeeseen rakennetusta Horizon-bungalowikylästä. Ainakin sata rappusta lähimpään ravintolaan. Iloisina olinpaikastamme painelimme kyseiseen ravintolaan nauttimaan illallista ja palkitsemaan itsemme jääkylmällä oluella uuvuttavan matkapäivän jälkeen.

Destiny or chance or the universe or whatever you want to believe in made things turn into a peculiar direction. SukellusAsiaan was heading for Koh Phangan island, also known as the party hell of backpackers, and we were completely sure that there would be no escape from the drunken teenagers, cruising from one bar to another. We prepared ourselves for ignoring the mass of stoned partyanimals, but what happened? At sunset, we found ourselves from Haad Rin beach – empty Haad Rin beach – from a taxi boat heading for Haad Tien bay, to which there is not a single road.

After exploring the place for a while, we found ourselves from Horizon bungalow village, built to a huge rock. At least a hundred steps to the nearest restaurant. Happy with the place we went to the restaurant in question to have some dinner and to reward ourselves with an ice cold beer after an exhausting travel day.

Horizon

Hetken räpyteltyämme silmiämme tajusimme olevamme paratiisissa, mutta kyseessä olikin The Sanctuary-niminen new age hibanotsien kommuuni, minne hektisen ja raadollisen työelämän runtelemat sielut tulivat hakemaan rauhaa ja kuosittamaan itseään. Käytännössä se tarkoitti paastoa, jonka aikana tarjotaan erilaista alakultturiin kuuluvaa sielunravintoa. Tarjolla on joogaa, meditointia, hierontaa ja erilaisia dokumentaarisia elokuvia sokerivajareissa riutuville, elämäänsä muutosta haluaville stressaantuneille yksilöille, joille ylityöputkesta kieltäytyminen on vaikeaa. Mikäli haluat tehdä elämässäsi täyskäännöksen, täältä siihen löytyy avaimet.

Mikä meidän rooliimme tulee, löysimme siis itsemme tilaamassa pöydät notkumaan mitä maittavimpaa kasvismättöä, minkä huuhdoimme alas sillä ansaitsemallamme oluella. Kaiken päälle korkkasimme lähes seitsemän kuukautta rinkkamme syövereissä kulkeneen Koskenkorva Lakritsi-pullomme ilman minkäänlaisia omantunnon tuskia. Olemmehan raataneet kuin hullut kuluneet kuukaudet saavuttaaksemme unelmamme. Toisaalta, olisiko koettelemuksemme sittenkin pitänyt päättyä paastoon ja sen mukanaan tuomaan puhdistautumisriittiin niiden perinteisempien rentoutumistapojen sijasta?

After blinking our eyes for a moment, we realised that we were in paradise, but actually it was a new age hippie commune called The Sanctuary, to which restless souls, exhausted and over stressed by hectic work life, came to look for peace and to put themselves together. In practice, this means fast during which the sub culture offers different kind of food for soul. There is yoga, meditation, massage and different documentary films for the burnout people who didn’t manage to refuse working overtime day in day out. They seem to suffer from a desperate need of sugar and they want a change in their life. If you want to make a full turn in your life, this is the place for it.

What comes to our role in all this, we did find ourselves ordering all kinds of delicious vegetarian food and we washed it down with the well deserved beer. On top of all this, without any bad conscious we also opened a bottle of Koskenkorva-Lakritsi which had been travelling in the depths of our backpacks for almost seven months. We had been working like crazy for the past months in order to achieve our dream. On the other hand, should our challenge have ended to fast and relevant purification rite after all instead of the traditional way of relaxation?

Riippumatto

Merkki

Sanctuary

Snapper

Salmari